Tour de France – J.F. Bourlart : “Une sélection bien balancée”

Ce samedi 26 juin à Brest, Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux participera au quatrième Grand Départ de son histoire. Jusqu’au 18 juillet, l’équipe belge disputera la 108ème édition du Tour de France (1.UWT), qui s’élance cette année dans l’un des fleurons du cyclisme tricolore, en Bretagne. Cette édition de la Grand Boucle comprend trois arrivées au sommet, deux journées dans les Alpes, cinq dans les Pyrénées, 58 kilomètres de contre-la-montre et huit étapes favorables aux sprinteurs. 

Les coureurs passeront d’abord quatre jour en territoire breton, avec d’entrée de jeu deux arrivées en montée, à Landerneau (3.2 km à 5,3%) et au Mûr-de-Bretagne (2 km à 6,9%). Le premier des deux chronos individuels intervient dès le cinquième jour, avec 27.2 kilomètres de plat en Mayenne. Après deux étapes de transition au centre de l’Hexagône, la huitième étape traverse les Alpes avec trois ascensions de 1ère catégorie, dont le Col de la Colombière, en direction du Grand Bornand. La première semaine s’achève par une arrivée au sommet de la montée de Tignes (21 km à 5,6%), précédée du Col des Saisies, du Col du Pré et du Cormet de Roselend. 

Au lendemain du premier jour de repos, le peloton ralliera Valence pour une probable arrivée au sprint, avant une étape mythique qui empruntera deux fois le Mont Ventoux, d’abord par Sault puis par Bédoin. Cette onzième étape sera jugée au bas de la deuxième descente du Mont Chauve, au bout de 200 kilomètres. La Grande Boucle s’arrête ensuite deux jours en Occitanie, à Nîmes et Carcassonne, avant d’entamer un séjour pyrénéen de cinq étapes. La quinzième, jugée en Principauté d’Andorre, aura comme point culminant le Port d’Envalira (2408 mètres), où sera décerné le Souvenir Henri-Desgrange.
 

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Pour entamer la dernière semaine, le peloton traverse l’Ariège avec des ascensions telles que le Portet-d’Aspet, mais à nouveau l’arrivée est jugée dans la vallée, à Saint-Gaudens. Le 14 juillet, un triptyque est au menu de la dix-septième étape,, avec Peyresourde, Val-Louron et la montée de Saint-Lary (2209 mètres), qui accueillera la deuxième arrivée au sommet de cette édition. La dix-huitième étape, la dernière en montagne, est courte mais intense : un passage par le Col du Tourmalet avant de joindre Luz-Ardiden au bout de 129 kilomètres. Le deuxième contre-la-montre, plat et long de 31 kilomètres, survient au lendemain d’une étape de plat et à la veille de l’arrivée à Paris, sur les Champs-Élysées. 

La sélection d’Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux comptera dans ses rangs le Belge Jan Bakelants, vainqueur d’étape à Ajaccio en 2013 et porteur du maillot jaune lors de cette même 100ème édition. Il s’agit de la sixième participation du coureur de 35 ans, qui sera l’élément le plus expérimenté du groupe. Huitième du Tour de France en 2016 et 2017, le Sud-Africain Louis Meintjes sera l’homme protégé pour le classement général. À leurs côtés, le sprinteur néerlandais Danny van Poppel, qui a terminé à quatre reprises sur le podium cette saison, pourra compter sur son frère Boy van Poppel et l’Allemand Jonas Koch pour négocier les arrivées au sprint. Le grimpeur Georg Zimmermann, qui avec Koch a récemment terminé sur le podium du Championnat d’Allemagne, fera ses débuts sur la Grande Boucle, tout comme l’Italien Lorenzo Rota et le Belge Loïc Vliegen. Ces huit hommes seront dirigés par Hilaire Van der Schueren, Aike Visbeek et Steven De Neef. 

 

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Jean-François Bourlart (CEO Intermarché-Wanty-Gobert) :
« Comme chaque année, opérer la sélection pour le Tour de France constitue un exercice difficile. Cela provoqué forcément des joies mais également des déceptions. Nous avons tenu compte de différents paramètres : parcours, objectifs et chances de résultats, état de forme des coureurs, … Nous cherchions un bon équilibre entre des profils pour la haute montagne, mais aussi pour les étapes de sprint et de transition. Je suis convaincu que nous avons composé le meilleur groupe possible. »

« Notre équipe Intermarché-Wanty-Gobert est extrêmement motivée pour ce Tour de France. Le départ se déroule dans le jardin de notre nouveau partenaire-titre, Intermarché, donc nous nous devons d’être à la hauteur. A l’image de notre Giro d’Italia bien réussi, nous voulons nous montrer à notre avantage sur un maximum d’étapes : dans les échappées, au sprint mais aussi en montagne autour de Louis Meintjes. En ce sens, notre sélection est bien balancée pour atteindre nos deux grands objectifs : remporter une étape et placer Louis aussi haut que possible au classement général final à Paris, car il ne faut pas oublier qu’il a intégré deux fois le top 8 final. »

Aike Visbeek (Performance Manager) :
« Tous les candidats à ce Tour de France ont démontré un par un qu’ils étaient prêts pour ce grand rendez-vous. Quand je regarde la pré-sélection que nous avions établie cet hiver dans notre plan annuel de performance, seul un nom a changé et c’est un beau compliment pour l’ensemble de notre cellule Performance. »

« Nous travaillons depuis le début de l’année à un train pour le sprint autour de Danny et Boy Van Poppel et Jonas Koch. La préparation ne fut pas toujours sans heurts, mais leur pic de forme approche, comme les dernières semaines l’ont démontré, et ce trio saisira chaque chance pour faire ses preuves. D’un autre côté, nous avons des ambitions pour le classement avec Louis Meintjes et un expérimenté Jan Bakelants à ses côtés. Jan a démontré lors des étapes de montagne au Dauphiné qu’il pouvait assister Louis. Enfin, nous accueillons trois coureurs qui feront leurs débuts sur le Tour : Loic Vliegen, Georg Zimmerman et Lorenzo Rota. Avec ce trio, nous voulons passer à l’offensive et peut-être créer la surprise. »

« Les coureurs inclus dans cette sélection pour le Tour ont bénéficié d’une préparation idéale, certains via des stages d’altitude en Italie et à Andorre, mais aussi en compétition via le Dauphiné, le Tour de Belgique et le Tour de Suisse. Je suis très heureux du travail effectué en coulisse par notre équipe, que ce soit sur le plan de la nutrition où nous avons réalisé de grands progrès, mais aussi au niveau matériel, qui est de qualité et en constante évolution. Nous avons travaillé dur et nous sommes prêts à continuer sur notre lancée du Giro sur les routes du Tour de France. »

Hilaire Van der Schueren (directeur sportif) :
« Comme à notre habitude, nous souhaitons montrer chaque jour le maillot d’Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux. Dès le premier jour, dans la Bretagne vallonnée, la course sera explosive, avec des arrivées difficiles comme au Mûr-de-Bretagne. Nos puncheurs trouveront un terrain de jeu intéressant très tôt dans cette édition. Mais nous souhaitons aussi bien figurer avec Danny van Poppel dans les étapes de plat et protéger Louis Meintjes dans les étapes de montagne. »

« À l’issue de notre précédente participation, en 2019, la douzième place de Guillaume Martin nous a permis d’occuper le huitième rang des voitures sur les Champs-Elysées, et nous espérons pouvoir refaire cela dans quelques semaines grâce à notre fer de lance sud-africain. Tous les coureurs de la sélection ont montré ces dernières semaines qu’ils étaient prêts pour cet événement. L’enthousiasme au départ à Brest, pour mon 24ème Tour de France, est donc grand. »

La sélection :
Jan Bakelants
Jonas Koch
Louis Meintjes
Lorenzo Rota
Boy van Poppel
Danny van Poppel
Loïc Vliegen
Georg Zimmermann

Direction sportive :
Hilaire Van der Schueren
Aike Visbeek
Steven De Neef

Tour de France 2021 :
26.06 Etape 1 : Brest – Landerneau (187 km)
27.06 Etape 2 : Perros-Guirec – Mür-de-Bretagne (182 km)
28.06 Etape 3 : Lorient – Pontivy (182 km)
29.06 Etape 4 : Redon – Fougères (152 km)
30.06 Etape 5 : Changé – Laval (27 km) (ITT)
01.07 Etape 6 : Tours – Châteauroux (144 km)
02.07 Etape 7 : Vierzon – Le Creusot (248 km)
03.07 Etape 8 : Oyonnax – Le-Grand-Bornand (151 km)
04.07 Etape 9 : Cluses – Tignes (145 km)
06.07 Etape 10 : Albertville – Valence (186 km)
07.07 Etape 11 : Sorgues – Malaucène (199 km)
08.07 Etape 12 : Saint-Paul-Trois-Châteaux – Nîmes (161 km)
09.07 Etape 13 : Nîmes – Carcassonne (220 km)
10.07 Etape 14 : Carcassonne – Quillan (184 km)
11.07 Etape 15 : Céret – Andorra-La-Vieille (192 km)
13.07 Etape 16 : Pas de la Case – Saint-Gaudens (169 km)
14.07 Etape 17 : Muret – Saint-Lary-Soulan (178 km)
15.07 Etape 18 : Paul – Luz Ardiden (130 km)
16.07 Etape 19 : Mourenx – Libourne (203 km)
17.07 Etape 20 : Libourne – Saint-Emilion (31 km) (ITT)
18.07 Etape 21 : Chatou – Paris (112 km)

— mseWGG to intermarche-wantygobert.eu