Jan Tratnik just a step to the win on the epic stage to Monte Zoncolan, and Damiano Caruso keeps the 3rd position in GC after Stage 14 of the Giro d’Italia.

Who would’ve expected that Jan Tratnik would pick Monte Zoncolan to try to take one more career victory on Giro d’Italia? Team Bahrain Victorious Slovenian rider and Lorenzo Fortunato (Eolo-Kometa Cycling Team) made this monumental Giro stage even more attractive until the very end. Both riders were part of the day’s breakaway that split on the ramps of the iconic Zoncolan ascent in the finale. Tratnik was the first to attack with about 10km to go, with only Fortunato managing to close the gap. Then, with 2.5km to go, the Italian debutant’s decisive acceleration at the Giro earned him a legendary solo win. Jan Tratnik came to the finish in second place, 26” adrift.

The steep and brutal slopes of the Zoncolan – with gradients up to 27 percent – seemed never going to end for Jan Tratnik, especially when he was chasing the race leader in the final kilometers. The Slovenian rider expressed his thoughts after an exhausting stage under heavy conditions: ” For me, for sure, it was the longest three kilometers in my life. It was just a never-ending story. So hard. I saw my rival in front of me all the time that little ahead, but it was simply the strongest one. Otherwise, I wanted to follow, but there was no power anymore in me for that cherry on a cake. As a team, we didn’t plan to go into the breakaway, but our tactics were to go to the front and be a safeguard to Damiano Caruso, our GC. It just happened that I was at the right place at the right time, and things opened up to me to go there for it.  I gave my all, and I am really satisfied with a 2nd place”. 

Giro d’Italia 2021 – 104th Edition – 14th stage Cittadella – Monte Zoncolan 205 km – 22/05/2021 – Damiano Caruso (ITA – Bahrain Victorious) – photo Dario Belingheri/BettiniPhoto©2021

It was a good day for Team Bahrain Victorious. Besides the exciting ride from Tratnik, the team was delighted by the excellent ride of its captain Damiano Caruso. The Italian rider scored a top ten result, and above all, he maintained his 3rd place overall on a brutal day. 

Damiano Caruso: “These steep gradients don’t suit me. Nevertheless, I was able to manage the situation. I think that climbing at his own pace was the best thing to do. I never faced the climb on the other side of the Zoncolan, but I hope to have never to ride it if it is like this one. It is an ascent worth of its reputation. No doubt”.

Egan Bernal (Ineos Grenadiers) kept the Maglia Rosa and has shown resistance to the attack from Simon Yates (Team BikeExchange) in the last few hundred meters. Yates took the second position in GC over Vlasov with 1:33, and Damiano Caruso kept his third position with 1:51 seconds behind Bernal.

(All pictures can be used for editorial and non-commercial usages only and are copyright @Bettiniphoto @TeamBahrainVictorious)

— Simona Mazzoleni to bahraincyclingteam.com

Damiano Caruso moves up into 3rd position in the GC after a dusty Stage 11 of the Giro d’Italia

Swiss rider, Mauro Schmid (Team Qhubeka Assos) won today’s Stage 11 of the Giro d’Italia, 162km from Perugia to Montalcino.

From the early breakaway of 11 riders, Alessandro Covi (UAE Team Emirates) and Harm Vanhoucke (Lotto Soudal) finished second and third respectively.

Damiano Caruso and Pello Bilbao were the main protagonists of Team Bahrain Victorious. Damiano Caruso had great support in the right moments from all of his teammates, especially from Pello Bilbao. The Basque rider kept his eyes on him in the right moments on the gravel sections. Then he supported him to keep his position with the Maglia Rosa group, where Damiano was able to move up four positions in the GC into third.

Team Ineos Grenadiers led the head of the peloton throughout the stage, working hard for Maglia Rosa, Egan Bernal (Ineos Grenadiers), who crossed over the finish line 3’09” adrift from the winner but gained more time against his GC competitors.

Giro d’Italia 2021 – 104th Edition – 11th stage Perugia – Montalcino 162 km – 19/05/2021 – Damiano Caruso (ITA – Bahrain Victorious) – photo Dario Belingheri/BettiniPhoto©2021

Damiano Caruso shared his thoughts after the considerable effort: “I’m super happy because today was a key stage of this Giro. It was a tough and complicated one. In the end, I felt good, although when Maglia Rosa went, I couldn’t follow him. But I think I did a good race anyway. I want to say a big thank you to the whole team, both staff members and riders. Now it’s time to recover from the stage. Then we will see day by day. We need to keep calm, and at this moment, I want to think only about recovering well.”

Giro d’Italia 2021 – 104th Edition – 11th stage Perugia – Montalcino 162 km – 19/05/2021 – Pello Bilbao (ESP – Bahrain Victorious) – photo Luca Bettini/BettiniPhoto©2021

Pello Bilbao was protecting and helping the team captain throughout the race: “I discovered the white roads only this season when I rode “Strade Bianche” for the first time in my life. I must admit that it became my favorite race, and today I got the confirmation that I really enjoy riding on the gravel roads. Although it was a hard day and we had difficult situations, we tried to solve them together with Damiano, who did a great job. We did our race, and we controlled the situation in the best way possible.”

(All pictures can be used for editorial and non-commercial usages only and are copyright @Bettiniphoto @TeamBahrainVictorious)

— Simona Mazzoleni to bahraincyclingteam.com


גיא ניב בראיון מיוחד לפני הזינוק למחצית השנייה של הג׳ירו:

A special interview with Israeli Guy Niv before the re- start of the Giro d’Italia today. 

“I had to dig deeper than ever following Neilands loss”

“Dan looks great and is in a great position”

“This is our best Grand Tour first half – ever”

“ We are close to win a stage and more”

״ חטפנו מכה קשה על ההתחלה .הייתי צריך ״ לחפור״ הרבה יותר עמוק״

״ עשרת ימי הפתיחה הטובים ביותר של הקבוצה מעולם בגראנד טור״

״ נותנים לנו כבוד בפלטון אבל עדיין נלחמים קשה על מיקום״

״ אנחנו קרובים מאד לניצחון בקטע ואני מאמין שנצליח״

״ עושה הרבה ״ עבודה שחורה״ עבור דן מרטין והקבוצה ״

 ״דן נראה נהדר והוא בעמדת זינוק מצוינת ״

״ אני עדיין מחכה להזדמנות שלי להיכנס כאן לבריחה״

אחרי חניית ביניים בת יממה, הג׳ירו דה איטליה מזנק למחצית השנייה של המסע שאמור להסתיים בעוד 11 יום במילאנו. ישראל סטארט אפ ניישן עברה את המחצית הראשונה עם ציונים גבוהים: מיקומים גבוהים מדי יום, יומיים עם החולצה הוורודה, ודן מרטין בעמדת הסתערות על הפודיום, ממוקם שמיני במרחק 52 שניות מהמוביל.

הישראלי שלנו במרוץ, גיא ניב, עשה עד עכשיו עבודה שקטה אבל אפקטיבית ובעשרת הימים הקרובים הוא עשוי למלא תפקיד מכריע במשימה הגדולה של מרטין והקבוצה.

גיא, בוא נתחיל מהסוף: קיבלתם יום מנוחה אחרי עשרה ימים קשים. איך היה לצאת לרכוב בבוקר שבו אין את האינטנסיביות , הלחץ, המתח, הריכוז. 

ניב: ״יום מנוחה בגראנד טור הוא יום נהדר וכיף. יש זמן לבוקר רגוע, לדבר עם חברים ומשפחה, ובעיקר לנוח ולהירגע מהשגרה של מרוץ כזה ארוך ואינטנסיבי. לשמחתי קיבלנו מזג אוויר נהדר היום, ויצאנו לסיבוב קצר וקליל כאן באזור המלון. מה אגיד? נפלא.״

עכשיו אפשר לחזור להתחלה. אתם יוצאים ליום הראשון ו … בום. קריסטס ניילנדס מתרסק בדרך למלון. מכה. איך הקבוצה מגיבה? מה חשבת על זה? 

גיא: ״האובדן של קריסטס בתחילת המרוץ היה לא פשוט, בעיקר מבחינה מורלית. לאבד רוכב, ועוד בשלב כל כך מוקדם זה חיסרון גדול, פחות כוח אש לקבוצה. העובדה שאיבדנו את המטפס הכי טוב בסגל (אחרי דן) מצד אחד התקבלה אצלי בתור בשורה כמובן לא טובה, אבל מצד שני מיד הבנתי שזה יצריך ממני לעשות עוד והתפקיד שלי יהיה משמעותי אפילו יותר כאן – וראיתי בזה הזדמנות גדולה להראות את היכולות שלי אפילו יותר במרוץ הזה. אני חושב שכבר בעשרה ימים הראשונים החיסרון שלו הורגש, ויחד עם זאת היו כמה ימים שידעתי שזה הזמן שלי לחפור עמוק אפילו יותר כדי “לכפר” על החיסרון של קריסטס ולהישאר עם דן עוד יותר.״


בוא נדבר על הקטע הזה שבו רוכבים יכולים כל שניה להפוך לקרבנות של גורלם . ראינו כמה התרסקויות קשות בג׳ירו הזה .איך זה משפיע עליך? גם אתה עברת התרסקות כאן.

גיא: ״אין מה לעשות, התרסקויות הן חלק מהספורט הזה, ואתה יודע שזה עלול לקרות גם לך. יש רוכבים שלוקחים יותר סיכונים בירידות בתחרות, ויש שפחות… כמובן שמנסים להימנע מנפילות “מטופשות”, אבל לצערי גם כאלה יכולות לקרות כמו שראינו קריסטס.

ההתרסקות שלי הייתה קלה יחסית. למעשה אפילו לא ממש התרסקתי. רוכב מקבוצה אחרת התרסק ממש לפניי, ופשוט לא היה לי מספיק זמן לבלום, ונכנסתי בו. הוא בלם לי את הנפילה, אבל רגל שמאל שלי נכנסה באופניים שלו ונחבלה קצת. חוץ מחתך יפה בשוק שכאב לאורך השלב וביום שלמחרת, שום דבר רציני מידי. אה כן, גם נשברה לי נעל הרכיבה בתקרית הזו, ונאלצתי להחליף נעל תוך כדי מרוץ בפעם הראשונה בקריירה שלי. המכונאי שלנו עשה שם עבודה נהדרת ועזר לי מאד עם ההחלפה וכמעט לא איבדתי שם זמן.״

בוא נדבר על המרוץ . יצאתם לדרך עם מינוס רציני בבנק – אבל תכלס היו עשרה ימים לא רעים בכלל. איך אתה מסכם את העשרה ימים האלה?

גיא: ״זו הפתיחה הכי טובה שלנו לגראנד טור עד כה, בלי שום ספק. אנחנו רוכבים מאד קבוצתי, ומאד מגובשים, ואני חושב שניתן לראות את זה על הכביש. המטרה העיקרית שלנו היא שמירה על דן ולוודא שהוא עדיין בתמונת הGC, ויחד עם זאת הצלחנו להשיג לא מעט תוצאות יפות כמעט בכל שלב עד כה. (אני חושב שרק בשלב אחד סיימנו מחוץ לטופ 10 עד עכשיו). וכמובן, החולצה הוורודה עם דה מרקי- הישג אדיר לקבוצה הזו, ופתיחה חלומית למרוץ.״

האם אתה מרגיש שוני ? כקבוצה חזקה יותר, נותנים לכם יותר כבוד? 

גיא: ״בפירוש כן. נותנים לנו כבוד בפלוטון, והעובדה שיש לנו בסגל כאן רוכבים מנוסים עם ותק – עוזרת לנו, אבל אנחנו עדיין צריכים לעבוד קשה מאד בשביל להחזיק מיקום מקדימה. יש אולי קבוצה או שתיים שמקבלות הנחות משאר הקבוצות, ובין כל השאר יש מלחמה אמיתית כל היום, במיוחד ברגעים המכריעים והחשובים בהם כולם רוצים להיות מקדימה.״

תאר את רגע השיא. האם זה החולצה של דה מארקי ?

גיא: החולצה של דה מארקי והובלת המרוץ היו רגעים נהדרים, שרק מי שהיה כאן וחווה את זה יכול להבין כמה זה מיוחד ועוצמתי. הוא השיג את זה במאמץ אישי, ופחות קבוצתי, דרך הבריחה שהיה שותף אליה בשלב 4, אבל מהרגע שהחולצה נמצאת בקבוצה זו משימה קבוצתית להחזיק בה. בשלב 5 הייתי אחראי על הרבה מהעבודה של שמירת החולצה עם רכיבה בקדמת הפלוטון לאורך חלקים רבים של השלב, ודווקא בשלב 6, השלב בו איבדנו את החולצה, מי שראה את המרוץ יכול היה להבחין שדה מרקי איבד מיקום בנקודה קריטית מאד, בדיוק כשINEOS החליטו לעשות את המרוץ קשה בתוך עליות ומקטע של רוח צד. דן ופטריק בווין היו מקדימה, והייתי שם איתם, אבל נקראתי בקשר לרדת אחורה ולנסות להחזיר את דה מרקי. זו סיטואציה שאתה לא חושב בה פעמיים, ועשיתי כל מה שיכולתי בכדי לנסות להחזיר אותו קדימה, אבל לצערי לא הצלחנו אל מול המכונה המשומנת של INEOS ודה מרקי לא הצליח לחזור קדימה לפני העלייה המכריעה של היום.״

אתם שם כל יום נלחמים על נצחונות, קרובים אבל עדיין לא משיגים זאת.

גיא : ״אנחנו קרובים מאד להשגת ניצחון כאן, והאמת שאני מאמין גדול שזה יקרה. זה קשה לירות לכל המטרות ולפגוע בכולן, ואין מה לעשות- כשהפוקוס המרכזי בקבוצה הוא דירוג כללי זה מוריד מהיכולת לנצח שלבים. זה בא לידי ביטוי שצ׳ימו מקבל פחות כוח אש ברכבת שלנו כי המנועים הגדולים שלנו עסוקים בלשמור את דן במיקום טוב עד שלושת הקילומטרים האחרונים של המרוץ, או בעובדה שאנחנו פחות מנסים ללכת לבריחות בכל הכוח, גם אם אנחנו יודעים שיש סיכוי יותר מסביר שיגיעו לפיניש, כי אנחנו רוצים לשמור את רוב הקבוצה סביב דן בפלטון. יחד עם זאת- אני מאמין שזה יגיע בהמשך הג’ירו.״

אוקי , בוא נדבר עליך. זה גיא ניב במהדורה חדשה ומשופרת?

ניב: ״מעולם לא אמרתי שנראה גיא ניב חדש. כן אמרתי שאני פשוט רוכב טוב יותר מבעבר, ואני חושב שמי שעוקב אחרי המרוץ יכול לראות את זה באופן מובהק וברור.

אני לא אוהב לעשות סיכומים באמצע המרוץ. יש עוד הרבה עבודה לפניי כאן. מי שעוקב ורואה את המרוץ רואה שאני נמצא עם דן בשלבים מאד מכריעים, ועושה הרבה “עבודה שחורה” עבורו ועבור הקבוצה בכלל. ״

תספר על רגע כזה.

גיא: ״אתן לכם דוגמא אחת למצב בו עשיתי משהו שלא יכולתי לעשות בעבר, וזה בפיניש של שלב 8- פטריק היה אמור להישאר עם דן בעלייה האחרונה של השלב כמה שהוא יכול כדי לוודא שאם יש לו תקלה כלשהי הוא יהיה עם חבר קבוצה צמוד. הוא עלה בקשר ואמר שהוא לא מרגיש טוב, ושהוא לא יוכל להיות אתו בפיניש. וזה העביר את המשימה הזו אליי..

עלייה אחרונה, בתוך שלב לא קל בכלל, והייתי צריך ללחוץ אותה עד הסוף. בעבר כנראה שבתחתית העלייה הזו הייתי מתחיל שחרור ושומר כוחות להמשך, אבל רצינו שיהיה מישהו עם דן עד קצה העלייה למקרה שיהיו לו תקלות (הוא כבר רכב על האופניים החליפיים שלו בגלל תקלה בתחילת השלב). וכך עשיתי, נשארתי בדבוקת המובילים עד בערך 700 מטר לסוף השלב, וסיימתי רק 20 שניות מהראשונים (לא כולל תשעת הרוכבים שהיו בבריחה באותו יום וניצחו את השלב..).״

איך אתה רואה את הסיכויים של מרטין כרגע אחרי שראית עשרה קטעים ואת ברנאל והאחרים ? 

גיא: ״דן נמצא בפוזיציה נהדרת ונראה טוב מאד. לא אנתח את הסיכויים שלו, כי זה לא תפקידי, וגם כי זה אמנם קלישאה אבל זה מרוץ אופניים והכל יכול לקרות. הוא בעניינים, ונמשיך לתת לו את כל התמיכה האפשרית להשיג תוצאת דירוג כללי גבוהה במרוץ הזה.״

אוקי – אז מה מחכה לנו? לך?

גיא: ״אני מאד מחכה לחצי השני של המרוץ שאמור להציג יותר ויותר שלבים שיתאימו לסגנון שלי, ואולי גם יזמנו לי הזדמנויות לצאת לבריחות ולעשות תוצאה אישית יפה. אבל שוב- כרגע הפוקוס המרכזי הוא אך ורק העבודה הקבוצתית והדירוג הכללי עם דן.״

— Tsadok to israelcyclingacademy.com