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GP Gippingen – Andrea Pasqualon décroche un nouveau top 10

Vendredi, Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux était au départ de la 57e édition du GP du canton d’Argovie (1.1), course d’un jour suisse disputée autour du village de Gippingen, dans la commune de Leuggern. L’épreuve consistait en sept tours de circuit avec, pour chaque passage, l’ascension de Schlatt à franchir (2.2 km à 6,8%), suivis de deux autres tours avec cette fois la montée de Rotberg (6.8 km à 3,8%). En tout, le parcours de cette 57ème édition fait 172 kilomètres. 

De l’échappée matinale de trois coureurs, le Français Alexis Guérin (Vorarlberg) a résisté jusque dans l’avant-dernier tour de circuit, où les offensives dans le peloton se sont enclenchées. Au service d’Andrea Pasqualon, qui a terminé deuxième en 2016 et 2019, Maurits Lammertink neutralisait les attaques de Esteban Chaves (BikeExchange) dans l’ascension du Rotberg, provoquant ensuite un regroupement général. À l’approche du sommet cependant, Rui Costa (UAE), Ide Schelling (Bora) et Chaves se sont détachés et ont immédiatement collaboré. Malgré une ultime tentative en équipe de Pasqualon, Lorenzo Rota et Georg Zimmermann, personne ne fut en mesure de revenir sur le trio de tête. Un groupe de 28 coureurs s’est donc disputé la quatrième place, et Pasqualon termine huitième de la classique.

Andrea Pasqualon :
“Mes sensations étaient bonnes mais pas géniales, sans doute en raison de la fatigue accumulée depuis le Giro. Lors de la dernière montée du Rotberg, je suis sorti avec Lorenzo Rota, Georg Zimmermann et nous étions sur les talons des trois coureurs qui ont joué la victoire. Mais à l’approche du sommet, nous avons dû les laisser partir. Le parcours était plus difficile que les autres années, et même si la tradition du sprint était tenace, je sentais que ces trois hommes seraient difficiles à reprendre. De tous les sprinteurs présents, je suis sans doute celui qui s’est le mieux débrouillé dans les montées. Je repars avec cet enseignement qui me servira pour la suite. Je suis heureux de décrocher une nouvelle place d’honneur pour l’équipe, qui a très bien travaillé aujourd’hui.”

Steven De Neef (directeur sportif) :
“L’équipe a réalisé un travail formidable au service d’Andrea Pasqualon. Tout le monde a accompli ses tâches à la perfection. Maurits Lammertink, par exemple, s’est donné corps et âme dans les montées pour garder les choses en place et provoquer un sprint massif. Une belle place dans le top 5 se profilait, mais malheureusement, trois solides coureurs sont parvenus à rester devant. Après un long et difficile Giro d’Italia, il a de nouveau tenu tête aux coureurs les plus rapides. Sa huitième place est un autre bon résultat.”

GP Aargau – Gippingen
1. Ide Schelling
2. Rui Costa
3. Esteban Chaves
8. Andrea Pasqualon +15
19. Maurits Lammertink
32. Lorenzo Rota
36. Georg Zimmermann +26
69. Pieter Vanspeybroeck +3:55
71. Baptiste Planckaert

— mseWGG to intermarche-wantygobert.eu

Giro d’Italia (19) – Hermans et Pasqualon infatigables, Jan Hirt 14ème à Alpe di Mera

La dix-neuvième étape du Tour d’Italie, partie ce vendredi depuis la ville métropolitaine milanaise de Abbiategrasso, proposait une nouvelle arrivée au sommet. Le juge de paix, au bout des 166 kilomètres, se nommait Alpe di Mera (9.6 km à 9%). Outre l’ascension finale, le peloton devait gravir l’Alpe Agogna et le Passo della Colma aux abords des rives du Lac Majeur. 

Après un énième départ d’étape rapide, six hommes ont composé l’échappée du jour. Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux était une fois de plus bien représentée à l’avant de la course, et la seule équipe à avoir placé deux hommes : Quinten Hermans, qui a donc pris la bonne échappée pour la quatrième fois sur ce Giro, et Andrea Pasqualon, déjà présent aux côtés du Belge deux jours plus tôt. 

Les coureurs du classement général étaient cependant déterminés à se départager les honneurs dans cette arrivée au sommet, et ils n’ont octroyé que 4 minutes aux fuyards. Opposant une admirable résistance, Hermans et Pasqualon tiendront à l’avant de la course jusqu’au pied de l’Alpe di Mera, à huit kilomètres de l’arrivée.

S’ensuivit alors la bagarre pour la victoire d’étape, et le Britannique Simon Yates a triomphé devant Almeida et le maillot rose Bernal. Monté à son rythme, le grimpeur tchèque Jan Hirt a rallié la ligne en 14ème position, à 3 minutes du vainqueur du jour. 

Quinten Hermans :
« Les grosses équipes avaient clairement jeté leur dévolu sur cette étape et nous savions que les chances de l’échappée seraient minces. L’étape d’hier était ma dernière chance de gagner, mais je voulais honorer les couleurs de l’équipe à l’avant. Secrètement, il y a toujours l’espoir que le peloton laisse partir. Notre groupe de tête était intéressant en lui-même, mais maintenir l’écart avec six coureurs est très difficile. Après trois semaines, je n’ai pas faibli dans mes sensations et je me sens toujours très bien. J’espère pouvoir me répéter après l’étape de demain, car l’effort consenti aujourd’hui va forcément peser. Quoi qu’il arrive, je sortirai grandi de ce Giro. Une expérience comme celle-ci me sera grandement bénéfique pour l’avenir. »

Jan Hirt :
« Le rythme était très élevé depuis le départ, et j’ai tout simplement géré dans la montée finale car je savais que cette journée allait être difficile. Je m’attends à la même chose demain, car ce sera la dernière opportunité pour les coureurs du général de faire la différence dans la montagne. Cela ne change rien par rapport à notre approche, nous allons essayer de prendre l’échappée et tout tenter pour remporter l’étape, indépendamment de la bagarre entre les favoris. Aujourd’hui, nous avions encore deux hommes devant. Nous pouvons être fiers de notre course jusqu’ici. »

Etape 19 :
1. Simon Yates 
2. Joao Almeida +11
3. Egan Bernal +28
14. Jan Hirt +3:23
35. Simone Petilli +8:11
39. Andrea Pasqualon +11:16
40. Quinten Hermans
101. Rein Taaramäe +25:06
113. Wesley Kreder 
117. Taco van der Hoorn +26:11
121. Riccardo Minali +26:34

Classement général provisoire :
1. Egan Bernal
2. Damiano Caruso +2:29
3. Simon Yates +2:49
30. Jan Hirt +1:29:07
35. Rein Taaramäe +1:45:46
42. Quinten Hermans +1:54:14  
49. Simone Petilli +2:05:18
70. Andrea Pasqualon +2:55:57
109. Taco van der Hoorn +3:59:50
127. Wesley Kreder +4:23:14
144. Riccardo Minali +4:56:44

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