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Deux podiums et de belles surprises sur le Tour de la Mirabelle

La Conti Groupama-FDJ a clairement trouvé son rythme de croisière. Elle l’a de nouveau démontré en cette fin de semaine sur le Tour de la Mirabelle (2.2). Bien qu’elle ne se soit pas imposée, l’équipe bisontine est néanmoins parvenue à décrocher deux podiums d’étape ainsi qu’une septième place au classement général. Dans le même temps, Marijn van den Berg a par ailleurs, sous ses couleurs nationales, remporté les deux étapes et le classement général de l’Orlen Grand Prix.

« Laurence a montré tout son talent », Jérôme Gannat

Alors que Rait Ärm et Marijn van den Berg étaient convoqués en sélection nationale en cette fin de semaine, pour une manche de la Coupe des Nations en Pologne, la « Conti » avait elle rendez-vous sur le Tour de la Mirabelle, en Lorraine. Pour l’occasion, Jérôme Gannat pouvait s’appuyer sur Paul Penhoët, Laurence Pithie, Enzo Paleni, Lorenzo Germani ainsi que Joe Pidcock. « En arrivant, on visait davantage la victoire d’étape que le général car on avait plutôt un groupe de routiers-sprinteurs et on craignait un peu l’étape de montagne dans les Vosges », resituait le directeur sportif du groupe. Tout a commencé par un prologue de 3100 mètres dans les rues de Tomblaine, où le meilleur représentant de l’équipe a été Joe Pidcock, quatorzième à cinq secondes du vainqueur. « On est restés un peu sur notre faim sur le prologue, glissait Jérôme. On attendait peut-être un peu plus. Mais au final, c’est sur les étapes qu’on redoutait un peu qu’on a performé ! » C’est d’ailleurs le même Britannique qui s’est mis en valeur le lendemain dans un final pour puncheurs à Lesménils. « Ce n’était pas une arrivée facile avec un mur à quatre kilomètres de l’arrivée. Joe nous a bien surpris en allant finir deuxième. Il a répondu présent dans un sprint en petit comité, un peu technique. C’était super pour lancer la course ».

Le troisième jour de course était censé faire le ménage au classement général entre Neufchâteau et Saint-Amarin à travers plusieurs belles difficultés dans la deuxième partie de course. « On craignait un peu cette étape, même si les cols vosgiens sont assez roulants, reprenait Jérôme. Cette fois, Laurence [Pithie] a montré tout son talent en allant chercher une deuxième place aux côtés de coureurs de gros niveau. Il termine dans un groupe de sept au sein duquel se trouvaient le vainqueur de l’Alpes Isère Tour et deux coureurs qui avaient fait top 10 sur la Mercan’Tour Classic. Il y avait des coureurs de valeur et c’était vraiment une belle surprise d’avoir Laurence devant ce jour-là ». Par la même occasion, le jeune Néo-Zélandais avait ainsi fait un bond à la septième place du classement général. Ce dimanche, l’ultime étape s’est conclue par un sprint quelque peu houleux à Damelevières. « Ça a été compliqué pour Paul aujourd’hui, précisait Jérôme. Nous n’avions pas toute l’équipe pour l’emmener et c’était une longue ligne droite vent de face pour terminer. Il a manqué un train pour bien le placer. Il était avec Laurence et Enzo, mais ils se sont retrouvés enfermés, dans la boule, à 500 mètres. Paul n’a pas pu sprinter correctement ». Le récent vainqueur du Tour de l’Eure-et-Loir a tout juste hérité du top 15 sur la ligne tandis que Laurence Pithie a conforté son top 10 final. « Laurence aurait pu faire un meilleur classement mais il a perdu du temps sur une chute dans la première étape, et a ensuite pris des cassures. Sans ça, le podium du général était à sa portée ».

« La donne s’est un peu inversée par rapport à nos attentes », Jérôme Gannat

Il n’empêche, les quatre jours de course ont encore apporté de vraies satisfactions au sein de la « Conti ». « On a été agréablement surpris de certains résultats, on a eu de très bonnes surprises, répétait Jérôme. Finalement, la donne s’est un peu inversée par rapport à nos attentes. On avait plus d’espérances sur le prologue et le sprint du dernier jour. Au final, on a été meilleurs sur les deux autres étapes, mais c’est aussi très bien comme ça. Joe a pu décrocher son premier podium avec nous, Laurence a encore fait très belle impression et on a de nouveau répondu présent collectivement. Si on peut faire en sorte que ce soit toute l’année ainsi, et que chacun puisse y aller de son résultat, ce serait vraiment l’idéal. C’est aussi un objectif pour nous que chacun puisse s’exprimer, en fonction de ses qualités et du parcours. On ne peut pas se concentrer sur un leader unique à chaque fois, et ce n’est pas le sens d’une équipe de développement. Dans un but de formation, il faut aussi que chacun ait sa chance. En tous cas, le bilan est très positif et la dynamique se poursuit. On n’a jamais été aussi performants… Le Baby Giro va maintenant arriver, et il faut espérer qu’on continue comme ça ».

— Rodolphe Boulinguez to www.equipecycliste-groupama-fdj.fr

Top 20 for Planet in the final stage of the Tour de la Mirabelle

Sports Director, Massimo Podenzana

“The last stage of the Tour de la Mirabelle was a long and nervous one. Very windy, with short climbs all the way from start to finish. It was a good stage for Planet, who also knows these roads very well.”

“The team did a good job in keeping Planet up front. Both him and Kusztor were well positioned in the final lap, but it was a big group battling for the final sprint and Planet lost a few positions crossing the line in 17th.”

Charles Planet (FRA)

“I haven’t felt too good in the past day, but I knew today stage suited me well. Plus racing so close to my home and have my family here gave me the extra gear I needed to push more.”

“I have been on the front all the way. The team did a great job, especially Peter (Kusztor) who has been with me the whole way helping me to stay up front in the peloton. The last sprint was very chaotic.”

“I really wanted a top 10. I gave my best and had to go for the 17th place. It’s a bit disappointing but I want to focus on the positive and look ahead. I felt better than the previous couple of days and I am now looking forward to the upcoming races in Belgium.”

— tnn to www.teamnovonordisk.com

Kusztor tries to kick up some dust from the Mirabelle breakaway

Peter Kusztor (HUN)

“We knew we had to try to get in the breakaway tidy and show ourselves, but also try to make something happen and that’s what I did.”

“It was a hard stage, but the collaboration was quite good in the group and we managed to stay away for a long time, but the GC teams were working to bring us back and it became clear we wouldn’t make it to the line.”

“Nevertheless, it was good to get up the road and push for a positive result from the front of the race.”

— Alice Podenzana to www.teamnovonordisk.com

Martí Márquez brilla en el Tour de la Mirabelle – Equipo Kern Pharma

El Tour de la Mirabelle (Francia, UCI 2.2, 27-30/05) vivió este sábado su etapa reina, que en sus últimos 80 kilómetros incluía cuatro puertos de montaña de 2ª y 1ª categoría llamados a definir la general. El Equipo Kern Pharma tomó las riendas en la penúltima subida, la más dura del día, para preparar el terreno con aceleraciones de Sergio Araiz y Carlos García Pierna antes del ataque de Martí Márquez, que forzó en dos ocasiones sendos cortes de siete corredores. El segundo fue el bueno y llegó a meta con victoria para Bax (MET) y séptima posición para el catalán, que se sitúa cuarto de la general encabezada por Andersen en vísperas de la etapa postrera de este domingo.

Estoy muy contento por las sensaciones, y a la vez un poco decepcionado por no aprovechar la oportunidad de ganar”, expresa Martí Márquez. “El trabajo del Equipo Kern Pharma a lo largo del día ha sido fantástico. Hemos estado muy unidos en la formación de la escapada para propiciar un corte que no fuera peligroso para nuestros intereses. Jaime Castrillo y Vojtěch Řepa han estado muy atentos ejerciendo de gregarios, sacrificándose por los demás. Después, Sergio Araiz ha marcado un gran ritmo en el Col de la Croix des Moinats (1ª, km 142), enfilando el pelotón para el ataque de Carlos García Pierna. Yo me he sentido muy bien subiendo y he podido estar con los mejores hasta el final, mientras Álex Jaime subía a ritmo en el pelotón para mantenerse bien colocado en la general”. La etapa del domingo, meta en Damelevières, será definitiva y muy exigente: tanto por su kilometraje (189,5) como por la profusión de cotas, con seis ascensiones puntuables e innumerables repechos.

En las Boucles de la Mayenne (Francia, UCI 2.Pro, 27-30/05), el Equipo Kern Pharma volvió a competir con valentía. “Roger Adrià, Jordi López y yo hemos buscado la fuga con ayuda de Kiko Galván”, explica Diego López Fuentes. “Había mucha tensión y se discurría por unas carreteras muy estrechas cuando ha surgido la fuga buena, de cuatro hombres. He arrancado desde el pelotón en su persecución, pero no he logrado conectar y, al cabo de unos kilómetros, he levantado el pie”. El catalán Roger Adrià estuvo activo en los compases finales, tratando de buscar un corte imposible toda vez que los ‘trenos’ de los velocistas rodaban a plena velocidad. La ronda ProSeries francesa concluirá este domingo con una etapa durísima, perlada de repechos llamados a romper la carrera.

Boucles de la Mayenne (Francia, UCI 2.Pro, 27-30/05)

Web oficial de la carrera | Libro de ruta

27/05 – 12:35 – 16:30. 1ª etapa: Le Genest-Saint-Isle – Ambrières-les-Vallées, 175 km
28/05 – 12:30 – 16:30. 2ª etapa: Vaiges – Évron, 173 km

29/05 – 13:00 – 17:00. 3ª etapa: Renault St-Berthevin – Craon, 182 km
1. Arnaud Démare (Groupama-FDJ) 3h59’48”
2. Niccolo’ Bonifazio (Total Direct Energie) m.t.
3. Kristoffer Halvorsen (Uno-X) m.t.

27. Jordi López (Equipo Kern Pharma) m.t.
42. Roger Adrià (Equipo Kern Pharma) m.t.
43. Diego López Fuentes (Equipo Kern Pharma) m.t.
78. Kiko Galván (Equipo Kern Pharma) a 45”
99. Danny van der Tuuk (Equipo Kern Pharma) a 11’52”
FC. Enrique Sanz (Equipo Kern Pharma)

General provisional
1. Philipp Walsleben (Alpecin-Fenix) 8h11’05”
2. Arnaud Démare (Groupama-FDJ) a 12”
3. Diego Rubio (Burgos BH) a 16”

39. Jordi López (Equipo Kern Pharma) a 42”
58. Roger Adrià (Equipo Kern Pharma) a 1’02”
70. Diego López Fuentes (Equipo Kern Pharma) a 1’23”
71. Kiko Galván (Equipo Kern Pharma) a 1’26”
103. Danny van der Tuuk (Equipo Kern Pharma) a 16’33”

30/05 – 12:30 – 16:30. 4ª etapa: Méral – Laval, 181 km

Cobertura
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Televisión en directo: Retransmisión en La Chaîne L’Équipe (J27-D30, 14:20)

Tour de la Mirabelle (Francia, UCI 2.2, 27-30/05)

Web oficial de la carrera | Libro de ruta

27/05 – 17:00 – 20:00. Prólogo: Tomblaine, 3,1 km CRI
28/05 – 13:00 – 16:45. 1ª etapa: Pont-à-Mousson – Lesménils, 159 km

29/05 – 11:45 – 16:00. 2ª etapa: Neufchâteau – Saint-Amarin, 177 km
1. Sjoerd Bax (Metec-Solarwatt) 4h28’25”
2. Laurence Pithie (Groupama-FDJ Conti) m.t.
3. Idar Andersen (Uno-X) m.t.

7. Martí Márquez (Equipo Kern Pharma) m.t.
9. Álex Jaime (Equipo Kern Pharma) a 1’22”
19. Carlos García Pierna (Equipo Kern Pharma) m.t.
49. Sergio Araiz (Equipo Kern Pharma) a 5’51”
64. Vojtěch Řepa (Equipo Kern Pharma) a 9’28”
95. Jaime Castrillo (Equipo Kern Pharma) a 18’26”

General provisional
1. Idar Andersen (Uno-X) 8h18’00”
2. Sjoerd Bax (Metec-Solarwatt) a 3”
3. Jan Maas (Leopard Racing) a 7”
4. Martí Márquez (Equipo Kern Pharma) a 9”

12. Álex Jaime (Equipo Kern Pharma) a 1’31”
22. Carlos García Pierna (Equipo Kern Pharma) a 1’44”
46. Sergio Araiz (Equipo Kern Pharma) a 6’22”
75. Vojtěch Řepa (Equipo Kern Pharma) a 15’18”
103. Jaime Castrillo (Equipo Kern Pharma) a 24’10”

30/05 – 12:00 – 16:30. 3ª etapa: Lunéville – Damelevières, 189,5 km

Cobertura
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Relato en directo en DirectVelo

— EquipoLizarte to equipokernpharma.com

Pace is high on first road stage at Tour de la Mirabelle

Sports Director, Massimo Podenzana (ITA)

Today we had 159 km on the menu. We knew that the final part of the race was the hardest and the team needed to focus on that. The guys sticked to the plan. David did well, he was well positioned in the end until the final climb. The pace increased in the final kilometres and he didn’t have that extra gear to stick with the first group.”

“We could have done better today, but now we look ahead to tomorrow. It will be a tougher stage, a good one for climbers.”

David Lozano (ESP)

“It was a challenging stage here at Tour de la Mirabelle. We followed the strategy, with some guys controlling at the start for the breakaways while Peter, Charles and me had to save energy for the final.”

“I was in the first group on top of the last climb. In the final kilometres the pace was really high and I couldn’t make it with the first ones. It’s a pity I couldn’t finish in a good position. The legs are good though and I want to focus on tomorrow.”

— Alice Podenzana to www.teamnovonordisk.com

Team Novo Nordisk kicks off Tour de la Mirabelle with solid prologue

Charles Planet (FRA)

“This Tour de Mirabelle started with a short, very fast prologue. I was one of the last ones to go, and I gave everything I had. The result was not the one I expected, but in fairness we were all very close to each other, which gave me confidence for tomorrow stage.”

“It is very exciting to be here, I had so many emotions today! Firstly, the excitement of racing at home, for the first time in eight years as professional cyclist. Plus my entire family and my girlfriend are here to support and cheer for me and for the team. It’s an extra motivation to push harder and show what we are capable of.”

Hamish Beadle (NZL)

“Today I felt like being the new kid at school again. But it’s such a good feeling to be back in the mix!
The course suited me quite well: it was short, technical and punchy. I really enjoyed it.”

“It’s unreal being back with the guys and the team. It’s going to be a good week.”

Photo Credit: Rene’ Vigneron; Alice Podenzana

— Alice Podenzana to www.teamnovonordisk.com

Planet leads Team Novo Nordisk on home roads at the Tour de la Mirabelle

The most combative rider at the 2019 Tour of Poland Charles Planet, will lead Team Novo Nordisk proudly at his home race this week, the Tour de la Mirabelle.

The 27-year-old Frenchman will be looking to perform on home soil at the 18th edition of the four-day stage race (the third as the Tour de la Mirabelle) and if insider knowledge holds any benefit then Planet will certainly be looking to exploit that.

The prologue passes three kilometers from Planet’s home, stages one and three criss-cross his training roads and stage two passes through Vagney where his parents live. How’s that for local!

“I always love racing in France,” said Planet. “I feel a lot of pride wearing the Team Novo Nordisk jersey on home roads, especially that pass so close to where I live and train. It’s a special feeling and I’m super excited to race at the Tour de la Mirabelle.”

“I’ve recovered quite well after suffering from some sickness in Hungary and I am happy to say that the training has been good, so I feel like I’m on the right track. I’m looking forward to the prologue, the course suits me, and I like stage races that begin this way.”

A strong and versatile team line up in support with Spanish climber David Lozano and experienced Hungarian Peter Kusztor returning to France after a packed racing schedule.

Both Joonas Henttala and Switzerland’s Oliver Behringer come in after a solid block of training and Kiwi Hamish Beadle is finally set to make his full debut for the world’s first all diabetes professional cycling team.

“We know it’s going to be a tough race,” continued Planet. “But we have a strong team, and it would be amazing if we can get a good result here, we keep working hard and coming very close and it’s only a matter of time before we make the breakthrough.”

Four days of racing across Lorraine from Moselle and into the Vosges will cover 529 kilometers and include 5780 meters of elevation, making for a challenging, but scenic route stacked with opportunities.

We are really pleased to be making our first appearance at the Tour de la Mirabelle and be back racing in France,” said General manager Vassili Davidenko. “It will be great for Charles and the guys to be competing in an area where there will be a lot of local support for the team and the message we carry.”

“It will be a tough four days of racing, but we like the structure of the stages and the terrain and we have a good team lining up to try and make the most of the opportunities and get in the thick of the action.”

For Beadle, his first appearance as a fully-fledged professional has finally arrived, after coming through the Team Novo Nordisk development pipeline the 22-year-old turned pro in 2020 only to see the racing calendar slashed and his chances of pulling on the jersey on hold for another 12 months.

“It’s been a long time coming, that’s for sure,” began Beadle. “Last year was lost due to COVID-19 and travel restrictions and then this year, after making the move full time to Europe from New Zealand I spent the early months getting back into a solid training routine and trying to reach a level where I felt ready to race and now I feel like I’m there.”

“I can’t believe how much time it’s been since I last raced, I can’t wait to get stuck in with the boys. My goals will be pretty simple, do as much as I can for the boys, whether it be sprints, bottle boy or just getting in amongst it. It’s been a bit bumpy the last couple months with some health problems, but I’m back on track and keen to get into it.”

Team Novo Nordisk at the Tour de la Mirabelle, May 27th – 30th:

Hamish Beadle (NZ, 23)

Oliver Behringer (SUI, 25)

Joonas Henttala (FIN, 29)

Peter Kusztor (HUN, 36)

David Lozano (ESP, 32)

Charles Planet (FR, 27)

Stages:

Thursday May 27th, PROLOGUE: Tomblaine – 3.1km

Friday May 28th, Stage 1: Pont-a-Mousson – Lesmenils, 158.8km

Saturday May 29th, Stage 2: Neufchateau – Saint Amarin, 177km

Sunday May 30th, Stage 3: Chateau de Luneville – Damelevieres, 189.5km

— tnn to www.teamnovonordisk.com