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Dauphiné (4) – A. Visbeek : “Un chrono irréprochable de Louis Meintjes” 

Opérer une première sélection parmi les coureurs du classement général, tel est l’enjeu du traditionnel contre-la-montre individuel du Critérium du Dauphiné (2.UWT), disputé ce mercredi à l’occasion de la quatrième étape. Le relief des 16.4 kilomètres qui reliaient Firminy à la Roche-La-Molière, bien que cabossé par endroits, ne présentait pas de difficulté répertoriée. Plusieurs passages, dont la rampe finale de 1.4 kilomètre, affichait un pourcentage moyen de 4%. Coureur protégé pour le classement général, Louis Meintjes a bouclé le parcours avec un temps de 22 minutes 58, soit un peu plus d’une minute que le vainqueur de l’étape Alexey Lustenko (Astana). Le Sud-Africain occupe désormais la 31ème place du classement général, toujours mené par Postlberger (Bora). 

Louis Meintjes :
« Je ne peux certainement pas me plaindre de ma performance car je ne concède pas trop de temps sur les concurrents du classement général alors que ce parcours était loin d’être idéal pour moi. J’ai passé de nombreuses heures à l’entraînement sur le vélo de contre-la-montre et ce travail a fait la différence aujourd’hui. Je sentais une bonne puissance dans les jambes, ce qui est un indicateur de forme important. Cette performance est certainement bonne pour la confiance, en vue d’aborder les montées qui arriveront en fin de Dauphiné. Demain, le vent peut être un facteur décisif, et je sais pouvoir compter sur mes équipiers qui m’ont aidé à franchir chaque obstacle sans heurt jusqu’à présent. »

Aike Visbeek (Performance Manager) :
« Bien qu’aucune montée n’était répertoriée sur le parcours, ce fut un contre-la-montre très exigeant, technique et rendu plus difficile encore par le vent de face dans la partie finale. Trois passages en légère montée nécessitaient une parfaite gestion de l’effort et je dois dire que Louis Meintjes, notre leader pour le général, les a idéalement abordé. Son effort chronométré était irréprochable, techniquement parfait. Il a habilement négocié les virages, en accélérant dans chaque sortie avec le bon dosage. Il a fini en puissance dans le tronçon final, en légère montée. Ce chrono était un test important pour jauger de sa condition à la veille des étapes de montagne, et il affiche un bel état de forme. Nous continuerons à bien l’entourer ces prochains jours, comme ce fut le cas jusqu’à présent. »

Etape 4 :
1. Alexey Lutsenko
2. Ion Izagirre +8
3. Kasper Asgreen +9
55. Louis Meintjes +1:22
78. Jan Bakelants +1:52
89. Jasper De Plus +2:06
95. Théo Delacroix +2:13
101. Kévin Van Melsen +2:26
111. Loïc Vliegen +2:39
138. Jérémy Bellicaud +3:53

Classement général provisoire :
1. Lukas Pöstlberger
2. Alexey Lutsenko +1
3. Kasper Asgreen +9
31. Louis Meintjes +1:23
66. Jan Bakelants +6:56
91. Jérémy Bellicaud +15:00
96. Loïc Vliegen +16:03
101. Théo Delacroix +17:18
115. Jasper De Plus +19:50
122. Kévin Van Melsen +21:10

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