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Il faudra être costaud dans le Luxembourg

Tom Wirtgen et son frère Luc sont d’attaque pour « leur » Tour national, le Skoda Tour du Luxembourg. La course grand-ducale par étapes s’annonce comme une des plus dures jamais organisées. Elle devrait donc laisser le champ libre aux puncheurs, voire aux grimpeurs. Tom Wirtgen analyse ses cinq prochaines journées « à domicile ».

Tom Wirtgen. « J’aborde le Tour du Luxembourg en confiance. Je sais que la course sera une des plus dures jamais organisées, à mon avis, et que la semaine sera difficile. La première étape, disputée à Luxembourg, sera usante, avec les passages dans les bosses du nord du Luxembourg. La clé de l’étape sera dans les derniers 15 kilomètres, très durs, avec une côte à 10 kilomètres de l’arrivée et la bosse finale, longue de 2 kilomètres. La 2e étape se termine à Esch-sur-Sûre, elle est la plus longue et se déroule exclusivement dans le nord du pays. Elle est donc difficile et peut être déjà déterminante pour le classement général. La 3e étape est peut-être la seule qui peut se terminer avec un sprint ou ave une échappée qui pourra aller au bout, à Mamer. Le contre-le-montre traditionnel est programmé le 4e jour à Dudelange, sur 25,4 kilomètres. S’il reste des écarts au général, je pense que ce CLM sera décisif pour la gagne finale. Je sais que le niveau du Tour sera très élevé, avec, notamment, six équipes du World Tour, mais je donnerai le meilleur de moi-même dans ce chrono. La dernière journée est traditionnelle, entre Mersch et Luxembourg, avec arrivée en haut de la côte du Pabeierbierg. Une difficulté a été ajoutée, ce qui va rendre le circuit local encore plus dur que d’habitude. Je suis motivé par notre Tour du Luxembourg et j’espère y prester au meilleur niveau. Je suis satisfait de ma campagne 2021 jusqu’ici, j’ai beaucoup travaillé pour l’équipe, dès la victoire de Timothy Dupont à l’Etoile de Bessèges, et je veux terminer ma campagne sur ce bon sentiment. »

Sélection pour le Tour du Luxembourg

— eric to www.wbca.be

Team BikeExchange to debut at Tour de Luxembourg – Team BikeExchange

Team BikeExchange will make their debut at the Tour de Luxembourg with an attack-minded squad on the hunt for stage wins and a strong general classification challenge.

Estonian Tanel Kangert will lead the team’s GC charge and he will aided by the returning Esteban Chaves and young neo-pro Kevin Colleoni on the climbs. Veteran Brent Bookwalter will provide valuable experience, while Jack Bauer and Callum Scotson add power to the squad for the five days of racing.

Team BikeExchange at Tour de Luxembourg:
Jack Bauer (NZL)
Brent Bookwalter (USA)
Esteban Chaves (COL)
Kevin Colleoni (ITA)
Tanel Kangert (EST)
Callum Scotson (AUS)

Tanel Kangert:
“It’s going to be my first time racing at the Tour of Luxembourg and already this fact is exciting for me. I don’t really know what to expect from the race course, I guess it will be tough and demanding with no real big climbs, but lots of medium size climbs. 

My training has been done on super flat roads in the last weeks, so it will be interesting to see how I can climb coming from flatlands.”

Mat Hayman (Sports Director):
“It’s not a WorldTour race but we still have eight strong WorldTour teams lining up and teams getting ready for a final push of the season, whether it’s the World Championships or the last big one-day races of the year.

It’s a five-day stage race with a 25km time trial on the penultimate stage, which will have a big impact on the general classification. But before we get to that TT, Luxembourg is known for its hilly, punchy climbs, nothing too long, but when they put them back-to-back it can crate an aggressive style of racing.

We’re looking to be involved in some aggressive racing, we go there without a sprinter, without a pure time trialist, so we’re going to have to be firing on every stage. We’re looking forward to it and we have some riders in some great form, Tanel is moving well, Jack Bauer was moving well last week in Benelux and we have Esteban Chaves coming back after a little break after the Olympics.

2021 Tour of Luxembourg – Race Details:
Tuesday, 14th September: Stage 1, Luxembourg-City – Luxembourg-City, 140km              
Wednesday 15th September: Stage 2, Steinfort – Esch-sur-Sûre, 186.1km             
Thursday 16th September: Stage 3, Mondorf-les-Bains – Mamer, 189.3km           
Friday 17th September: Stage 4, Dudelange – Dudelange, 25.4km TT                     
Saturday 18th September: Stage 5, Mersch – Luxembourg-City, 183.7km

Photo Courtesy of Getty Sport.

— Team BikeExchange to www.greenedgecycling.com