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Sam Watson impressionnant cinquième de « l’Enfer de l’Ouest »

C’est dans des conditions extrêmement difficiles que s’est disputée ce dimanche la 38ème édition d’une épreuve désormais entrée dans le patrimoine du cyclisme hexagonal. Neuvième manche de la Coupe de France FDJ, le Tro Bro Leon a de fait accouché d’une course très rude autour de Lannilis et à travers les vingt-neuf ribinoù au programme. Après l’élimination précoce de Jake Stewart sur crevaison, l’Équipe cycliste Groupama-FDJ a notamment pu se reposer sur Sam Watson et Matthieu Ladagnous qui ont disputé le final avec les meilleurs. Le jeune Anglais membre de la Conti s’est même flanqué d’une prometteuse cinquième place à l’arrivée, son aîné français accrochant lui la dixième position.

« Jake s’est retrouvé dans la pampa », Frédéric Guesdon

C’était une journée attendue avec une gourmandise non-dissimulée par beaucoup de passionnés de cyclisme. Ce dimanche 15 mai était donc « jour de Tro Bro Leon ». Sur les routes, goudronnées et empierrées, du Finistère, le peloton s’est ainsi élancé avant midi pour une 38ème édition qui s’est vite annoncée épique. La pluie s’est invitée sur le parcours et a forcément « changé la donne », comme le soufflait Frédéric Guesdon, vainqueur de l’épreuve en 2008. « Ce n’était pas vraiment prévu, mais il a finalement plu durant presque toute la course, ajoutait le directeur sportif breton. Ça ne s’est levé que dans la dernière heure. Cela a quand même durci la course, et les chemins étaient également plus techniques mouillés. Les premiers secteurs se sont bien passés, mais il y a eu une grosse gamelle dans le cinquième. Samuel a été pris, il est reparti très loin mais a réussi à rentrer ». Avant que la grande bagarre ne débute, Charles-Étienne Chrétien (Premier Tech U23), Marc Sarreau (AG2R-Citroën), Martin Urianstad (Uno-X) et Morné Van Niekerk (St-Michel Auber 93) ont pris le large, cumulé jusqu’à sept minutes d’avance, mais le peloton s’est rapproché à tout juste deux minutes à l’approche du septième ribin, porte d’entrée sur 85 derniers kilomètres sans répit. À ce stade, la Groupama-FDJ ne pouvait malheureusement déjà plus compter sur Jake Stewart, troisième la veille sur le Grand Prix du Morbihan. « Il a crevé deux fois, précisait Frédéric Guesdon. Il a pu revenir la première fois, mais il a crevé quelques kilomètres plus tard et je l’avais déjà doublé car nous étions déjà très loin du peloton. Dès lors, il s’est retrouvé dans la pampa. À partir de là, c’était fini pour lui. Il a été éliminé sur crevaison ».

Alors que plusieurs offensives et autres chutes ont secoué le paquet dans l’enchaînement des ribinoù, Sam Watson, Matthieu Ladagnous, Bram Welten et Eddy Le Huitouze étaient encore bien présents à 50 bornes du terme, lors du premier passage sur la ligne à Lannilis. La course s’est enflammée quelques instants plus tard et une violente accélération en tête de peloton a finalement établie une première décision. « Dans le final, ça s’est surtout fait à la pédale, expliquait encore Frédéric. Sam a certes crevé, mais il a été dépanné par un assistant à la sortie d’un chemin et n’a donc pas perdu beaucoup de temps. Il fallait courir devant dans les ribinoù. On avait repéré certains chemins qui étaient plus importants que d’autres, mais on s’est rendu compte que c’étaient malgré tout les jambes qui parlaient. Les plus forts étaient devant ». À environ quarante kilomètres du but, Samuel Watson et Matthieu Ladagnous ont alors réussi à accrocher un groupe d’une quinzaine d’unités en tête de course. « On aurait certes pu en avoir plus, mais on aurait également pu en avoir moins, soulignait Frédéric. Ce n’était pas mal, mais Arkéa-Samsic et Lotto-Soudal étaient en surnombre, et ils ont naturellement joué là-dessus. Quand tu laisses des coureurs de ces équipes partir, il n’y a plus personne pour rouler en contre ». À un peu plus de vingt-cinq kilomètres, un solide quatuor s’est alors extirpé et les représentants de la Groupama-FDJ n’ont pu l’accompagner. L’écart a rapidement atteint la demi-minute et la donne s’est naturellement compliquée. « On y a cru un peu lorsque Florian Vermeersch a crevé devant, ajoutait Frédéric. On s’est dit que Lotto-Soudal allait nous ramener dans la course, mais Vermeersch a eu un nouveau souci et ce n’est finalement jamais rentré ».

« C’était un carnage, mais j’ai adoré chaque instant », Sam Watson

Les positions sont plus ou moins restées stables dans le final et Hugo Hofstetter l’a emporté sur la ligne. Au terme d’une course pour le moins éreintante, Sam Watson a malgré tout eu la force de sprinter pour une belle cinquième place à l’arrivée. Matthieu Ladagnous a lui clos le top-10 de la journée. « On préfère toujours gagner, mais il faut aussi dire qu’on n’était que cinq au départ, qu’ils avaient tous couru la veille et que Jake a été éliminé tôt sur crevaison, récapitulait Frédéric. On a fait avec nos moyens. Terminer cinquième et dixième, ce n’est quand même pas si mal. On sauve bien les meubles sur ce week-end, avec un podium hier et un top-5 aujourd’hui ». Pour son dixième jour de course de la saison avec la WorldTour, Sam Watson, pensionnaire de la Conti et vainqueur de Gand-Wevelgem Espoirs, a épaté. « J’ai évidemment été dégoûté de l’annulation de Paris-Roubaix U23, confiait-il plus tard. Heureusement, j’ai pu courir cette course à la place. C’était très similaire, mais c’était peut-être un plus gros carnage encore ! Il a plu toute la journée, ce qui ne me déplaisait pas après avoir souffert de la chaleur samedi. J’ai chuté, j’ai crevé, il a été difficile de rentrer, donc je suis content de cette cinquième place. Je n’ai jamais disputé une course comme celle-ci, c’était un carnage, mais j’ai adoré chaque instant ! » Matthieu Ladagnous, de dix-sept ans son aîné, n’a visiblement, lui non plus, pas boudé son plaisir. « Tant que la motivation est là, il n’y a pas d’âge pour faire des résultats, concluait Frédéric. Malgré leur écart générationnel, ils sont tous les deux plein d’envie et c’est comme ça que ça marche ! Ça reste une bonne journée pour nous ».

— Alexandre to www.equipecycliste-groupama-fdj.fr

Chutes, crevaison… souvenir de l’Enfer


Notre coureur Laurenz Rex, qui a été formé dans notre pôle de Développement de 2018 à 2020, avait signé une grande performance l’an dernier dans sa première expérience dans Paris-Roubaix en se classant 21e, malgré chutes et crevaison, défis lancés par les pavés du Nord. L’objectif qu’il nourrissait de se replonger cette année dans l’Enfer du Nord ne pourra pas se réaliser, après une lourde chute à A Travers la Flandre qui a mis Laurenz sur le banc, victime d’une luxation de l’épaule. La RTBF Sports consacre un reportage sur les souvenirs d’un Paris-Roubaix 2021 dantesque dont est sorti glorieux notre jeune pro. Beau moment partagé. (Photonews)

Voir le reportage de la RTBF

 

 

 

— eric to www.wbca.be