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Giro d’Italia (19) – Hermans et Pasqualon infatigables, Jan Hirt 14ème à Alpe di Mera

La dix-neuvième étape du Tour d’Italie, partie ce vendredi depuis la ville métropolitaine milanaise de Abbiategrasso, proposait une nouvelle arrivée au sommet. Le juge de paix, au bout des 166 kilomètres, se nommait Alpe di Mera (9.6 km à 9%). Outre l’ascension finale, le peloton devait gravir l’Alpe Agogna et le Passo della Colma aux abords des rives du Lac Majeur. 

Après un énième départ d’étape rapide, six hommes ont composé l’échappée du jour. Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux était une fois de plus bien représentée à l’avant de la course, et la seule équipe à avoir placé deux hommes : Quinten Hermans, qui a donc pris la bonne échappée pour la quatrième fois sur ce Giro, et Andrea Pasqualon, déjà présent aux côtés du Belge deux jours plus tôt. 

Les coureurs du classement général étaient cependant déterminés à se départager les honneurs dans cette arrivée au sommet, et ils n’ont octroyé que 4 minutes aux fuyards. Opposant une admirable résistance, Hermans et Pasqualon tiendront à l’avant de la course jusqu’au pied de l’Alpe di Mera, à huit kilomètres de l’arrivée.

S’ensuivit alors la bagarre pour la victoire d’étape, et le Britannique Simon Yates a triomphé devant Almeida et le maillot rose Bernal. Monté à son rythme, le grimpeur tchèque Jan Hirt a rallié la ligne en 14ème position, à 3 minutes du vainqueur du jour. 

Quinten Hermans :
« Les grosses équipes avaient clairement jeté leur dévolu sur cette étape et nous savions que les chances de l’échappée seraient minces. L’étape d’hier était ma dernière chance de gagner, mais je voulais honorer les couleurs de l’équipe à l’avant. Secrètement, il y a toujours l’espoir que le peloton laisse partir. Notre groupe de tête était intéressant en lui-même, mais maintenir l’écart avec six coureurs est très difficile. Après trois semaines, je n’ai pas faibli dans mes sensations et je me sens toujours très bien. J’espère pouvoir me répéter après l’étape de demain, car l’effort consenti aujourd’hui va forcément peser. Quoi qu’il arrive, je sortirai grandi de ce Giro. Une expérience comme celle-ci me sera grandement bénéfique pour l’avenir. »

Jan Hirt :
« Le rythme était très élevé depuis le départ, et j’ai tout simplement géré dans la montée finale car je savais que cette journée allait être difficile. Je m’attends à la même chose demain, car ce sera la dernière opportunité pour les coureurs du général de faire la différence dans la montagne. Cela ne change rien par rapport à notre approche, nous allons essayer de prendre l’échappée et tout tenter pour remporter l’étape, indépendamment de la bagarre entre les favoris. Aujourd’hui, nous avions encore deux hommes devant. Nous pouvons être fiers de notre course jusqu’ici. »

Etape 19 :
1. Simon Yates 
2. Joao Almeida +11
3. Egan Bernal +28
14. Jan Hirt +3:23
35. Simone Petilli +8:11
39. Andrea Pasqualon +11:16
40. Quinten Hermans
101. Rein Taaramäe +25:06
113. Wesley Kreder 
117. Taco van der Hoorn +26:11
121. Riccardo Minali +26:34

Classement général provisoire :
1. Egan Bernal
2. Damiano Caruso +2:29
3. Simon Yates +2:49
30. Jan Hirt +1:29:07
35. Rein Taaramäe +1:45:46
42. Quinten Hermans +1:54:14  
49. Simone Petilli +2:05:18
70. Andrea Pasqualon +2:55:57
109. Taco van der Hoorn +3:59:50
127. Wesley Kreder +4:23:14
144. Riccardo Minali +4:56:44

— mseWGG to intermarche-wantygobert.eu

Jan Tratnik just a step to the win on the epic stage to Monte Zoncolan, and Damiano Caruso keeps the 3rd position in GC after Stage 14 of the Giro d’Italia.

Who would’ve expected that Jan Tratnik would pick Monte Zoncolan to try to take one more career victory on Giro d’Italia? Team Bahrain Victorious Slovenian rider and Lorenzo Fortunato (Eolo-Kometa Cycling Team) made this monumental Giro stage even more attractive until the very end. Both riders were part of the day’s breakaway that split on the ramps of the iconic Zoncolan ascent in the finale. Tratnik was the first to attack with about 10km to go, with only Fortunato managing to close the gap. Then, with 2.5km to go, the Italian debutant’s decisive acceleration at the Giro earned him a legendary solo win. Jan Tratnik came to the finish in second place, 26” adrift.

The steep and brutal slopes of the Zoncolan – with gradients up to 27 percent – seemed never going to end for Jan Tratnik, especially when he was chasing the race leader in the final kilometers. The Slovenian rider expressed his thoughts after an exhausting stage under heavy conditions: ” For me, for sure, it was the longest three kilometers in my life. It was just a never-ending story. So hard. I saw my rival in front of me all the time that little ahead, but it was simply the strongest one. Otherwise, I wanted to follow, but there was no power anymore in me for that cherry on a cake. As a team, we didn’t plan to go into the breakaway, but our tactics were to go to the front and be a safeguard to Damiano Caruso, our GC. It just happened that I was at the right place at the right time, and things opened up to me to go there for it.  I gave my all, and I am really satisfied with a 2nd place”. 

Giro d’Italia 2021 – 104th Edition – 14th stage Cittadella – Monte Zoncolan 205 km – 22/05/2021 – Damiano Caruso (ITA – Bahrain Victorious) – photo Dario Belingheri/BettiniPhoto©2021

It was a good day for Team Bahrain Victorious. Besides the exciting ride from Tratnik, the team was delighted by the excellent ride of its captain Damiano Caruso. The Italian rider scored a top ten result, and above all, he maintained his 3rd place overall on a brutal day. 

Damiano Caruso: “These steep gradients don’t suit me. Nevertheless, I was able to manage the situation. I think that climbing at his own pace was the best thing to do. I never faced the climb on the other side of the Zoncolan, but I hope to have never to ride it if it is like this one. It is an ascent worth of its reputation. No doubt”.

Egan Bernal (Ineos Grenadiers) kept the Maglia Rosa and has shown resistance to the attack from Simon Yates (Team BikeExchange) in the last few hundred meters. Yates took the second position in GC over Vlasov with 1:33, and Damiano Caruso kept his third position with 1:51 seconds behind Bernal.

(All pictures can be used for editorial and non-commercial usages only and are copyright @Bettiniphoto @TeamBahrainVictorious)

— Simona Mazzoleni to bahraincyclingteam.com