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Sentiments partagés après le Baby Giro

Au sortir d’un début de saison tonitruant, comme elle n’en avait jamais connu depuis sa création, la « Conti » Groupama-FDJ s’est présentée confiante au départ du Giro Ciclistico d’Italia, communément surnommé « Baby Giro », le 3 juin dernier. Au terme des dix jours de courses, le bilan n’est néanmoins, pour des raisons diverses, pas celui espéré. Le directeur sportif du groupe en Italie, Jérôme Gannat, revient sur ce séjour transalpin au goût d’inachevé.

« L’abandon d’Alexandre laisse des regrets », Jérôme Gannat

Tout a débuté au pays de Marco Pantani, sur la côte adriatique, le 3 juin dernier. L’un des plus grands rendez-vous du calendrier Espoirs représentait aussi l’un des objectifs majeurs de la Conti pour cette saison 2021. Or, la première étape du Baby Giro a immédiatement donné une tendance qui n’était pas pour favoriser l’équipe de Jérôme Gannat, pour rappel composée d’Alexandre Balmer, Laurence Pithie, Reuben Thompson, Antoine Raugel et Marijn van den Berg. Cette première étape, plutôt plate, aurait en effet pu sourire aux sprinteurs, et donc à un Van den Berg en verve depuis le début d’année. Mais comme toutes les étapes de « plat » de l’épreuve, elle a finalement été enlevée par l’échappée. « Il y avait en effet trois possibilités de sprints, racontait Jérôme. Dans la première étape, l’échappée a pris dix minutes et est allée au bout. Avec des équipes de cinq coureurs, personne ne voulait contrôler. Lors de la troisième étape, Marijn tombe dans le final, Laurence fait onzième, mais l’échappée l’emporte à nouveau. Le dernier jour, Marijn remporte le sprint du peloton mais il y avait encore une échappée devant et nous n’étions plus que trois… Il n’y a pas eu un vrai sprint pour la victoire. C’était plus décousu que ce qu’on avait connu jusque là. Peu d’équipes voulaient des arrivées au sprint hormis nous, Lotto-Soudal voire SEG Racing. Mais c’est tout… sur 35 équipes ! » Difficile, de fait, d’aspirer à mieux qu’à des places d’honneur pour Marijn van den Berg (5e) et Laurence Pithie (11e et 12e).

Comme chaque année, l’épreuve était donc clairement destinée aux puncheurs/grimpeurs. Si le prodige espagnol Juan Ayuso a régné sur le classement général, la « Conti » a également tenté de faire valoir ses cartes dans cette perspective. « On avait l’ambition, avec Alexandre et/ou Reuben, d’intégrer le top 10, rappelait Jérôme. Alexandre avait bien démarré et avait répondu présent partout, notamment dans le final à Imola sur la deuxième étape. Malheureusement, il a chuté lors de la troisième étape et subi un choc assez violent avec une barrière. Malgré tout, il avait réalisé un bon chrono (9e), ce qui le plaçait 7e du général après quatre étapes. On espérait que les effets de la chute allaient s’estomper, mais un hématome à la cuisse l’handicapait vraiment à l’effort. Il a souffert au lendemain du chrono, perdu beaucoup de temps, et ça ne servait plus à rien de continuer. Il était en souffrance et ne pouvait pas s’exprimer à 100%. Ça laisse des regrets. Quand on voit comme il marchait, il aurait certainement pu intégrer le top 10 final, mais c’est la course… » Reuben Thompson a dès lors pris le relais dans l’optique d’un classement général. « Il a été régulier, mais ce n’était pas assez pour accompagner les meilleurs, ajoutait Jérôme. Je pense qu’il avait moyen de faire beaucoup mieux, mais c’était aussi une première pour lui sur une course de dix jours à ce niveau. Il était douzième du général à deux jours de l’arrivée mais perd cinq minutes à cause d’une chute au pied d’un col. Cela lui coûte cinq places au général ».

« Une petite déception qui nous servira pour le futur », Jérôme Gannat

La « Conti » Groupama-FDJ a donc achevé son troisième Baby Giro avec trois top-10 d’étape et un top-20 final. « On était partis avec pas mal d’ambitions, concluait Jérôme. En termes de résultats bruts, il y a certes des places d’honneur mais pas de performances marquantes. Nous n’avons pas réussi à trouver la bonne dynamique d’entrée. Du coup, on était toujours un peu en retrait et on a, il est vrai, un peu subi. Pour autant, cette expérience reste intéressante pour l’avenir. C’est aussi ma première fois au Baby Giro et j’ai appris de son fonctionnement et de son déroulé. Il faudra peut-être revoir notre préparation pour ce genre d’épreuve. Par rapport à d’autres équipes du plateau, nous avions davantage de routiers/sprinteurs. Cela nous aurait été bénéfique si nous avions eu des arrivées au sprint, mais ça n’a pas été le cas. C’est un sentiment partagé car on n’est pas allés au bout de notre démarche, mais on ne va pas refaire l’histoire. Il y a tout de même eu des choses intéressantes, ne serait-ce que d’enchaîner dix jours de course sans repos. Pour des coureurs comme Marijn et Laurence, qui ne sont pas des grimpeurs, passer des cols fait aussi partie de leur formation et cela leur servira pour leur carrière pro. Je veux aussi retenir que l’équipe est restée soudée jusqu’au bout, même lorsqu’on n’était plus que trois, à la fois pour essayer d’encadrer Marijn au mieux, ou pour placer Reuben sur les étapes de montagne. On a effectué notre rôle d’équipe de formation jusqu’au bout. On a connu une petite déception sur ce Giro U23, mais ça nous servira pour le futur et pour notre manière d’appréhender cette course ».

— Alexandre to www.equipecycliste-groupama-fdj.fr

Van Vleuten centra sus esfuerzos en Tokio: ausente en La Course y Giro Donne

Van Vleuten centra sus esfuerzos en Tokio: ausente en La Course y Giro Donne — Daniel Sánchez to movistarteam.com

ANDRONI GIOCATTOLI SIDERMEC: È BUONO IL BILANCIO DEL GIRO. PELLAUD RE DELLE FUGHE

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ANDRONI GIOCATTOLI SIDERMEC: THE BALANCE OF THE GIRO IS GOOD. PELLAUD KING OF BREAKAWAY

The balance of the Giro d’Italia, which ended yesterday in Milan with the victory of Ganna in the time trial, is good for Androni Giocattoli Sidermec.
Lots of breakaway, lots of visibility for a team that has tried in all respects, as always, to honor the race. In the end, Simon Pellaud (Bettiniphoto) was also on the final podium in Milan with Bernal’s pink jersey. The Swiss rider of Androni Giocattoli Sidermec, after an attacking Giro, took over the ranking of the kilometers on the breakaway. For Pellaud, who was already on the podium of the Giro last October when he had won another special classification, also two third prestigious places in intermediate sprint and combactivity.
And on the Giro of Androni Giocattoli Sidermec comes the comment of the team manager Gianni Savio: «We set ourselves two goals: a stage victory and success in a special classification. We hit one, bringing Simon Pellaud to the final podium in Milan. We tried to win the stage, attacking almost every day and we are sure we have offered emotions to all our fans, whom we sincerely thank for always supporting us with enthusiasm and passion».

— Team Androni Sidermec to teamandronisidermec.com

Caruso Dreams Come True Finishing Second at Giro d’Italia

It was a tale of two races at this year’s Giro d’Italia for Bahrain Victorious. Ultimately, it was a dream ending with Damiano Caruso turning the team’s fortunes around after a difficult start to the race.

With the team all in for Landa in the GC, who showed signs of promise on stage 4, it soon turned to disappointment after crashing out on stage 5. However, it was a sign of things to come from Bahrain Victorious, with the team showing incredible fighting spirit and bouncing back the next day with a stage win for Gino Mäder in the breakaway.

With team spirit on the rise, it was more unfortunate news for the team as key rider Matej Mohoric crashed on a descent on stage 9 and was forced to abandon the race, leaving only six riders for the remaining 12 stages. Despite this, Caruso showed leadership and maintained consistency throughout the race, keeping a level head and quietly moving into third in the GC.

It was more bad news for the team after Gino Mäder was forced to abandon on stage 12. However, team morale never dropped, as Jan Tratnik put in an incredible performance from the breakaway on Monte Zoncolan, narrowly missing out on the win and finishing second.

From then on, it was a fight for the podium as Caruso’s determination moved him into second in GC on the shortened Queen Stage. From then on, the GC rivals looked to get stronger, and much of the talk was surrounding Simon Yates (Bike-Exchange) challenging the Maglia Rosa. But, Caruso continued to fight till the very end and have “his day like a champ” on the penultimate stage, riding to victory after impressive teamwork from Pello Bilbao.

From that moment on, Caruso only needed to better Yates’ time trial to secure second place and match the team’s best finish in a Grand Tour. Caruso put in the fastest time trial against his rivals, reducing the gap further and showing his fight till the very end. The team took the ‘fair play’ award for the fewest penalties as a reward for the collective hard work to cap it off.

The story of Caruso going from a domestique to leader and achieving so much has no doubt captured the hearts of many at this year’s Giro d’Italia.

Damiano Caruso commented on his achievement: “It’s an incredible moment for me. It isn’t easy to find the words to describe the emotions that I’m feeling now. It was something unexpected at the start of this Giro because we had a different plan. Then, day by day, the awareness that I could achieve something great increased, and now I’m here to celebrate this podium. In the final time trial, I focused on my performance: I tried to go full gas without taking any risks. Then on the last km, I enjoyed it, knowing that everything was accomplished. Two of my dreams became true here at Giro, a Grand Tour stage win and a Grand Tour GC podium.
A second place at the Giro d’Italia, who would have thought it? I have to express my gratitude to my teammates and the whole team and to my family too. If I’m here now, it’s due to them.”

Giro d’Italia 2021 – 104th Edition – 21th stage Senago – Milano 30,3 km – 30/05/2021 – Damiano Caruso (ITA – Bahrain Victorious) – photo Dario Belingheri/BettiniPhoto©2021

Bahrain Victorious Head Sports Director, Gorazd Štangelj, shared his thoughts about the excellent results achieved by the team in this Giro:
“It’s something unbelievable. The results speak for themselves, especially the wins. The guys did an amazing job, and we achieved more than expected”.

Bahrain Victorious Technical Director Vladimir Miholjević thinks back on the past three weeks:
“We experienced a mix of emotions. We are happy because we achieved the objective we came here for, namely the final podium, although not with the rider we planned. Anyway, we knew we had more than a rider capable of competing at the highest possible level. At the same moment, we are also a bit sad, and we have regrets because we know that we could do even much better and win races like a Grand Tour. We will come back, for sure”.

(All pictures can be used for editorial and non-commercial usages only and are copyright @ChrisAuld @Bettiniphoto @TeamBahrainVictorious)

— Simona Mazzoleni to bahraincyclingteam.com

A solid fourth place for Aleksandr Vlasov at the Giro d’Italia – Astana

A solid fourth place for Aleksandr Vlasov at the Giro d’Italia

The 104th edition of the Giro d’Italia has ended today in Milan with a 30-kilometer-long individual time trial.

The leader of Astana – Premier Tech Aleksandr Vlasov spent a good day on his Wilier Triestina Turbine TT bike, taking a 19th place on this final stage. This result was more than enough to secure his fourth place in the final General Classification of the Italian Grand tour.

“Honestly, I am quite happy with my performance here at the Giro d’Italia. I mean it was my first Grand tour where I came fully focused for the result as a 100% leader of the team and I was able to finish fourth, really close to the podium. The final podium would be a super success for me, but anyway the result I’ve got here in Italy brings me a lot of motivation and satisfaction. Together with our team we spent three great weeks at the Giro and lived many good moments. With the experience I got here I know I can move further ahead”, – said Aleksandr Vlasov.

“I want to congratulate all the team, riders, staff and management with a solid result we showed at the Giro d’Italia. The team performed absolutely great during these three weeks and we gave our best for the best possible result. We were up there in front, fighting for the General Classification with quite a young roster and a young leader. The fourth place we reached here – is a very nice and promising result”, – said Giuseppe Martinelli, Sports Director of Astana – Premier Tech.

The Colombian Egan Bernal became the overall winner of the 2021 Giro d’Italia with Damiano Caruso and Simon Yates completing the race podium.

The Italian Filippo Ganna took the final stage victory, winning today’s individual time trial, while Matteo Sobrero once again proved he feels really good in this discipline, scoring a fourth place in Milan just 14 seconds behind the stage winner.

Giro d’Italia, Stage 21. Senago – Milan, 30,3 km.

Stage Top-3: 1. Filippo Ganna (INEOS Grenadiers); 2. Remi Cavagna (Deceuninck – Quick Step); 3. Edoardo Affini (Team Jumbo-Visma).

Astana – Premier Tech stage Top-3: 4. Matteo Sobrero; 19. Aleksandr Vlasov; 30. Luis Leon Sanchez.

GC Top-3: Egan Bernal (INEOS Grenadiers); 2. Damiano Caruso (Bahrain – Victorious); 3. Simon Yates (Team BikeExchange).

Astana – Premier Tech GC Top-3: 4. Aleksandr Vlasov; 19. Gorka Izagirre; 33. Luis Leon Sanchez.

Photo credit: @Getty Images

— Vitalii to www.astanapremiertech.com

Giro d’Italia, Stage 20. Aleksandr Vlasov takes seventh on the last mountain stage – Astana

Giro d’Italia, Stage 20. Aleksandr Vlasov takes seventh on the last mountain stage

The last mountain stage of the 104th edition of the Giro d’Italia was held today with riders facing two big climbs over 2000 metres above sea level before hitting the final ascent to Alpe Motta.

The decisive move came from the Italian Damiano Caruso and his teammates, who attacked on the descent from the first climb of the day – Passo San Bernardino. Caruso established a 40-second gap over the pink jersey group and was never caught back, taking the stage win and securing his second place in the General Classification.

The leader of Astana – Premier Tech, Aleksandr Vlasov attacked on the second climb of the day, the Passo dello Spluga, but the rivals caught him back on the descent. On the final climb Vlasov, having great support from his teammates, stayed well-positioned in the group of the pink jersey, but with three kilometres to the top he was forced to continue with his own rhythm, finally taking seventh place at the finish line, one minute and 13 seconds behind the stage winner.

“I just gave my best today, pushing as hard as I could. In the final I just missed a bit to stay with Bernal. I was dropped from the pink jersey group but continued on my rhythm to the top trying to finish as high as possible. Well, it was a hard day and once again I had great support from my team. Now I hope to recover in the best possible way to show my maximum in the time trial tomorrow”, – said Aleksandr Vlasov.

“It was another very hard day in the mountains and our team did an excellent job for Aleksandr Vlasov, protecting him the whole day and bringing him in a good position on the last climb. Aleksandr did his best and we have nothing to regret. I am really proud of our team at this Giro d’Italia as we rode all together really well during these three weeks. Now we are looking forward to the time trial in Milan. It will be a very tough challenge, but we just try to do all we can tomorrow”, – added Giuseppe Martinelli, Sports Director of Astana – Premier Tech.

With only one stage to go in this Giro d’Italia Egan Bernal keeps the pink jersey on his shoulders having 1’59” on Damiano Caruso and 3’23” on Simon Yates. Aleksandr Vlasov is still fourth, 7 minutes and 7 seconds behind the race leader.

Giro d’Italia, Stage 20. Verbania – Valle Spluga-Alpe Motta, 164 km.

Stage Top-3: 1. Damiano Caruso (Bahrain – Victorious); 2. Egan Bernal (INEOS Grenadiers); 3. Daniel Martinez (INEOS Grenadiers).

Astana – Premier Tech stage Top-3: 7. Aleksandr Vlasov; 16. Vadim Pronskiy; 19. Harold Tejada.

Photo credit: @Gettysport

— Vitalii to www.astanapremiertech.com

Giro d’Italia (19) – Hermans et Pasqualon infatigables, Jan Hirt 14ème à Alpe di Mera

La dix-neuvième étape du Tour d’Italie, partie ce vendredi depuis la ville métropolitaine milanaise de Abbiategrasso, proposait une nouvelle arrivée au sommet. Le juge de paix, au bout des 166 kilomètres, se nommait Alpe di Mera (9.6 km à 9%). Outre l’ascension finale, le peloton devait gravir l’Alpe Agogna et le Passo della Colma aux abords des rives du Lac Majeur. 

Après un énième départ d’étape rapide, six hommes ont composé l’échappée du jour. Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux était une fois de plus bien représentée à l’avant de la course, et la seule équipe à avoir placé deux hommes : Quinten Hermans, qui a donc pris la bonne échappée pour la quatrième fois sur ce Giro, et Andrea Pasqualon, déjà présent aux côtés du Belge deux jours plus tôt. 

Les coureurs du classement général étaient cependant déterminés à se départager les honneurs dans cette arrivée au sommet, et ils n’ont octroyé que 4 minutes aux fuyards. Opposant une admirable résistance, Hermans et Pasqualon tiendront à l’avant de la course jusqu’au pied de l’Alpe di Mera, à huit kilomètres de l’arrivée.

S’ensuivit alors la bagarre pour la victoire d’étape, et le Britannique Simon Yates a triomphé devant Almeida et le maillot rose Bernal. Monté à son rythme, le grimpeur tchèque Jan Hirt a rallié la ligne en 14ème position, à 3 minutes du vainqueur du jour. 

Quinten Hermans :
« Les grosses équipes avaient clairement jeté leur dévolu sur cette étape et nous savions que les chances de l’échappée seraient minces. L’étape d’hier était ma dernière chance de gagner, mais je voulais honorer les couleurs de l’équipe à l’avant. Secrètement, il y a toujours l’espoir que le peloton laisse partir. Notre groupe de tête était intéressant en lui-même, mais maintenir l’écart avec six coureurs est très difficile. Après trois semaines, je n’ai pas faibli dans mes sensations et je me sens toujours très bien. J’espère pouvoir me répéter après l’étape de demain, car l’effort consenti aujourd’hui va forcément peser. Quoi qu’il arrive, je sortirai grandi de ce Giro. Une expérience comme celle-ci me sera grandement bénéfique pour l’avenir. »

Jan Hirt :
« Le rythme était très élevé depuis le départ, et j’ai tout simplement géré dans la montée finale car je savais que cette journée allait être difficile. Je m’attends à la même chose demain, car ce sera la dernière opportunité pour les coureurs du général de faire la différence dans la montagne. Cela ne change rien par rapport à notre approche, nous allons essayer de prendre l’échappée et tout tenter pour remporter l’étape, indépendamment de la bagarre entre les favoris. Aujourd’hui, nous avions encore deux hommes devant. Nous pouvons être fiers de notre course jusqu’ici. »

Etape 19 :
1. Simon Yates 
2. Joao Almeida +11
3. Egan Bernal +28
14. Jan Hirt +3:23
35. Simone Petilli +8:11
39. Andrea Pasqualon +11:16
40. Quinten Hermans
101. Rein Taaramäe +25:06
113. Wesley Kreder 
117. Taco van der Hoorn +26:11
121. Riccardo Minali +26:34

Classement général provisoire :
1. Egan Bernal
2. Damiano Caruso +2:29
3. Simon Yates +2:49
30. Jan Hirt +1:29:07
35. Rein Taaramäe +1:45:46
42. Quinten Hermans +1:54:14  
49. Simone Petilli +2:05:18
70. Andrea Pasqualon +2:55:57
109. Taco van der Hoorn +3:59:50
127. Wesley Kreder +4:23:14
144. Riccardo Minali +4:56:44

— mseWGG to intermarche-wantygobert.eu

Giro d’Italia, Stage 18. Samuele Battistella takes sixth after day in the breakaway – Astana

Giro d’Italia, Stage 18. Samuele Battistella takes sixth after day in the breakaway

Two Astana – Premier Tech riders, Samuele Battistella and Gorka Izagirre found themselves among 23 riders who broke away clear somewhere after first 30 kilometres of the race. Both riders of the Kazakh-Canadian team rode well throughout the 231-kilometres stage, which was the longest stage of 104th edition of the Giro d’Italia. Inside the last 30 kilometres of racing, on the hilly profile with several short but steep climbs, it was Samuele Battistella who tried to attack first. When he was caught back, it was Gorka Izagirre’s turn to try something. The next move came from the Frenchman Remi Cavagna, who was able to open a good gap of some 30 seconds. But at the end of the day, it was Alberto Bettiol, whose counterattack brought him a solo victory on Stage 18.

Samuele Battistella finished 18 seconds later in the first chasing group, taking a strong sixth place after his first ever breakaway at his debut Giro d’Italia.

“Today, we were free to try to go in a breakaway as we knew this stage could suit an escape. Finally, it was me and Gorka who joined the right group. We spent a good day in front, it was a long one, but I still enjoyed it. In the final part I tried to anticipate the attacks of our rivals with a move on the first climb. It did not work out as the others were able to follow me. Then, it was Gorka who attacked, but it also did not work. Well, at the end I was trying to do my best fighting for the highest possible result. The sprint from our group was a bit chaotic, but I managed to take a nice sixth place. I’d prefer to fight for a stage victory today, however, I think it was a valuable experience for me”, – said Samuele Battistella.

Gorka Izagirre finished 21st, while the peloton crossed the finish line 23 minutes and 30 seconds behind the stage winner.

The stage did not impact the General Classification of the race: Egan Bernal still leads the race, while Aleksand Vlasov is sitting fourth, 6 minutes 3 seconds behind the leader.

Giro d’Italia, Stage 18. Rovereto – Stradella, 231 km.

Stage Top-3: 1. Alberto Bettiol (EF Education – Nippo); 2. Simone Consonni (Cofidis, Solutions Credits); 3. Nicolas Roche (Team DSM).

Astana – Premier Tech stage Top-3: 6. Samuele Battistella; 21. Gorka Izagirre; 45. Aleksandr Vlasov.

Photo credit: @Getty Images

— Vitalii to www.astanapremiertech.com

ANDRONI GIOCATTOLI SIDERMEC: AL GIRO TRE IN FUGA E TESFAZION NELLA TOP-10

Altra bella prova per l’Androni Giocattoli Sidermec al Giro d’Italia. Nella Rovereto-Stradella (18ª tappa, 231 chilometri) la fuga, numerosa, va via dopo 50 chilometri ad alta velocità. Dentro sono tre gli Androni Giocattoli Sidermec: Tesfazion, Pellaud e Ponomar. Nell’insidioso finale sulle colline del Pavese, dominate da Alberto Bettiol, i tre hanno battagliato e bene. L’eritreo Tesfazion (www.sirotti.it) ha terminato in 8ª posizione (a 18”), Pellaud in 13ª e il giovanissimo Ponomar in 18ª.
Simon Pellaud guida sempre la classifica dei chilometri in fuga.
Domani al Giro, con Bernal sempre in maglia rosa, tappa numero 19 da Abbiategrasso all’Alpe di Mera.

— Team Androni Sidermec to teamandronisidermec.com

ANDRONI GIOCATTOLI SIDERMEC: AL GIRO RAVANELLI IN FUGA

C’è stato anche Simone Ravanelli (Bettiniphoto) nella fuga che ha caratterizzato la 17ª tappa del Giro d’Italia, la Canazei-Sega di Ala con arrivo in salita. L’azione, partita dopo 50 chilometri di corsa, ha visto all’attacco 19 corridori. Tra loro anche Dan Martin che ha poi vinto la tappa. Ravanelli è stato ancora una volta tra i più battaglieri, restando in avanscoperta fino ai 10 chilometri dalla conclusione quando il gruppo dei migliori è rientrato.
Domani per il Giro, con Bernal sempre in maglia rosa, 18ª tappa da Rovereto a Stradella (231 chilometri).

— Team Androni Sidermec to teamandronisidermec.com