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André Greipel: El fin de una era

Greipel pondrá punto final a su carrera en el Munsterland Giro © Israel Start Up Nation

Redacción / Ciclo 21

André Greipel, uno de los más exitosos y condecorados velocistas de todos los tiempos, pronto pondrá fin a su ilustre carrera en Alemania, el 3 de octubre. Después de haber sido una parte fundamental del pelotón profesional durante casi dos décadas, ha llegado el momento de que el esprinter alemán cuelgue la bicicleta.

A lo largo de su extensa carrera, ha conseguido 158 victorias profesionales, incluyendo veintidós victorias en Grandes Vueltas, once de ellas en el Tour de Francia. André Greipel, conocido como «el Gorila«, ha sido una verdadera fuerza a tener en cuenta. No sólo es alabado por su excepcional capacidad para ganar carreras y por la enorme potencia que es capaz de desplegar, sino por su entrañable personalidad, muy querida por el pelotón e idolatrada por aficionados de todo el mundo. Después de haber competido en la cumbre del deporte durante 19 temporadas, ha llegado el momento de poner fin a lo que ha sido una brillante carrera deportica.

¿Qué opinas de tu próxima retirada?

«En primer lugar, creo que tomé la decisión correcta de seguir mi sentimiento de retirarme y me alegro de haber tomado esa decisión a principios de este año, así que ahora lo he asumido realmente. Obviamente, siempre hay un momento para algo, y para mí, ahora es el adecuado. El ciclismo ha sido mi vida desde los diez años, así que siempre he tenido un dorsal en la espalda, pero ahora es el momento de dejar de utilizarlo. Me siento muy contento por ello, y por no ser sólo un corredor del pelotón, sino por poder terminar con una nota alta, en buenas condiciones».

«Mi última carrera será el 3 de octubre en el Giro de Münsterland. Será bonito terminar en mi país, Alemania. Y si los amigos, la familia y los seguidores quieren venir a mi última carrera, pueden hacerlo. Seguro que más adelante habrá algún tipo de celebración. No es fácil planificar en tiempos de Covid, pero intentaremos organizar algo. Estoy tranquilo y contento de terminar en casa y no en Roubaix…»

«Para la carrera, no tengo ambiciones. Por supuesto, si hay un esprint, trataré de meterme en la pelea y tener una oportunidad, pero ya no tengo esa presión y sólo quiero disfrutar de mi última carrera como profesional».

Greipel, en su último paso por los Campos Elíseos © Israel Start Up Nation

Si echamos la vista atrás a su extensa carrera, ¿cuáles son sus mejores recuerdos?

«Para mí, el sueño de la infancia siempre fue convertirme en un ciclista profesional. Por eso muchos niños empiezan a practicar el ciclismo. Tienen sus ídolos y aspiran a hacer lo mismo, y yo también. Así que, en primer lugar, fue un privilegio y un gran logro en sí mismo dar ese paso para convertirme en ciclista profesional. Luego, por supuesto, mis sueños y aspiraciones en el deporte se hicieron más grandes. Al final, estoy muy agradecido por haber tomado siempre las decisiones correctas, porque el ciclismo profesional también consiste en tomar decisiones».

«Luego, tener el bagaje y la red de apoyo que me respaldan. Mi familia, mis entrenadores y todos los que participaron en proyectos que dieron forma a mi carrera, como el Lotto-Soudal. Formar parte de algo tan especial, por supuesto, es algo que me honra mucho al mirar atrás y apreciar el apoyo que he podido tener a lo largo de los años. He ganado muchas carreras, pero no habría podido ganarlas sin la gente y el equipo que me apoyan. Podría nombrar muchas victorias que me llaman la atención, pero por supuesto ganar en el Tour de Francia es algo especial. No sólo participar en él, sino ganar etapas en …. es una sensación increíble. Muchos corredores no llegan a experimentar esto. Estoy muy orgulloso de todo lo que he conseguido».

¿Qué es lo que no echarás de menos de ser ciclista profesional?

«Seguro que no voy a echar de menos los días fríos y lluviosos. En las carreras, pero también tener que entrenar en condiciones especiales, sobre todo en los entrenamientos importantes. Si te dedicas a rendir, no hay duda de que tienes que seguir adelante y salir bajo la lluvia y con mal tiempo. Así que no echaré de menos esa faceta. Y, por supuesto, no echaré de menos las etapas duras de montaña y, sobre todo, las salidas cuesta arriba. Ni un poco…»

Greipel, durante su último Tour de Francia © Israel Start Up Nation

¿Cómo han sido tus últimas temporadas en el Israel Start-Up Nation?

«Realmente no cuento el año pasado como una temporada propiamente dicha, con la pandemia en su peor momento. Fue un año duro, no sólo mentalmente sino también físicamente. Fue extraño preparar la temporada, en la que se cancelaron o aplazaron tantas carreras. Pero el equipo siempre fue muy solidario y positivo, manteniendo el ambiente y la moral altos».

«Este año, estoy muy contento de haber podido rendir a un nivel decente de nuevo, estando algunas veces en la lucha por las victorias y también participando de nuevo en el Tour. Ha sido un equipo realmente agradable para terminar mi carrera».

¿Cómo surgió el apodo de «Gorila»?

«El apodo de Gorila surgió hace mucho tiempo en Australia. Alguien se refirió a mí en los medios de comunicación como ‘el Gorila’ y, desde entonces, pareció quedarse. Por suerte, me lo tomé como un cumplido y una forma divertida de definirme como ciclista».

¿Tienes algún otro plan de jubilación?

«Por supuesto que me gustaría pasar más fines de semana en casa, ¡no como los últimos años! Pero creo que también necesito algo de tiempo para descubrir realmente lo que quiero, además del ciclismo. No voy a presionarme para tomar decisiones rápidas».

Greipel, en la presentación del Tour de Francia © Israel Start Up Nation

 

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