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Giro d’Italia (15) – L’impressionnante échappée de Quinten Hermans

À la veille de l’étape reine du Tour d’Italie (2.UWT), le peloton faisait escale ce dimanche à la frontière italo-slovène, pour une quinzième étape longue de 147 kilomètres. Après un départ depuis la lagune de Grado en Frioul Vénétie-Julienne, le peloton s’est dirigé vers la Slovénie pour rencontrer l’unique difficulté de la journée, l’ascension de Gornje Cerovo (1.1 km à 8,1%), à parcourir à trois reprises. 16 kilomètres séparaient le dernier passage au sommet de l’arrivée désignée à Gorizia.

Cette étape a d’abord connu un faux départ, avec une chute massive à l’arrière du peloton qui venait à peine de quitter Grado. Les organisateurs ont décidé de neutraliser temporairement la course, et permettre à l’ambulance de panser les plaies. Aucun coureur de Intermarché-Wanty-Gobert Matériaux n’a été impliqué dans l’accident. 

Une fois le cours normal de l’étape retrouvé, une échappée de 15 coureurs s’est constituée. Le Belge Quinten Hermans, actif depuis les premiers jours du Giro, faisait partie du groupe de tête. Le peloton leur a rapidement accordé une avance conséquente, celle-ci culminant à 12 minutes à 75 kilomètres de l’arrivée. À nouveau sur ce Tour d’Italie, les coureurs dirigés par Valerio Piva et Steven De Neef avaient donc réussi à intégrer l’échappée qui allait se disputer la victoire d’étape. 

Les premières accélérations entre les hommes de tête ont démarré à 30 kilomètres de l’arrivée. Trois coureurs ont anticipé la dernière ascension de Gornje Cerovo, prenant rapidement 30 secondes d’avance. Hermans, le plus fort de la poursuite, a accéléré dans les pentes les plus raides de la montée longue de 1100 mètres. Il s’est ensuite engagé tambour battant dans la descente rendue dangereuse par une soudaine pluie torrentielle. 

Campenaerts (Qhubeka) et Riesebeek (Alpecin), les deux hommes en tête, ont finalement résisté au retour du groupe Hermans, et le premier cité est sorti vainqueur d’un sprint à deux. Quinten Hermans, qui dispute son premier Grand Tour, a franchi la ligne à Gorizia en cinquième position, à 7 secondes de Campenaerts. 

Quinten Hermans :
«Nous avons reçu dix généreuses minutes de la part du peloton, et à partir de là, je savais que certains coureurs de l’échappée commenceraient à en garder sous la pédale. Avec une avance plus faible, chacun aurait accompli sa part de travail et aurait moins calculé. J’ai trouvé cela dommage car cela a permis à certains coureurs d’arriver plus frais dans la finale. En cours de route, j’avais décidé de tout miser sur la dernière ascension de Gornje Cerovo. Là, j’ai réalisé un bel effort, mais Campenaerts et Riesebeek étaient déjà hors de portée. J’avais de bonnes sensations dans les montées mais je n’ai pas reçu beaucoup d’aide. Je tire mon chapeau aux deux hommes qui se sont disputés la victoire. La semaine prochaine, je me vois bien essayer quelque chose dans l’étape qui mène à Stradella. Mais avant, il faudra survivre à l’étape de demain. »

Etape 15 :
1. Victor Campenaerts
2. Oscar Riesebeek
3. Nikias Arndt +7
5. Quinten Hermans
53. Rein Taaramäe +17:21
93. Andrea Pasqualon
105. Simone Petilli +17:39
120. Riccardo Minali
126. Wesley Kreder
131. Jan Hirt
141. Taco van der Hoorn +17:52

Classement général provisoire :
1. Egan Bernal
2. Simon Yates +1:33
3. Damiano Caruso +1:51
18. Rein Taaramäe +16:04
32. Jan Hirt +48:13
46. Quinten Hermans +1:03:41  
62. Simone Petilli +1:27:44
91. Andrea Pasqualon +2:00:06
107. Taco van der Hoorn +2:17:03
145. Wesley Kreder +2:56:30
154. Riccardo Minali +3:12:12

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