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Sentiments mitigés après le chrono

Autour de la localité de Dudelange, un peu plus de vingt-cinq kilomètres étaient à couvrir de manière solitaire, ce vendredi, sur le Tour de Luxembourg. À cette occasion, trois coureurs de l’Équipe cycliste Groupama-FDJ ont intégré le top-20 du jour, avec Bruno Armirail (11e), Thibaut Pinot (13e) ainsi que David Gaudu (18e). Ce vendredi soir, le Breton et le Franc-Comtois glissent respectivement aux sixième et septième positions du général, à la veille d’un dernier acte qui promet des mouvements.

C’était jour de contre-la-montre dans le Grand-Duché. Cruciale en vue du classement général final, l’épreuve chronométrée se disputait sur très exactement 25,4 kilomètres et proposait notamment une courte bosse (1,7 km à 4,5%) à la mi-parcours. Le tout faisait d’ailleurs dire à Sébastien Joly que les « hommes forts » y trouveraient leur compte. En tant que vice-champion de France de la discipline, Bruno Armirail faisait indéniablement partie de ceux-là. L’Occitan a été le premier coureur du groupe à s’élancer, et il a logiquement établi une marque de référence en 31’52. Il a même occupé le siège de leader pendant une vingtaine de minutes avant d’en être délogé. Environ une heure plus tard, ses leaders Thibaut Pinot et David Gaudu se sont à leur tour élancés, coup sur coup, et le Franc-Comtois a connu divers épisodes lors de son exercice. « J’étais dans une journée moyenne et quelques petits éléments m’ont perturbé pendant le chrono, expliquait-il. Ça m’a un peu déconcentré et j’ai eu du mal à me remettre dedans dans la deuxième partie. L’oreillette ne fonctionnait plus dans les deux derniers tiers du parcours. Or, c’était assez technique. On l’avait certes reconnu le matin, mais ça aide toujours d’avoir l’oreillette et ça permettait aussi de se jauger par rapport à Bruno. C’est un peu perturbant quand, subitement, on n’a plus rien ». « Thibaut est parti prudemment, mais il est revenu dans les temps de Bruno avant la bosse, détaillait Sébastien. Il est même passé devant lui par la suite, mais le souci de radio l’a forcément déconcentré. Il a malgré tout réussi à finir correctement ».

« Un peu déçu », Thibaut Pinot

Pointé à vingt-huit secondes du futur lauréat Mattia Cattaneo à l’intermédiaire, le grimpeur de Melisey a franchi la ligne avec 1’04 de débours sur l’Italien, prenant la 13e place du jour après le passage de tous les concurrents. « Je suis déçu car je pensais vraiment faire mieux et avoir le niveau pour faire mieux, ajoutait Thibaut. Le résultat n’est pas catastrophique mais je comptais vraiment sur ce chrono pour faire un bon résultat. Depuis ma reprise, je me suis davantage testé sur des côtes que sur des cols. Pour moi, les chronos sont donc importants afin de voir où je me situe. C’est la raison pour laquelle je suis un peu déçu ce soir ». Son jeune acolyte David Gaudu a lui réalisé une marque de trente-deux minutes tout pile ce vendredi, le plaçant au 18e rang (dans le même temps que le 15e). « David fait un beau chrono, confirmait Sébastien. Il progresse et l’a encore montré aujourd’hui. C’est le bon point de la journée ». Au terme du chrono, le Breton a reculé au septième rang et le Franc-Comtois au sixième. Tous deux comptent désormais 1’21 de retard sur le nouveau maillot jaune Joao Almeida. « On fera le bilan demain, en fonction de ce qu’on sera capable de produire en course, annonçait Sébastien. Le dénivelé est similaire à celui d’avant-hier (3300m) mais le profil est tout de même assez différent. On verra comment ça se goupille. En tout cas, le terrain est propice et on espère pouvoir renverser la vapeur ». « Qu’on termine 4e, 6e ou 8e du général demain, ça ne changera pas notre saison, concluait Thibaut. L’objectif sera plutôt de gagner l’étape. Vu ce qu’on a montré avant-hier, je crois qu’on le mérite. On essaiera de nouveau de répondre présent ».

— Alexandre to www.equipecycliste-groupama-fdj.fr

Statu quo avant un chrono décisif

La troisième étape du Tour de Luxembourg, ce vendredi, a été synonyme de premier sprint massif dans le Grand Duché. Au terme des 190 kilomètres du jour, Sacha Modolo a finalement réglé l’emballage final alors qu’aucun changement majeur n’a été observé au classement général. Avant le contre-la-montre de vingt-cinq kilomètres à Dudelange vendredi, David Gaudu et Thibaut Pinot conservent leur 3e et 4e position au général, à 19 et 23 secondes du maillot jaune.

Sur le papier, le troisième acte du Tour de Luxembourg apparaissait être l’unique véritable occasion pour les sprinteurs dans cette édition 2021. Pourtant, le principal d’entre eux, Caleb Ewan, ne s’est pas présenté au départ ce jeudi matin à Mondorf-les-Bains pour les près de 190 kilomètres de course. « On savait que c’était l’étape la moins difficile de ce Tour de Luxembourg, au vu du dénivelé, expliquait Sébastien Joly. On se doutait que ça allait donc arriver au sprint, même si on pouvait toujours avoir des scénarios légèrement différents dans le final. C’était quoi qu’il en soit l’occasion de passer une journée un peu plus tranquille car, mine de rien, le premier jour avait tout de même été bien musclé et beaucoup d’énergie avait surtout été dépensée hier. On préférait donc être en gestion aujourd’hui, tout en étant concentrés et attentifs ». Après un départ d’étape relativement rapide, six hommes se sont dégagés en tête de course, à savoir Ben O’Connor (AG2R-Citroën), Kenneth van Rooy (Sport Vlaanderen-Baloise), Philipp Walsleben (Alpecin-Fenix), Alex Kirsch (Trek-Segafredo), Ceriel Desal (Bingoal-Pauwels Sauces) et Jasper de Buyst (Lotto-Soudal). Leur avantage n’a néanmoins pas excédé les quatre minutes, certaines équipes souhaitant s’assurer d’une arrivée massive et d’autres s’attelant à maintenir O’Connor à portée de fusil.

« Un chrono d’hommes forts », Sébastien Joly

« Il était à deux minutes au général, précisait encore Sébastien. On n’a pas contribué à la poursuite car d’autres équipes étaient intéressées par l’emballage final, sans compter les deux premiers du général qui devaient prendre leurs responsabilités. On est donc restés en second rideau ». Le scénario imaginé par tous s’est alors bel et bien concrétisé, même si les derniers échappés n’ont été repris que dans le tout dernier kilomètre. Sacha Modolo a dès lors réglé le peloton, au sein duquel figuraient bien Thibaut Pinot, David Gaudu et Attila Valter. « Lada a fait du très bon travail pour David et Thibaut en les protégeant dans le final, ajoutait Sébastien. À l’exception de Bruno, qui n’était pas dans un bon jour, les gars ont plutôt passé une bonne journée. Pour nous, toute issue était satisfaisante, échappée ou sprint, tant qu’O’Connor ne revenait pas dans les clous au général ». Le classement n’a d’ailleurs quasiment pas évolué ce jeudi et reste dominé par Marc Hirschi devant Joao Almeida ainsi que David Gaudu (3e) et Thibaut Pinot (4e), à la veille de l’exigeant contre-la-montre de 25 kilomètres autour de Dudelange. « Je pense que ce sera un chrono d’hommes forts, concluait Sébastien. Il y a une vraie bosse de deux bornes à la mi-parcours, et c’est aussi vallonné avant et après. C’est un joli tracé. On ira le repérer demain matin. David Han et un mécano spécifique, Thomas Bourgeois, sont arrivés pour l’occasion. Comme d’habitude, on met tout en place pour réaliser une belle journée ».

— Alexandre to www.equipecycliste-groupama-fdj.fr