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Santesteban climbs to 4th to catapult herself up to 2nd on the general classification in Ardeche – Team BikeExchange

Spanish climber Ane Santesteban has once again shown her continuously building form, by climbing to a strong fourth place on today’s summit finish stage at Cycliste Féminin de l’Ardeche. The strong performance on the tough 119.6km stage sees the 30-year-old climb the overall classification into second position.

Santesteban had teammate Lucy Kennedy by her side towards the final, on the penultimate climb, before Ruth Winder attacked away from the group and was able to hold off the chasers to take a solo victory.

Santesteban dug deep up the final first category ascent and was able to finish in fourth place, on the same time as race leader Leah Thomas who finished second place and third place Mavi Garcia

The Team BikeExchange rider will start tomorrow’s fifth stage in second place overall just nine seconds down on Thomas and on the same time as Garcia, who currently sits in third place.

Ane Santesteban – 4th place
“The team was awesome again today. They keep me out of trouble and out of the wind all day and the last two climbs were hard. There were some moves from the main general classification riders, and we had to control them

Today we actually had the plan to try to go for the stage win with Lucy Kennedy. The girls perfectly executed the plan, and she was able to get away. In the end, she missed some good legs but I’m sure she will find again her moment here and finish her career in the best way. This is the same place where everything started for her as a professional cyclist.

I am really motivated and feeling confidence for the next three stages. It’s so nice to see how strong we are as a team. That really helps me. Fourth place in the end today and now up to second place overall, so it is exciting.”

2021 Cycliste Féminin de l’Ardeche – Stage 4 results:
1. Ruth Winder 3:28:23
2. Leah Thomas +2:18
3. Mavi Garcia +2:18
4. Ane Santesteban (Team BikeExchange) +2:18

General Classification after stage 4:
1. Leah Thomas 13:44:39
2. Ane Santesteban (Team BikeExchange) +0:09
3. Mavi Garcia +0:09

Photo courtesy of Getty Images 

— Team BikeExchange to www.greenedgecycling.com

Leah Thomas, merecido estreno de ‘azul’ en Ardèche

Tour de l’Ardèche (et. 2)

La norteamericana de Movistar Team es nueva líder en Francia tras meterse en la fuga decisiva -con 7′ de ventaja en meta- y asestar un golpe crucial en los últimos kilómetros para lograr el 36º triunfo ‘telefónico’ en 2021.

Había demostrado su gran calidad durante toda la temporada 2021, tanto en labores de equipo como en esfuerzos individuales. Se quedó a las puertas de poder alzar los brazos hace solo cuatro días en la Ceratizit Challenge by La Vuelta, cuando fue neutralizada a 200 metros de la última llegada en Santiago. Y este jueves, por fin, Leah Thomas (Movistar Team) pudo ofrecer una gran alegría al equipo que le ha respaldado durante esta temporada 2021 para situarse como nueva líder del Tour de l’Ardèche (UCI 2.1), cuya segunda etapa fue a parar a manos de la norteamericana.

Thomas, en la escapada clave de la prueba. (c) Photo Gomez Sport

La etapa, e incluso la prueba a tenor de las diferencias en meta -más de 7′ con el principal grupo perseguidor-, se decidió en las rampas de Les Oziers (3ª), a 70 km del final. Allí se marchaba un grupo de diez con la estadounidense, que fue abriendo camino en el llano y los puertos posteriores. Y tras la última, Thomas arrancó de dicho grupo -con mujeres de la calidad de Deignan (TFS), García (ALE), Rooijakkers (LIV) o la líder Sierra (MNX)- para alcanzar la llegada con nueve segundos que constituyen su nueva ventaja en la general.

El abrazo en meta entre Thomas y Sheyla Gutiérrez. (c) Photo Gomez Sport

Es la 36ª victoria de la estructura Movistar Team en 2021, 22ª de un cuadro telefónico femenino que peleará ahora junto a Leah por mantener el maillot rosa de líder en las cinco etapas que quedan. Antes del final en alto del Mont Lozère, el sábado, tendrán una etapa llana, con presumible final al sprint, en Avignon, el viernes.

Declaraciones, a continuación…

Thomas, en el podio como vencedora de etapa. (c) Photo Gomez Sport

Imagen portada (c): Photo Gomez Sport

— Daniel Sánchez to movistarteam.com