Unforgettable weekend for Equipo Kern Pharma – Equipo Kern Pharma

Equipo Kern Pharma netted its first UCI stage race victory as a professional team this weekend at Tour Alsace (Francia, UCI 2.2, 21-25/07). The world’s youngest UCI ProTeam supported José Félix Parra to triumph impressively on the queen stage of the French event on Saturday to later confirm the overall win ahead of Swiss WorldTour rider Sébastien Reichenbach (Groupama-FDJ Conti) and German prospect Leon Heinschke (Development Team DSM) on Sunday.

After solid performances on Wednesday’s opening team time trial and Friday’s summit finish to La Planche des Belles Filles, José Félix Parra went on a powerful breakaway on the lumpy fourth stage from Ribeauvillé to Lac Blanc. Parra attacked at the bottom of the final climb, reaching its top 43” ahead of Heinschke (DSM) to grab the yellow-and-white leader jersey.

The closing stage between Mulhouse and Berrwiller was a completely different challenge. Its technical and flat course favored big engines over lighter builds such as Parra’s. The Spanish rider was well-supported by its Equipo Kern Pharma teammates and managed to reach the finish line without any significant time loss to secure the GC win. The pharmaceutical outfit did also win the team classification.

I’m very proud I’ve won the Tour Alsace,” says José Félix Parra. “There are astonishing names on its palmares, like Wilco Kelderman (2010), Thibaut Pinot (2011), Max Schachmann (2016) o Tom Pidcock (2019), and putting mine down on that list is fantastic. Above all, I feel very happy I’ve done it along with my teammates. I couldn’t have done it without their support.

José Félix Parra (1997, Ossa de Montiel – Albacete) is a genuine Equipo Kern Pharma rider. He joined its feeder team Equipo Lizarte from Fundación Contador’s junior squad back in 2016 and completed his full stint as an U23 in pink colors. Top10 placings in prestigious events such as the Giro della Valle d’Aosta or the Giro d’Italia U23 highlighted his climbing and stage-racing prowess – yet he failed to win any race. It took him six years, since his last victory as a junior rider up to this weekend, to finally raise his arms in celebration again.

— EquipoLizarte to equipokernpharma.com

National Champion Marquardt Takes Two UCI Wins at the first weekend of the T-Town Summer Games Series

Strong off her four national titles at the U.S. National Track Championships last week, Mandy Marquardt of Team Novo Nordisk went two-for-two at the first event of the UCI T-Town Summer Games Series, winning the Elite Women’s Keirin on Friday, and the Elite Women’s Sprint the following day. Held at the Valley Preferred Cycling Center in Trexlertown, Pennsylvania, the UCI T-Town Summer Games Series is scheduled over three consecutive weekends from July 23 to August 7.

The two days of racing started with the Elite Women’s Keirin on July 23. Marquardt, wearing the Stars and Stripes, took the win in Friday morning’s qualifying heat. Team Novo Nordisk Ambassador and sprinter McKenna Mckee was also in the same qualifying heat.

Marquardt said, “It’s great to have McKenna staying with me for the series and getting more race experience on the track. You can see the joy in her journey. She’s only 17, keeping an open mind on learning and improving her race tactics. It’s fun to be in it together!” McKenna also raced the U23 Keirin and came in 4th and 9th in the Elite Women’s Keirin.

In the evening, Marquardt raced the Women’s Elite 1-6 Major Keirin Final, and made her way to the front of the Keirin. She rode an aggressive and tactical ride to win the gold. Silver was Canadian National Team Member Sarah Orban and American Kayla Hankins in third. 

On Saturday morning, July 24, Sprint National Champion Marquardt qualified first with a time of 11.255 putting her in a good position for the sprint tournament.

“Despite it not being very fast race conditions and continuing to train hard, I was really happy with my qualifying time. It was a Personal Best on this track,” she noted.

Following her qualification, Marquardt won the quarterfinal ride against American Mary Wintz. In the Semifinals, Marquardt won both rides against Orban and met Guatemalan Nicole Hacohen Rodriguerz in the finals, winning both rides to come away with the victory in the Elite Women’s Sprint.

“It’s really great that the velodrome is hosting their own T-Town Summer Games Series. As much as I’d love to be in Tokyo right now, I’m happy to be home and racing with some top international riders. I’m keeping a good perspective on what’s ahead and wishing my USA Cycling teammates all the best in Tokyo,” Marquardt concluded.

The outdoor facility at T-Town, with its 333-meter concrete cycling track, will hold two more UCI Class-1 events this summer, the T-Town Summer Games: Festival of Speed, July 30-31 and T-Town Summer Games: Fastest Man/Woman on Wheels, August 6-7.

Photos courtesy of Vishrut Garg (@vishrut_fa) and Trevor Raab (@Trevorraab)

— tnn to www.teamnovonordisk.com

In her own words, McKenna McKee

Where do I even begin?  Track nationals this year was truly one I will never forget.

Due to covid-19, nationals in 2020 were canceled along with all the racing. At the beginning of 2020, I lost my velodrome. This was very hard to grasp over because it was my home. The community became my family and the track became my life. Instead of thinking of the loss of my track as the end of my journey, I thought of it as a new chapter. A chance to learn how to adapt to change faster than I ever have before.

Soon enough, my coach and I started doing a lot more gym work and decided to turn our perspective to making small adjustments that make all the difference in the world. We started riding our track bikes on 400m running tracks and up these really steep hills as the equivalent to having a velodrome to train on. I also started training on other tracks down the west coast in California. This was an awesome experience because I had the opportunity to work and train with other athletes and coaches. In addition, I also had the privilege to train on different velodromes. The same size as the one at nationals which is about a 333m track.  Aside from all that, covid allowed me to really analyze things a lot better than I think I did before covid. My mental health got a lot stronger as well as my passion for cycling. I also learned more about managing my diabetes in sport. 

Track nationals this year was by far the best racing experience I’ve ever had.  It was not exactly what I had in mind for experience but we all start from somewhere. The first day of nationals started on July 15th. My first race was sprint qualifying. Right away I was feeling extremely anxious because after a year and a half of zero racing, no track and countless hours of training it was finally showtime again. Unfortunately, I didn’t get the time I was shooting for in qualifiers. I placed 7th overall which meant all of my sprint rides were going to be really hard. After fighting my way back into the medal rides, my anxiety started to calm down. The next thing I knew I was in the ride for Gold. It was a hard-fought battle and I can honestly say I am really happy with my ride and getting the silver. 

The next day was the keirin ride. This race is my favorite race ever. It starts out with six riders drawing for positions behind the motorcycle.  The race is usually 6 laps but since the track is bigger in Trexlertown Pennsylvania, the race is only 5 laps and the motorcycle pulls off with three laps to go. I drew a 1 which meant I was behind the motor. The motor pulled off and a girl came in front of me. One lap to go I was starting to get impatient. The race was now up to 30-35k an hour.  All I remember is that my front wheel clipped the back of the wheel of the girl in front of me.  Then I was flying in the air and my bike was too. Once I hit the ground I somehow fell onto my stomach and chin. Then it was a full on domino effect.  Three other girls ran me over and one of them knocked my helmet right off my head!  As I was sliding down the track everything was in slow motion. Soon, the EMTs arrived and I just remember hearing the other girls screaming and crying, but I was frozen. All I can recall thinking was, I hope my bike isn’t broken.  I didn’t want to be remembered as the type 1 diabetic who crashed her bike. I wanted to be remembered as the one who got back up. Once I was cleared to race again, I asked my coach if my bike was ok.  He said yes. I replied, “get my bike ready, I’m not going out like that!”  They redid our ride and I remember getting on my bike, looking at my knee covered in blood, road rash everywhere, torn skinsuit and socks just thinking how much I needed to race my bike to that finish line. The race was kind of a blur but I was happy to walk away from that race with no broken bones, no concussion and a silver medal!  I was definitely sore after that ride and that night wasn’t exactly thrilling. Having to scrub wounds is not a one-person job. I just knew I wanted to show people what’s possible even with type one diabetes.  So the next day I wanted to give my all.

Saturday was the 500m tt.  I was feeling ok considering my condition and my blood sugars were doing well.  I was feeling good, feeling good, then I was off.  My start wasn’t as fast as it normally is and then all of a sudden I felt like I was riding my bike backwards in the race.  We all know when it feels like that in a race it often isn’t a good sign.  Remarkably, I still managed to get a bronze medal. 

Sunday was the team sprint. I raced the Junior team sprint and the Elite women’s team sprint. I remember telling myself that everything was going to be ok and that I was feeling ok as well. Even when I wasn’t because that’s the cool thing about the mind, we can always trick ourselves. The biggest thing for me going into Sunday was that I wasn’t going to let my team(s) down no matter what or how I was feeling because that’s what good teammates do for their team. The junior women’s team sprint was first. The team sprint consists of three riders who all ride a lap each and pull off in time to let the others get through their lap. For both teams I was the starting leg. My job in both races was to get my teammates up to speed as quickly as possible as fast as I could. The second person holds that speed and then ramps it up even more so. The third person’s job is to maintain that pace and bring in that speed all the way to the finish line. It was a hard-fought battle with a lot of variables to work out but I somehow was able to turn off the pain switch and find a new threshold level. I’m so proud I had the opportunity to work with these women and set two track records. Two national titles and double the impact to those living with diabetes. It was surreal to race with Mandy [Marquardt] and race for what we believe in.  Inspire, educate and empower everyone living with diabetes and represent Team Novo Nordisk. The team that never gives up and the team that has taught me to always dream big.

Thank you all so much for all the support.  It means the world to race in the Team Novo Nordisk kit. This team really does have a legacy. It amazes me how many people and young kids come up to us and just simply share their stories. The biggest takeaway I’ve learned from Nationals is that our character matters and so does the impact we leave for others.

Excited to say I’m still here in Trexlertown, Pennsylvania racing some UCI events at the velodrome with Mandy. Mandy has been generous enough to let me stay with her. It’s been an awesome learning experience for me and it’s so cool to have a fellow teammate who’s also a female cyclist living and racing with type 1 diabetes. 

I look forward to writing another race report in the next couple of weeks to let you know how the U23 and Elite women’s races go!


McKenna McKee

— tnn to www.teamnovonordisk.com




«We were protagonists and we won with Santiago Umba the queen stage with arrival at La Planche des Belles Filles, one of the historic finish line of the Tour de France that evokes the achievements of great riders. With the success achieved Santiago Umba has set a small record. With 18 years of age, he is, in fact, the youngest neo-professional to have imposed himself in a race on the international Uci calendar», says the team manager of Androni Giocattoli Sidermec Gianni Savio the day after the closing of the Alsace Tour. The French stage race (Uci 2.2) brought to the fore the talent of the 18-year-old Colombian Umba, first friday on the climb of La Planche de Belles Filles (Michaël Gilson – DirectVelo) in the third stage and always a protagonist. On Saturday, in a stage with many climbs, Umba finished fifth, remaining with the best. In the overall standings, despite two crashes in the last stage of yesterday, the Colombian finished in fourth place at 48” from the Spanish Parra, the winner of Alsace 2021. Umbra finished second in the youth ranking.
Good performance in France in general for the team that also proposed Bisolti and Bais to attack. The latter was the protagonist on several occasions, eventually winning the combactivity jersey  and finishing in second place in that of the mountains.

— Team Androni Sidermec to teamandronisidermec.com

Performances et nouvelle expérience

Une semaine après le prestigieux succès de Reuben Thompson sur le Tour de la Vallée d’Aoste, la « Conti » Groupama-FDJ a entretenu sa bonne dynamique lors du Tour Alsace. Le tout avec un invité de marque. Autour de Sébastien Reichenbach, « prêté » par la WorldTour pour l’occasion, les jeunes coureurs ont en effet pu engranger de l’expérience et travailler pour un professionnel confirmé tout au long de l’épreuve. Le Suisse n’a d’ailleurs pas déçu puisqu’il s’est octroyé la deuxième place finale tandis que Lewis Askey a également obtenu deux jolis accessits au sprint. Une semaine pleine à tous points de vue.

C’est par un exercice atypique que tout a commencé en Alsace, jeudi soir. À Sausheim, les équipes étaient ainsi divisées en deux groupes pour un contre-la-montre en « trio » sur tout juste 4,3 kilomètres. Dans cette optique, la Conti avait donc rassemblé Antoine Raugel, Lewis Askey et Joe Pidcock d’une part, et Sébastien Reichenbach – en provenance de la WorldTour -, Reuben Thompson et Alexandre Balmer d’autre part. « Ce n’était pas un choix simple car on partait tout de même dans l’optique d’un bon général avec Seb ou Reuben, initiait Jérôme. Or, il ne fallait pas perdre trop de temps au cas où ça se jouait à quelques secondes. D’un autre côté, on avait aussi une équipe capable de gagner, et on est forcément toujours attirés par la victoire… L’équipe des « rouleurs » a d’ailleurs fait un bon chrono. Avec le recul, on se dit toujours qu’on aurait pu gagner un peu ici ou là, mais je ne pense pas qu’on aurait pu gratter plus d’une seconde. Il aurait été compliqué de finir sur le podium ». Lors de cette première journée de course, la triplette Raugel-Askey-Pidcock a ainsi signé le sixième temps, à trois secondes de la Jumbo-Visma Development, tandis que les « poids plumes » ont concédé quinze secondes. Rien de rédhibitoire pour le classement général néanmoins, au vu du programme qui était à venir.

« Reuben s’est spontanément et naturellement proposé », Jérôme Gannat

La première véritable échéance intervenait d’ailleurs le troisième jour, avec une arrivée au sommet de la désormais célèbre Planche des Belles Filles. « C’était une vraie course de côte, hyper tonique, indiquait Jérôme. C’était un effort particulier. D’ailleurs, certains qui ont bien figuré là-haut n’étaient plus là le lendemain… Lorsqu’on est arrivés sur le petit replat à deux kilomètres du sommet, la décision n’était pas suffisamment faite et il y avait encore trop de coureurs avec Seb. On savait dès lors que ça allait être compliqué dans un effort typé puncheur. Ceci étant dit, Seb a réussi à prendre une bonne troisième place, tout en mettant un peu d’écart sur ses concurrents ». Le Colombien Santiago Umba s’est imposé quelques mètres devant le Suisse, qui avait au préalable profité d’un excellent travail de ses jeunes collègues, et notamment de Reuben Thompson. « C’était l’idée de base, mais c’est aussi venu de Reuben lui-même, qui s’est spontanément et naturellement proposé à travailler pour Seb si nécessaire, confiait Jérôme. Il est complètement rentré dans ce rôle, bien qu’il sortait d’une victoire finale sur le Tour de la Vallée d’Aoste. Je pense que ça lui servira pour les échéances à venir, notamment avec la WorldTeam. Il sait aussi que ça peut être important pour la suite de sa carrière, lors de laquelle il sera parfois appelé à jouer l’équipier modèle ».

Le Néo-Zélandais prenait d’ailleurs la douzième place dans cette troisième étape, mais abandonnait définitivement toute ambition personnelle le lendemain lors de l’étape reine vers la station de Lac Blanc. Toute la Conti Groupama-FDJ s’est ainsi articulée autour de Sébastien Reichenbach, quatrième du général samedi matin. « C’était une journée difficile, avec 4400 mètres de dénivelé et des cols toute la journée, rappelait Jérôme. Il y a eu une grosse sélection dans le deuxième col et on a perdu trois coureurs. Il ne restait que Reuben et Alexandre pour accompagner Seb. Puis, l’échappée est partie avec des équipes importantes en son sein. Reuben a monté le Petit Ballon à bloc, cela a créé une bonne sélection, et Alexandre a bien aidé dans le final également. Il aurait toutefois fallu établir la jonction dans l’avant-dernier col. L’écart était retombé à vingt secondes mais ça s’est un peu regardé et le seul coureur restant de l’échappée a pu résister et reprendre du champ. Seb y est allé mais la deuxième partie de l’ascension finale était un peu plus roulante. Il grignotait, grignotait, mais c’était trop tard. C’est dommage car il avait fait sauter le maillot jaune et les autres coureurs qui le précédaient au général ».

« Une première intéressante et stimulante », Jérôme Gannat

Le grimpeur helvète a donc de nouveau hérité de la troisième place, à quarante-huit secondes du vainqueur Jose Felix Parra, qui le privait du maillot jaune pour vingt-six secondes. Consolidée à l’occasion de l’ultime étape achevée au sprint ce dimanche, cette deuxième place pouvait apparaître quelque peu rageante, mais Sébastien Reichenbach mettait surtout en lumière les points positifs de sa petite semaine avec la Conti. « Je suis satisfait des sensations, commentait-il. Après deux mois sans course, je ne savais pas trop où j’en étais. Ça revient bien et ça fait plaisir. Tout s’est très bien passé avec les jeunes, c’était vraiment agréable d’échanger avec eux et ils m’ont donné l’impression d’être déjà très professionnels et de savoir déjà beaucoup de choses. Personnellement, cette course va me faire du bien pour les prochaines échéances. C’est toujours bon d’accumuler les kilomètres, et c’était aussi bien plus décousu de ce dont j’ai désormais l’habitude. Ça se court un peu différemment sans les oreillettes mais c’est plutôt plaisant. De manière générale, c’était en tout cas une expérience très sympathique et ça m’a beaucoup plu de courir avec la Conti ».

Le natif de Martigny n’a pas été le seul à briller ces derniers jours puisque Lewis Askey a profité de ce Tour Alsace pour signer deux top-5 (5e de la deuxième étape, 4e de la cinquième, ndlr), soit ses meilleurs résultats de la saison. « Lewis se met souvent au service des autres, car il est important dans l’approche du sprint pour les leaders de l’équipe, rappelait Jérôme. Cette fois, il avait un peu carte blanche et il en a bien profité. Les sprints en faux-plat montant, un peu techniques, lui convenaient plutôt bien ici. Il avait la conviction de pouvoir faire encore mieux, mais cela reste une satisfaction. On sait qu’il marche très fort, mais il a peu souvent l’occasion de s’exprimer par lui-même ». La Conti a ainsi mis un terme à son Tour Alsace forte de deux top-5 et deux podiums d’étapes, d’une deuxième place finale, mais aussi enrichie d’une nouvelle expérience. « Je crois que pour tout le monde : Seb, le staff et les coureurs, c’était une première intéressante et stimulante, concluait Jérôme. Je pense que c’était aussi rafraîchissant pour Seb, qui a pu goûter à autre chose. Les jeunes étaient à son écoute, de par son expérience et son palmarès. Pour nous, c’est une expérience réussie et motivante, et il serait intéressant de la renouveler de temps à autre. En plus de tout ça, les résultats ont encore été au rendez-vous. Il ne faut pas que ça s’arrête ! »

— Rodolphe Boulinguez to www.equipecycliste-groupama-fdj.fr

La culminación de un gran trabajo – Equipo Kern Pharma

Con la victoria como objetivo partieron también los siete corredores farmacéuticos de la Prueba Villafranca – Ordiziako Klasika (España, UCI 1.1, 25/07), donde Roger Adrià concluyó en tercera posición.

Tras los primeros compases de la jornada, Lazkano (CJR), Cañellas (GIO), Orts (BBH), Azurmendi (EUS) y Dina (EOK) conformaron la escapada del día, neutralizada pasado el ecuador de la prueba gracias a la labor de la escuadra navarra que, con valentía, tomó las riendas del grupo principal. No fue hasta la última ascensión cuando un reducido grupo de seis favoritos, entre ellos el joven Adrià, consiguieron destacarse hasta alcanzar la línea de meta. Finalmente, Luis León Sánchez (APT) se llevó la victoria y el catalán del Equipo Kern Pharma fue tercero.

“Ha sido una carretera bonita. El equipo ha cogido las riendas para endurecer la prueba y nos hemos quedado cerca de la victoria”, explica Roger Adrià . El corredor catalán del Equipo Kern Pharma, que ha exhibido su gran nivel y su estilo sobre la bicicleta, pues así lo certifica el Premio a la Elegancia recibido, concluye “orgulloso del trabajo de todo el equipo” y “contento con las sensaciones” de cara a los próximos objetivos del conjunto farmacéutico.

Para Juanjo Oroz, manager del Equipo Kern Pharma, lo acontecido este fin de semana significa “mucho, pues es la explosión de un equipo que lleva trabajando muchos años juntos, creyendo los unos en los otros. “Es la culminación del trabajo de mucha gente y significa que estamos consiguiendo lo que decíamos que podíamos lograr”, asevera el técnico navarro.

El Equipo Kern Pharma volverá a la competición la próxima semana con la disputa de la Vuelta Ciclista Internacional Castilla y León (España, 1. CON ME 29/07). El sábado, tendrá una importante cita WorldTour con San Sebastián Kasikoa (España, UCI 1.UWT 31/07) y el domingo estará en el Circuito de Getxo (España, UCI 1.1, 01/08).

— mgiliborra to equipokernpharma.com

Jetse Bol y Ángel Madrazo rozan el top-10 de la Prueba Villafranca – BURGOS BH

Los dos ciclistas estuvieron activos hasta la misma línea de meta gracias al trabajo de Victor Langellotti y Diego Rubio. Además, Felipe Orts se filtró en la escapada que fue protagonista en toda la primera parte de la carrera.

Buena actitud del Burgos BH de inicio a fin en la Prueba Villafranca, con presencia en la fuga del día, ataques en la ascensión final y un trabajo de equipo en los últimos kilómetros que obligó al Burgos BH a conformarse con el undécimo puesto de Jetse Bol en meta. En menos de 15 kilómetros, Felipe Orts encontró la complicidad de otros cuatro corredores para marcharse por delante del gran grupo, y antes de la primera ascensión al Alto de Abaltzisketa, ya contaban con tres minutos de renta.

Pasado el ecuador de la carrera, más equipos se sumaban a la caza del quinteto de Orts y, en cuestión de una vuelta al circuito, la ventaja se desplomaba hasta el minuto y quince segundos. Es entonces, cuando varios ataques fugaces desde el pelotón anunciaban el fin de la andadura del alicantino en plena ascensión a Altzo. El equipo sabía que podía darse esta situación, y por ello durante el cuarto paso por Abaltzisteka el grupo burgalés se recompuso para seguir siendo protagonista en carrera. El siguiente en probarlo fue Victor Langellotti, que quedó neutralizado en la última ascensión. ‘Chupe’ ayudó a Bol a que reconectar con el grupo, mientras Diego Rubio y Victor Langellotti se vaciaron en una persecución que, sin éxito, desenlazaba en una llegada masiva. Allí Jetse Bol fue 11º, Ángel Madrazo 14º y Victor Langellotti llegó en 22ª posición.

— comunicacion to www.burgosproteam.com

Luis Leon Sanchez wins Prueba Villafranca in Ordizia – Astana

Luis Leon Sanchez wins Prueba Villafranca in Ordizia

Luis Leon Sanchez won the 98th edition of the one-day race Prueba Villafranca – Ordiziako Klasika, taking it in a sprint from a small leading group ahead of Juan Ayuso and Roger Adria, while Oscar Rodriguez finished 6th in the same group.

“Well, I came here after a good break and I used it quite well to take a good rest both physically and mentally, spending some precious time with my family. Coming to the first race after a break is always a bit strange because you never know where you are compared to your rivals, even if you know that you worked hard at home. Anyway, I was motivated to fight for a win here and at the end of the day everything worked out pretty well. My teammates did an excellent job for me and in the final I was able to follow Oscar Rodriguez in a leading group. We worked well there, and this attack turned out with a nice victory for me. I am really happy with this success, and it really motivates me for the second half of the season”, – said Luis Leon Sanchez.

Oscar Rodriguez made a powerful attack on the final climb of the day Alto de Abaltzisketa in Larraitz (3.1 km, 7.3%), setting the new record of 6’00” on the climb. The attack of Rodriguez split the peloton in parts, while just five riders were able to follow him at the top of the climb and later on the descent to the finish line with Luis Leon Sanchez among them.

Despite the peloton always staying close, trying to catch the leaders back, the group of Sanchez and Rodriguez was able to hold the gap all the way to the finish in Ordizia. Oscar Rodriguez made a strong lead-out for Luis Leon Sanchez, moving him in a good position for the final sprint and Sanchez smashed it, taking his maiden victory of the 2021 season.

“We started this race with a clear leader Luis Leon Sanchez because we knew he was in very good form at the start of the second half of the season and he was really motivated to try to win this race. Seven years ago he was second in this race and we knew he wanted to win here one day. Before the start, Luis Leon said he was ready to try something today, so we decided to do this race for him All the team did a great job today already from the start, trying to keep it under control. At the end of the day, we saw a good opportunity on the last climb with Luis Leon Sanchez and Oscar Rodriguez both making a nice move into the lead. Well, it is a nice start of the second half of the season for us. We have missed some good opportunities in the first half so I hope we can get something good in the next weeks and months”, – said Giuseppe Martinelli, Sports Director of Astana – Premier Tech.

Today’s success of Luis Leon Sanchez is tenth win for Astana – Premier Tech in 2021.

Prueba Villafranca – Ordiziako Klasika, Ordizia – Ordizia, 165.7 km.

Top-3: 1. Luis Leon Sanchez (Astana – Premier Tech); 2. Juan Ayuso (UAE-Team Emirates); 3. Roger Adria (Equipo Kern Pharma)… 6. Oscar Rodriguez (Astana – Premier Tech).

Photo credit: @Photo Gomez Sport

— Vitalii to www.astanapremiertech.com

Ma 2e partie de saison est très bien lancée

Milan Menten a conclu sur Tour de Wallonie avec 4 top-10 dont une troisième au sprint massif de la dernière étape, derrière l’Allemand Rüdiger Seilig et le Néerlandais Fabio Jakobsen. Notre coureur, cinquième du championnat national, s’est totalement rassuré sur les routes wallonnes pour la deuxième partie de la saison.

Milan Menten. « Je suis en forme, c’est un fait. Il me manquait un peu de chance pour monter sur le podium et cette chance est arrivée dans le sprint de la 5e étape du Tour de Wallonie, dont je finis 3e. Je pense que je pouvais même faire mieux. Je me suis aussi bien comporté dans la 3e étape à Erezée, notamment. Il me fallait juste que la course soit dure en Wallonie où on comptait beaucoup de sprinters. J’avais terminé à une bonne 5e place au championnat de Belgique, au lendemain duquel j’étais parti pour un stage de trois semaines en altitude à Livigno. Je voulais ainsi arriver en forme en Wallonie et déjà prester au meilleur niveau. Mon programme est dense jusqu’à la fin de la saison. Le Tour de Wallonie et son parcours, qui me convient parfaitement, a été idéal pour me relancer. Mes prochaines courses sont le Kreiz Breizh, sur un parcours assez accidenté que j’apprécie et où il y a des possibilités de victoire, le Tour du Danemark, le Tour de Poitou-Charentes et le Benelux Tour où je viserai une étape en particulier, celle dont l’arrivée sera jugée chez moi, à Bilzen. Je vais donc enchaîner les courses par étapes. Je sens de plus en plus que j’ai une bonne faculté de récupération et plus les jours de course s’enchaînent, mieux je me comporte. »

Résultats du Tour de Wallonie

— eric to www.wbca.be

VICTORIA y LIDERATAO – Equipo Kern Pharma

La primera victoria como profesional es algo que no se olvida. Por eso, la etapa reina del Tour Alsace (Francia, UCI 2.1, 21-25/07) quedará grabada en la memoria de José Félix Parra para siempre y en la retina de todos los componentes del Equipo Kern Pharma por mucho tiempo también. El corredor de la Ossa de Montiel alzó con rabia los brazos en la meta de Lac Blanc, pues qué mejor forma de rematar un largo día en la fuga que con tu primer triunfo en la categoría y con el liderato de la clasificación general.

Ganar era cuestión de tiempo, y así quedó demostrado en la tercera jornada de la ronda gala, cuando el navarro Urko Berrade acarició el triunfo en La Planche des Belles Filles. Más de 70 kilómetros de lucha se hubieron de suceder en la cuarta etapa del Tour Alsace para que el pelotón diera por válida la escapada de José Félix Parra, que se destacó junto a Hvideberg (UXT), Bisolti (ANS), Kelemen (ELK), Wood (SEG), Healy (TRI), Guérin (VBG) y Lüscher (SRA). Con el paso de los kilómetros y el desnivel acumulado, el ciclista farmacéutico se irguió como el más fuerte marchándose a 8 kilómetros de meta y consiguió su primer triunfo. Además, el Equipo Kern Pharma logró la victoria por equipos.

“La etapa ha sido durísima”, relata el protagonista indiscutible del día, José Félix Parra, quien, además, define como “increíble” lo acontecido hoy: “Prácticamente no me lo creo. Mañana luciré el maillot de líder con orgullo y lo defenderemos con uñas y dientes, pues el reto es mantener el primer puesto en la general. Tengo confianza plena en mis compañeros porque sé que vamos a dar el cien por cien para que se quede en casa”.

Una alegría que comparte Juanjo Oroz, manager general del conjunto navarro y director en la prueba, pues dice sentirse “exultante” tras la intensa jornada francesa. “Este equipo está explotando a la vez. José Félix Parra ha hecho una exhibición y el equipo ha estado fenomenal. Quien se lo merece al final le llega, pues ha sido el más fuerte sin duda y es el reflejo del trabajo de muchos años”, concluye emocionado.

El domingo, los corredores del Equipo Kern Pharma tendrán doble ración de competición. El Tour Alsace celebrará su última etapa entre Mulhouse y Berrwiller, mientras que un segundo bloque afrontará la Prueba Villafranca – Ordiziako Klasika.

— mgiliborra to equipokernpharma.com