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La Vuelta cierra con el primer triunfo de Froome, la cuarta etapa de Trentin y el homenaje a Contador

El italiano Matteo Trentin (Quick Step) ha sido el vencedor de la etapa final de La Vuelta 2017, donde se ha proclamado vencedor final un Chris Froome (Team Sky) que se convierte en el primer británico en llevarse la gran vuelta española. Trentin ha sido el más rápido en el Paseo de La Castellana y ha sumado su cuarto triunfo de etapa en esta edición, pero se ha quedado a dos puntos de llevarse una clasificación de la regularidad que también se ha llevado Froome al acabar 11º en el sprint final.

Como es habitual, la jornada final ha servido de homenaje a los corredores que han acabado La Vuelta (158 en esta edición) y a sus ganadores. Team Sky, el podio final formado por Froome –primer británico en ganar La Vuelta–, Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida) e Ilnur Zakarin (Katusha-Alpecin) y, sobre todo, un Alberto Contador (Trek-Segafredo) que ha podido entrar en solitario en Madrid el día de su retirada, han brindado y se han hecho fotos para el recuerdo.

“No tengo palabras para explicar la sensación que he tenido en este final -contaba el madrileño-. Cruzar la meta solo delante del público de casa… Suelo entrenar con tráfico, no tengo la carretera para mí. Y estar aquí después de 15 años de competición muy muy dura, hace que sea un día especial. Es un sueño. No me imagino un adiós mejor que este. Ahora es el momento de parar. Cuando empecé como profesional, dije que quería acabar en el alto nivel. Y creo que ahora es el momento perfecto. Solamente puedo decir: ‘gracias, gracias y gracias’. He dado el máximo en esta carrera. En los últimos 15 años, lo he dado todo desde el corazón. El ciclismo es un deporte donde lo más importante es la victoria, pero también creo que el espectáculo es importante. He hecho todo lo que he podido durante La Vuelta. Y tengo que agradecer a Trek-Segafredo que me haya dado la oportunidad de atacar cuando he querido”

La entrada al circuito final ha estado marcada por la batalla entre los equipos Team Sky y Quick Step por la clasificación de la regularidad de La Vuelta, que Chris Froome ha empezado dominando pero que el triple vencedor de etapa Matteo Trentin tenía opciones a arrebatar si puntuaba en el sprint intermedio, situado en el tercer paso por la meta de La Castellana, y ganaba la etapa. El italiano ha conseguido pasar en primer lugar, evitando que Froome puntuara, gracias al marcaje de su compañero Julian Alaphilippe.

Una vez superado el sprint, ha llegado el momento de los ataques con una fuga de Alessandro De Marchi (BMC), Rui Costa (UAE Team Emirates) y Nicholas Schultz (Caja Rural-Seguros RGA), que han logrado llegar destacados hasta el paso por la última vuelta. Allí ha empezado la lucha para preparar un sprint final en el que Trentin ha sido más rápido que Lorrenzo Manzin (FDJ) y Soren Kragh Andersen (Team Sunweb) para acabar logrando su cuarta victoria de etapa.

“Todo el equipo ha trabajado de manera increíble todo el día. Creo que se ha podido ver por televisión. El trabajo ha comenzado cuando hemos entrado en el circuito hasta el final, y hemos podido conseguir otra victoria. Froome he dijo que quería defender el maillot verde. Es una pena (no ganarlo) tras cuatro etapas. He ganado dos sprints masivos y dos días más duros, así que puedo estar contento con ello”, declaraba el italiano de Quick Step.

Froome, el, ganador final de La Vuelta, decía: “Es sencillamente increíble. En el final de hoy me he dado cuenta que seguramente sería la única ocasión en mi vida de intentar ganar la clasificación por puntos de una gran vuelta. Lo hemos dado todo y hemos logrado conseguir algunos puntos… Obviamente, no puedo estar más contento con el resultado. Era una competición a ganar, y no hay más. Todavía lo estoy asimilando todo. Ha sido un viaje increíble. Solamente el hecho de que nadie haya ganado antes el Tour y luego La Vuelta convierte en increíble haberlo logrado. Y, por supuesto, no lo he conseguido solo. Ha sido gracias a un equipo fantástico detrás mío. Gracias a todos por el apoyo: fans, familia, amigos. Han sido unos meses asombrosos y quiero agradecer a todo el mundo que ha contribuido a ello. He estado luchando por esta victoria durante seis años y en tres me he quedado en el segundo escalón, así que es fabuloso llegar al primer puesto por primera vez”

RFEC

Team Caja Rural – Seguros RGA: A TODA VELOCIDAD HASTA SIERRA NEVADA

La segunda semana de la Vuelta a España ya es historia tras la disputa de la decimoquinta etapa, donde Caja Rural-Seguros RGA volvió a estar muy combativo hasta que aguantaron las fuerzas. Tanto Lluís Mas en la escapada como Sergio Pardilla en el grupo de los mejores, se vaciaron en busca de un premio mayor. La gloria fue para Miguel Ángel López (AST), después de un contraataque le acabó llevando en solitario a meta. En la general por escuadras, el equipo verde sigue entre los mejores refrendando la sexta posición.

El inicio de la etapa fue una sucesión de ataques infructuosos a toda velocidad, hasta que en el kilómetro cuarenta y tres se consolidó un grupo de ocho hombres -con Lluís Mas- que contó con el beneplácito del pelotón para abrir hueco. Sin embargo, por detrás había muchos equipos con intereses en que la fuga no llegase a buen puerto y pronto empezaron a controlar la situación. Subiendo el Alto de Hazallanas, la fuga se desmembró mientras se forjaba un contraataque con hombres como Yates (ORS) o Bardet (ALM).

En el grupo de los favoritos de la general, Pardilla aguantó hasta que faltaban once kilómetros a meta, cuando la carrera ya estaba rota por un ataque de Contador (TFS) y el vencedor López. Mañana lunes es la segunda jornada de descanso, previa a la contrarreloj de Logroño y al tríptico montañoso en Asturias, donde el equipo navarro volverá a pelear por conseguir el objetivo de ganar una etapa.

Sergio Pardilla“Ha sido una etapa muy dura. Había que ir poco a poco: primero pasar Hazallanas, luego llegar a Monachil y ahí aguantar hasta que se pudiera. Luego cuando han cambiado de ritmo los mejores, pues ha tocado regular y llegar a meta a mi ritmo. Ahora toca descansar y pensar en la tercera semana, a partir del miércoles. Viendo cómo se está rodando, las etapas de Asturias serán de supervivencia también. Vamos a recuperar bien e intentar llegar lo más lejos posible”.

Imagen: @PhotoGomezSport

Fuente: Team Caja Rural – Seguros RGA

El potente Trentin suma su tercera etapa

Matteo Trentin (Quick Step) ha vuelto a demostrar ser el corredor más rápido de esta edición de La Vuelta al sumar su tercera victoria de etapa, en un sprint masivo en Tomares. El italiano ha batido en este final de la 13ª etapa a Gianni Moscon (Team Sky) y Soren Kragh Andersen (Team Sunweb) en un final complicado que ha provocado cortes en el pelotón. El líder, Chris Froome (Team Sky), se ha mantenido el cabeza sin problemas para sumar un día más de rojo, pero David De La Cruz (Quick Step) ha perdido unos 7 segundos que le bajan al quinto puesto de la general.

En esta ocasión, la formación de la escapada ha sido más plácida que en los días anteriores: ya en el kilómetro 9 de etapa se habían destacado cinco corredores, Alessandro De Marchi (BMC), Alexis Gougeard (Ag2r La Mondiale), Thomas De Gendt (Lotto-Soudal), Arnaud Courteille (FDJ) y el líder de la clasificación de la montaña, Davide Villella (Cannondale-Drapac), que se ha descolgado después de coronar en primer lugar el único puerto del día, el Alto de Ardales (3ª categoría), en el kilómetro 27,2 de etapa.

Sin embargo, el control de los equipos de los velocistas, en especial Quick Step, LottoNL-Jumbo y Cannondale-Drapac, ya hacía pensar que hoy no sería en día de los fugados. Los cuatro corredores que han quedado en cabeza nunca han tenido más de 5 minutos de ventaja, y luego la han visto reducida hasta desmembrarse camino de Sevilla, donde había el sprint intermedio. Finalmente, Alessandro De Marchi (BMC) ha sido quien más ha resistido, siendo atrapado a 7 kilómetros para la línea de meta.

Una vez neutralizados los fugados, Quick Step ha vuelto a demostrar su poderío preparando la llegada masiva. Los ataques de Adam Hansen (Lotto-Soudal) y Soren Kragh Andersen (Team Sunweb) en el repecho dentro de los últimos 3 kilómetros y de Alexey Lutsenko (Astana) en el último kilómetro no han podido evitar que el italiano Matteo Trentin se impusiera con autoridad al sprint ante su compatriota Gianni Moscon y el mismo Kragh Andersen. La dificultad del final, además, ha provocado un corte en el pelotón que ha hecho perder 7 segundos y bajar al quinto puesto de la general a David De La Cruz (Quick Step).

“Siendo sincero, no era un final muy de mi gusto -indicaba el vencedor-. Sobre el papel parecía algo menos duro, especialmente el tramo entre los últimos 3 y 2 kilómetros. Sin embargo, hemos decidido ir a por ello. Ha trabajado todo el equipo menos De La Cruz, obviamente. Mis compañeros han estado increíbles. Todo el mundo ha hecho su trabajo y ha dado el 100% de lo que tenía. Tenía que ganar. Cuando un equipo trabaja así, tienes que rematar. Vine a esta carrera con confianza, pero para nada esperaba algo así. Y La Vuelta no ha acabado, y esperamos lograr más cosas para el equipo”

Primera de las dos etapas de montaña que comenzarán a decidir la presente edición –independientemente de la carrera que hagan los más modestos con su escapada- y que se presenta muy interesante tanto por el cansancio acumulado como por lo sucedido ayer camino de Antequera. Serán 175 kilómetros desde Ecija a La Pandera, de categoría especial, subida precedida por la de Valdepeñas de Jaén, de segunda.

Emocionante etapa en otro día con Caja Rural-Seguros RGA en la fuga buena

Esta edición de la Vuelta a España no ofrece respiro. Parecía que la duodécima etapa sería un día propicio para que una escapada llegara cómoda hasta línea de meta. Sin embargo, aunque esa escapada terminaría alcanzando su objetivo, costó más de una hora volando por encima de 47 km/h que el pelotón diera permiso a catorce hombres, entre ellos David Arroyo, el representante por segundo día consecutivo de Caja Rural-Seguros RGA.

El grupo pasó unido el Puerto del León pero se desintegró en la dura ascensión a El Torcal, con Arroyo sufriendo en las rampas más duras para no perder de vista cabeza de carrera, donde el polaco Tomasz Marczynski (LTS) conseguiría coronar con distancia suficiente para festejar en solitario en Antequera su segundo éxito en esta carrera. Nuestro ciclista alcanzaba meta en décimo puesto, después de ser alcanzado en la bajada por otro trío.

Por atrás, Alberto Contador había atacado del grupo de favoritos, pasando la pancarta del puerto con medio minuto de ventaja sobre un reducido pelotón con Sergio Pardilla y Jaime Rosón. La doble caída del líder en el descenso complicó aún más el final de etapa, en un día en el que Caja Rural-Seguros RGA demostró su competitividad concluyendo en segunda posición en una clasificación por equipos en la que continúa en sexto lugar de la general.

David Arroyo: “Hoy no esperaba estar en la fuga, pensaba que iba a meterse otro compañero, pero ha sido una salida tan loca que todos teníamos que estar atentos y al final me ha tocado a mí. En el último puerto he notado mucho la fatiga. Ayer gasté, hoy la salida ha sido muy peleada y al final iba bastante cansado. Me hubiera gustado estar más arriba en la etapa pero no ha podido ser. Si hubiéramos tenido la recompensa de ganar por equipos habría sido un gran balance”.

Sergio Pardilla: “El plan del equipo es entrar cada día en la fuga y hoy de nuevo lo ha hecho muy bien David. Una vez que el pelotón ha parado, el objetivo era estar atentos en el grupo y ver qué sucedía en el final. Ha habido movimientos en el último puerto y ya hemos visto que ha sido un final nervioso, con mucha tensión. Por suerte hemos librado sin incidencias. Ya se empieza a notar la fatiga, más estos días que se se sale tan rápido. Llevo tres días que me encuentro bien pero hay que ir día a día. Vamos a ver qué tal de cara a las etapas del fin de semana”. 

La etapa del viernes parte de Coín y finaliza en Tomares sobre un recorrido sin apenas dificultades, en el que los velocistas buscarán una de sus últimas oportunidades en esta Vuelta frente a los grupos en fuga.

Fuente: Caja Rural-Seguros RGA

Foto: Photo Gómez Sport

2 jóvenes noruegos para el Israel Cycling Academy

El Israel Cycling Academy anunció hoy el fichaje de los noruegos Sondre Holst Enger, de 23 años, y August Jensen, 26 hasta el final de la temporada 2019. El dúo se une a los recién contratados Ben Hermans y Ruben Plaza para reforzar el ambicioso equipo Pro Continental, que está buscando su primera invitación a una gran vuelta en 2018.

Trentin repite victoria, por delante de Rojas

Matteo Trentin (Quick Step Floors) ha demostrado que no solamente es el corredor más rápido de La Vuelta al lograr su segunda victoria de etapa en la 10ª jornada, acabada en ElPozo Alimentación tras subir y bajar el temido Collado Bermejo. El italiano ha batido al local José Joaquín Rojas (Movistar Team) para sumar su segunda victoria tras la conseguida al sprint en Tarragona, en un día en que Nicolas Roche (BMC) ha conseguido medio minuto de ventaja en meta para dejar al líder, Chris Froome (Team Sky), con 36 segundos de margen sobre Esteban Chaves y él mismo antes de las primeras grandes llegadas en altura.

La etapa ha sido rapidísima, con una media de velocidad superior a los 52km/h en las dos primeras horas de carrera. De hecho, no ha sido hasta el kilómetro 90 de carrera, pasado el ecuador de la etapa, que se ha consolidado una fuga de 18 corredores que se han acabado jugando el triunfo de etapa.

Han sido Julien Bernard (Trek-Segafredo), Niki Terpstra, Matteo Trentin (Quick-Step Floors), Alessandro De Marchi (BMC), José Joaquín Rojas, Marc Soler (Movistar), Nico Denz, Alexandre Geniez (AG2R-La Mondiale), Michael Morkov (Katusha-Alpecin), Bert-Jan Lindeman, Juanjo Lobato (LottoNL-Jumbo), Luis León Sánchez (Astana), Valerio Agnoli, Domen Novak (Bahrain-Merida), Arnaud Courteille (FDJ), Jacques Janse Van Rensburg (Dimension Data), Rafael Reis y Diego Rubio (Caja Rural-Seguros RGA) quienes han llegado destacados a la doble ascensión al Alto del Morrón de Totana (3ª categoría) y Collado Bermejo (1ª), donde lucharon por la victoria de etapa.

A pesar de un primer intento de Van Rensburg en Morrón de Totana, ha sido el empeño de José Joaquín Rojas, que corría en casa, el que ha hecho que solamente coronaran en cabeza el último puerto de la jornada un sorprendente Matteo Trentin, ganador de la etapa de Tarragona, y un Jaime Rosón que ha perdido comba en el técnico descenso del puerto murciano. Así ha sido como Trentin no ha tenido problema para imponerse a Rojas ante las instalaciones de ElPozo Alimentación, en Alhama de Murcia, y sumar así su segunda etapa en La Vuelta y la número 20 en la historia de su equipo en la carrera española.

Entre los corredores de la general, un ataque de Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida) en el inicio del descenso de Collado Bermejo no ha hecho una diferencia que sí ha hecho un movimiento del irlandés Nicolas Roche (BMC), que ha entrado en solitario en meta con 29 segundos de ventaja sobre el grupo del líder Chris Froome (Team Sky), para situarse al mismo tiempo que Esteban Chaves (Orica-Scott) en la tercera posición de la general.

Rojas: “El peor enemigo”

Rojas reconocía que “me ha tocado con el peor enemigo, el mejor sprinter de La Vuelta. Me hubiera gustado ganar en Murcia, ya decía que lo iba a intentar. Primero tercero, ahora al palo, segundo… la siguiente la gano. Lo tenía muy medido, sabía lo que quería hacer. Le he querido soltar en la bajada porque ha subido muy bien y en el sprint sabía que no le podía ganar. La verdad es que no contaba con él al empezar la fuga. Le he dicho a Pablo (Lastras, segundo director de Movistar): ‘Nuestro rival es Luisle, ¿verdad?’. Porque se conocía bien la subida y a priori era el mejor escalador de todos. He intentado sorprender, pero nos ha salido rana la jugada con Trentin”

Mañana llega el primero de los tres finales en alto en Andalucía, una serie que debe comenzar a definir La Vuelta. Entre Lorca y el Observatorio de Calar Alto son 187,5 kilómetros, con un desnivel acumulado de 3.434 metros. El puerto final es largo, pero no excesivamente duro, aunque al encadenarse Velefique y Calar Alto, ambos de 1ª categoría, puede hacer bastante daño.

Fuente: RFEC

Jai Hindley estará en el Team Sunweb hasta 2020

Team Sunweb confirmó que el joven corredor australiano Jai Hindley hará parte de su plantilla WorldTour desde el comienzo de la próxima temporada 2018. Hindley firmó un contrato de tres años hasta finales de 2020.

Día redondo para Castilla y León en las pruebas en línea del Nacional

Día redondo para Castilla y León en la última jornada de los Campeonatos de España de carretera, ya que en Valladolid no sólo han conseguido los dos títulos –Sara Martín haciendo el doblete tras la crono de ayer y Ramón Díaz ‘debutando’ como castellano-leonés-, sino que se remataba con la medalla de plata de Isabel Martín en la prueba femenina y con la de bronce de Mario Aparicio en la masculina. Es decir, de seis medallas en juego, cuatro se quedaban en casa.

La mañana comenzaba con la lluvia que amenazó toda la tarde anterior, aunque respetó bastante el desarrollo de la prueba femenina, con 44 ciclistas como protagonistas, en los 75 kilómetros de carrera. Tranquilidad en los primeros compases, sin ningún intento digno de mención hasta el km. 25 cuando se escapaban Arantxa Garikano (Euskadi), Rosalia Ortiz (Madrid) y Natalia Puga (Andalucía), aunque su aventura moría 7 kilómetros más tarde sin haber superado el medio minuto de renta.

Otro intento posterior de la castellano-leonesa Sara Yusto corría la misma suerte, aunque avanzaba las intenciones ganadoras de la selección anfitriona. Y es que dos demarraje consecutivos de las dos Martín las dejaban en solitario y reventaban el grupo. Fue en la cuesta de Simancas: el primero sólo lo respondió la valenciana Sofía Rodríguez; el segundo, nadie.

Burgalesa y vallisoletana comenzaban su andadura a 25 kilómetros de meta; por detrás Rodríguez y Maialen Aramendia (Navarra) porfiaban por cazar, sin éxito, con un grupo totalmente roto. Pero no duraba mucho este decorado. Isabel no podía aguantar el ritmo de Sara, mientras que entre las perseguidoras se juntaban unas quince ciclistas.

Los últimos 20 kilómetros ratificaron la fortaleza de Sara Martín, que se imponía en solitario logrando los dos títulos en juego, y el aguante de Isabel Martín, que llegaba a 1:29, aguantando bien el contraataque del grupo que cedería 3:11 y en el que la catalana Carla Puig sorprendía como la más rápida llevándose el bronce por delante de las valencianas Melisa Gómiz y Sofía Rodríguez y de la madrileña Nekane Gómez.

“En la concentración que habíamos tenido para preparar el Campeonato –nos cuenta Isabel- ya habíamos decidido atacar allí. Y hoy nos ha salido como habíamos pensado. Nos hemos ido las dos, pero no he podido seguir el ritmo de Sara cuando me ha pedido que relevase. He aguantado bien, aunque en un momento se me ha subido el gemelo, subiendo Robledillo, y pensaba que me iban a coger, pero he aguantado bien y muy contenta del doblete, aunque he sufrido más con los chicos”.

Por su parte Puig nos decía que “a un kilómetro de la meta ha atacado Sofía, pero no havalido y nos hemos puesto ya en cabeza las corredoras que íbamos a disputar el sprint. No sabía como podía ir pro a falta de 50 metros he dhcho que ahora o nunca y me ha servido para ganar. Muy contenta, porque no era la favorita, pero he podido ser la más rápida y conseguir la medalla de bronce”.

No decepcionó la prueba masculina

Casi sin tiempo entre medias, debido al retraso acumulado, que luego sería mayor por un problema de tráfico en la neutralizada, comenzaba la prueba masculina, sobre 112 kilómetros y con bastante lluvia en algunas fases de la carrera. Una competición que no decepcionó por la gran combatividad de los corredores y por no decidirse hasta los últimos metros.

Adrián González (Castilla y León) era el primer atacante de la jornada, afrontando en solitario La Parrilla, pero la primera fuga importante fue la formada en el km. 20 con Pau Llaneras (Baleares), Alfonso Gastón (Navarra), Aketza Arana (Euskadi) y Alberto Pérez (Madrid). En el km. 33 ya llevaban 1:10, con varios intentos de diversos corredores por ‘saltar’ desde el pelotón, sin éxito.

Y aunque parecía que iba a haber entendimiento, en el km. 38 se iba en solitario el madrileño, mientras que el vasco sufría un pinchazo y terminaba cayendo al pelotón, que también daría caza a los otros dos intermedios algunos kilómetros después. Pérez, un ‘primeraño’ que causó una excelente impresión, coronaba Portillo con 20” sobre un pelotón que se rompía más en la bajada que en la subida.

La carrera cambiaba –con el principio de la escapada definitiva- en el km. 65 cuando Xabier Mikel Azparren (Euskadi) y Carlos Blanco (Castilla y León) daban alcance al madrileño, aunque podo después de juntaban seis hombres más: Antonio Guerao (Murcia), Ramón Díaz (Castilla y León), Jorge Gómez (Baleares), Unai Esparza (Navarra), Guillermo García (Galicia) –campeón ayer en la crono- e Iván Cobo (Cantabria).

Pérez –lógicamente tras su gran esfuerzo- y Blanco no aguantaban mucho tiempo adelante, y posteriormente también cedía Gómez. Por el contrario desde atrás saltaban y llegaban a conectar tanto el navarro Unai Etxebarria como el castellano-leonés Mario Aparicio.

Los últimos veinte kilómetros fueron un toma y daca entre el grupo cabecero –en el que García sufría un pinchazo pero volvía a entrar- y el pelotón perseguidor, con la duda si la diferencia en torno al medio minuto podría ser suficiente. La clave estaba en que hubiera un mínimo acuerdo, bien por delante, bien por detrás para dictaminar su triunfaría la escapada o había una llegada más masiva.

Al final primó la ventaja de los de delante, con una escapada reducida a seis ciclistas que entrarían por este orden: Díaz, Cobo, Aparicio, García, Etxbarria y Azparren. A 15” una decena avanzadilla del pelotón y a 51” el grupo.

Esto es lo que nos comentaba Díaz, un sevillano que estudia en Avila y corre con la Fundación Víctor sastre, por lo que ha optado por sacarse la licencia castellano-leonesa.

Por su parte, Cobo comentaba que “el Europeo no se me dio bien, pero sabía que estaba bien de forma y hoy lo he podido demostrar. He entrado mal colocado al sprint, pero me he visto fuerte y he podido remontar hasta ser segundo. Y aunque no haya ganado, es para estar contento y más cuando es mi primer año”

Finalmente Aparicio señalaba “el esfuerzo que he tenido que hacer para saltar en Simancas y cazar al grupo de delante. He sufrido mucho y aunque pensaba que tenía opciones, veía a Ramón más fuerte y le he dicho que atacase. Muy contento por este gran resultado para nuestra selección”.

Fuente: RFEC

Zdenek Stybar continuará con Quick-Step Floors otra temporada

Zdenek Stybar del Quick-Step Floors ha agregado un año más a su contrato inicial y de esa manera estará en el equipo de Patrick Lefevere hasta 2019.

Amezqueta y Rodríguez correrán con Caja Rural en 2018

Julen Amezqueta y Cristian Rodríguez, de 24 y 22 años respectivamente regresarán a España para defender los colores del Team Caja Rural – Seguros RGA la próxima temporada.