Análisis del Mundial Ponferrada 2014: Recorrido y Participantes

El Recorrido

 Los problemas en la organización ya son pasado para el Mundial de Ponferrada, que acoge con toda la ilusión un Campeonato del Mundo de Ciclismo que promete ser un gran escaparate internacional para la capital berciana. Con 18,2 kilómetros, en ésta ocasión la jornada transitará íntegramente por el circuito a lo largo de 14 vueltas, sin un acercamiento previo desde otra localidad como venía siendo común en las anteriores ediciones, con lo que la distancia total alcanza los 254,8 kilómetros. Con una primera parte llana por las avenidas de la parte nueva de Ponferrada, con giros de 90º y algunas rotondas, el paso por el puente sobre el río Sil marca el inicio del repecho del Castillo de los Templarios, con 240 metros al 7,1% con una parte central que alcanza el 10% de desnivel máximo.

 Después de otro callejeo sin mucha complicación comienza la ascensión al Alto de Montearenas, nombrado aquí como Confederación. Una ascensión muy tendida, de 5,1 kilómetros al 3,5% de media con sólo un par de repechos al 6% al inicio, aún en las calles de Ponferrada, y al 7% al final, con lo que se trata de una subida que irá mermando las fuerzas del pelotón pero que debería hacerse a un ritmo intenso si algún equipo quiere endurecer para eliminar a los velocistas más puros.

 Tras coronar Confederación, descenso rápido y corto entre pinares hasta el Embalse de Bárcena (atención con la curva de entrada a la presa, donde son ya incontables las caídas que se han podido ver en las competiciones anteriores) y tras superar un pequeño túnel, unos “toboganes” dan comienzo al Alto de Compostilla, también llamado del Pantano, aunque para el Mundial se ha llamado solo como Mirador. Son 1.100 metros al 5,5% de desnivel con varias rampas al 10% pero separadas por un descanso, lo que hace de ésta subida un punto menos decisivo de lo que fue Via Salvati (600 metros al 10% de media con rampas del 16%) en Florencia 2013.

 Una vez coronado, descenso no muy técnico pero, eso sí, con bastante pendiente y que con lluvia puede ser un verdadero peligro, que finaliza cerca de una última curva de 90º que deja en la recta de meta.

 Se puede decir, como resumen, que no se trata de un circuito de excesiva dureza, pero sí con la suficiente como para que un equipo que desee buscar las opciones de un corredor que aguante bien las subidas y sea veloz en un pequeño grupo se alce con la victoria. Hablamos de la llegada de un pequeño grupo pero para nada se puede descartar una llegada en solitario. Un rodador potente y hábil en la bajada puede plantarse en solitario en meta ya que las dificultades para perseguir y la vigilancia entre favoritos en las últimas vueltas puede resultar crucial.

 Equipos y Favoritos

 Portugal

Rui Costa, André Cardoso, Tiago Machado, Sergio Paulinho, Nelson Oliveira y José Joao Pimienta.

 Salir con el dorsal 1 no debe ser lastre para una selección tan guerrera como la lusa. Rui Costa será sin duda la rueda a vigilar aunque, tras lo visto el año pasado, será quizás más conveniente que los favoritos echen un vistazo atrás para comprobar que el de Lampre-Mérida no esté a su rueda. Machado y Oliveira ya demostraron en la contrarreloj llegar con buen punto de forma, pero lo esperado es que sea Costa el que llegue a la última vuelta con opciones reales.

 España

Alejandro Valverde, Ion Izagirre, Imanol Erviti, Jesús Herrada, Jonathan Castroviejo, Joaquím Rodríguez, Daniel Moreno, Daniel Navarro y Luís León Sánchez.

 Desde su presentación, el circuito siempre ha dado sensación de que se acomodaba más al retirado Óscar Freire que a cualquier otro corredor. Por otra parte, será la gran ocasión para que Alejandro Valverde pueda conseguir por fin el oro y el maillot arcoíris que ha tenido tan cerca hasta en siete ocasiones (2º en 2003, 6º en 2004, 2º en 2005, 3º en 2006, 9º en 2009, 3º en 2012 y 3º en 2013). Purito Rodríguez llega como segunda opción y seguro que es el hombre que ataque primero mientras Valverde hace de freno, pero no podemos olvidar a corredores como Luis León Sánchez o Ion Izagirre, buenos bajadores y que pueden resolver en cualquier fuga. Castroviejo es clave para trabajar en las últimas vueltas igual que lo serán en las primeras Erviti, Herrada o Navarro, mientras que Moreno debería aguantar hasta el final, cuando más dura se ponga la carrera, para intentar poner un ritmo más duro si es necesario.

 Australia

Simon Clarke, Simon Gerrans, Matthew Hayman, Michael Matthews, Rohan Dennis, Cadel Evans, Rory Sutherland, Adam Hansen y Heinrich Haussler.

 Grandes favoritos y con muchas opciones para hacerse con el maillot arcoíris. Podríamos etiquetar como máximos aspirantes a dos corredores con un perfil similar aunque con unas características individuales que les hacen ser favoritos siempre que se llegue en grupo. Para un pelotón más grande la opción es Matthews: más velocista y sin duda con capacidad para pasar muy bien las cotas de éstas características llegando con fuerzas al final. Viene de disputar la Vuelta y lograr una etapa en Arcos de la Frontera, estando siempre delante en las llegadas masivas. Para grupos más pequeños, la capacidad de resolución de Gerrans es innegable, aparte de llegar en un estado de forma óptimo como demuestran sus recientes victorias en los GP de Quebec y Montreal.

 Con éstos dos corredores la opción de Haussler, del perfil de Matthews, se quedará en intentar ser el lanzador de ambos, mientras que Sutherland, Hayman, Dennis y un Evans ya en el cierre de su carrera –se retirará tras el próximo Tour Down Under- trabajarán por intentar que se llegue en grupo al menos hasta la última vuelta al circuito. Clarke, 7º en Florencia el pasado año, y Hansen, reciente vencedor de etapa en la Vuelta (Cangas do Morrazo), tienen una gran capacidad de resistencia y podrían ser las bazas a jugar en caso de un final revuelto con ataques en solitario, pero es una opción que apenas podría contemplarse de ir tanto Gerrans como Matthews, o al menos uno de ellos, bien colocado a rueda del resto de favoritos.

 Italia

Vincenzo Nibali, Fabio Aru, Giovanni Visconti, Sonny Colbrelli, Daniele Bennati, Alessandro De Marchi, Damiano Caruso, Giampaolo Caruso y Manuel Quinziato.

 Sin la baza de Diego Ulissi, que regresa a la competición, sorprende la ausencia de un Pozzato que sí entró en la preselección inicial. Italia presenta una selección para afrontar casi cualquier situación de carrera a priori, pero la experiencia dicta que deberán tener muy claro el papel de cada uno cuando se vayan a afrontar las últimas vueltas del Mundial. Con Visconti y Colbrelli como corredores con más punta de velocidad en caso de llegar en grupo, probablemente al conjunto transalpino le interese más endurecer la carrera para que los velocistas lleguen “maduros” a la última ascensión y sorprender en el descenso con el infalible Nibali, al que se le escapó el podio el pasado año por muy poco. Corredores para trabajar traen a Ponferrada y de mucha calidad: veteranos rodadores como Quinziato o Bennati, dos currantes más escaladores como Damiano y Giampaolo Caruso, el combativo De Marchi que tendrá que hacer un trabajo menos vistoso o la revelación de la temporada Fabio Aru, que tendrá que volver a estar a disposición de Nibali.

 Bélgica

Tom Boonen, Jan Bakelants, Philippe Gilbert, Ben Hermans, Greg Van Avermaet, Johan Vansummeren, Sep Vanmarcke, Jelle Vanendert y Tim Wellens.

 Bélgica es tierra de clásicas y un Mundial de Ciclismo en Ruta no deja de ser una clásica más, sólo que por selecciones nacionales. Mirando el plantel que se presenta en Ponferrada se podría decir que casi todos ellos podrían tener opciones de ganar el maillot arcoíris, pero los belgas, plagados de estrellas, siempre han demostrado estar bien ordenados en las fases más críticas de la carrera. Sus máximas opciones llegarían en caso de una carrera movida, salpicada continuamente de ataques con grupos que intenten marcharse por delante. En ese sentido Gilbert –Campeón del Mundo en 2012- y Van Avermaet, en las últimas vueltas, y Hermans y Bakelants, en las anteriores, son grandes bazas con las que pocos querrían jugarse la victoria en una hipotética llegada en grupo. Si la carrera acaba controlada para llegada “masiva”, Boonen ganará enteros para disputar el sprint.

 Francia

Romain Bardet, Warren Barguil, Nacer Bouhanni, Sylvain Chavanel, Tony Gallopin, Cyril Gautier, Jean-Christophe Péraud, Kevin Reza y Geoffrey Soupe.

 Igual que los belgas, los galos presentan opciones de victoria con más de medio equipo. Bouhanni, con su inseparable Soupe, será la baza al sprint si consigue aguantar, algo que a priori parece complicado. Más opciones tiene Gallopin, con una gran punta de velocidad, o si triunfan los ataques que podrían lanzar Bardet, Barguil o el veterano Chavanel, los tres buenos rodadores, bajadores y muy combativos. Serán animadores del Mundial.

 Holanda

Stef Clement, Tom Dumoulin, Wilco Kelderman, Steven Kruijswijk, Bauke Mollema, Wouter Poels, Tom-Jelte Slagter, Dylan Van Baarle y Pieter Weening.

 Otro equipo al que le interesa “mover el árbol”. Mucho escalador y varios corredores capacitados para entrar en una fuga triunfadora. Slagter, Mollema, Kelderman y Dumoulin –bronce en la contrarreloj del pasado miércoles- son las cuatro bazas a vigilar, por lo que resulta difícil saber qué rueda naranja es la buena a seguir. Igual que Francia, estarán en todas las peleas.

 Gran Bretaña

Stephen Cummings, Christopher Froome, Peter Kennaugh, David Millar, Luke Rowe, Ben Swift, Geraint Thomas, Adam Yates y Simon Yates.

 Cavendish ya logró su arcoíris en un Mundial que le venía como anillo al dedo y sabe que el de Ponferrada no es tan carente de dureza como algunos pretenden vender. La ausencia de ManXman deja a Swift, un buen velocista que ya ha demostrado superar muy bien las cotas, como gran baza británica. Es una incógnita el papel que pueda tener Froome, ya que para sorprender en algún grupo o en solitario parecen más aptos Thomas o los hermanos Yates.

 Colombia

Janier Acevedo, Winner Anacona, Julian Arredondo, Carlos Betancur, Esteban Cháves, Sebastian Henao, Carlos Quintero, Miguel Ángel Rubiano y Rigoberto Urán.

 Impresionante la hornada de buenos corredores colombianos donde se echa de menos la presencia de un Quintana que quizás tampoco hubiese tenido muchas opciones con éste perfil. Urán, privado en 2013 de la lucha por las medallas por una caída cuando rodaba con los favoritos en la última vuelta, será de nuevo el hombre más a tener en cuenta, pero lo normal es que veamos sus uniformes blancos en todas las batallas ya que cualquiera de ellos es capaz de mover por sí solo la carrera.

 Alemania

John Degenkolb, Johannes Fröhlinger, Simon Geschke, André Greipel, Christian Knees, Paul Martens, Tony Martin, Dominik Nerz y Paul Voss.

 John Degenkolb se exhibió en la Vuelta a España con cuatro victorias y el maillot verde y parecía que el Mundial se adaptaba a él como un guante, sin embargo, una inoportuna enfermedad le ha tenido varios días parado y puede haber dado al traste con un estado de forma espectacular. Greipel no debería llegar a la última vuelta, mientras que si la carrera se hace demasiado dura para el teórico jefe de filas, la responsabilidad debería recaer en el escalador Geschke o en el trotón con punta de velocidad Martens. ¿Y Tony Martin? Por lo visto en la contrarreloj no está al máximo, pero si se va por solo delante, cualquiera atrapa a esa locomotora.

 Polonia

Maciej Bodnar, Michal Golas, Bartosz Huzarski, Michal Kwiatkowski, Bartlomiej Matysiak, Przemyslaw Niemiec, Maciej Paterski, Michal Podlanski y Pawel Poljanski.

 Por primera vez Polonia consigue disponer de nueve corredores, pero donde sólo Kwiatkowski parece tener serias opciones. El de Omega Pharma-Quick Step cuenta con todas las cualidades para vencer éste Mundial: resistencia, capacidad de ataque, buen bajador y con punta de velocidad, pero al ser la única rueda a vigilar de los polacos estará más marcado de lo que le gustaría.

 Estados Unidos

Brent Bookwalter, Alex Howes, Eric Marcotte, Kiel Reijnen, Andrew Talansky y Tejay Van Garderen.

 Pocas opciones las de los norteamericanos, que se basan en lo que puedan rascar Talansky y Van Garderen si consiguen meterse en una fuga que acabe triunfando en meta. Quizás Talansky tenga algo más de punta de velocidad para entrar en un sprint de grupo, pero con la inscripción de éste Mundial, sería raro verle levantar los brazos.

 Suiza

Michael Albasini, Fabian Cancellara y Danilo Wyss.

 Rui Costa demostró el pasado año que salir con pocos gregarios no es impedimento para ser Campeón del Mundo si se tienen las piernas necesarias. Cancellara ha preparado con mucho mimo éste Mundial disputando la Vuelta a España como entrenamiento y renunciando a la contrarreloj individual para llegar a punto y sin duda alguna es uno de los máximos favoritos a la victoria. El noruego Bystrøm ya demostró en la carrera Sub23 que es muy difícil cazar a un corredor en solitario que arranque con la suficiente fuerza en el último alto, y probablemente hay pocos con la fuerza de Cancellara en el pelotón internacional. Por si acaso no pudiera marcharse solo, el de Trek ya se probó en los sprints de la Vuelta. El arcoíris entre ceja y ceja.

 Noruega

Edvald Boasson Hagen, Alexander Kristoff y Lars Petter Nordhaug.

 Mucho cuidado tendrán que tener los equipos que quieran controlar la carrera para una llegada en grupo como Australia o Alemania, ya que Kristoff es uno de esos corredores que les puede perfectamente aguar la fiesta. El de Katusha ganó éste año la Milano-Sanremo y cuenta con un Boasson Hagen venido a menos en los últimos años pero capaz de aguantar con su jefe de filas hasta el final y con un Nordhaug que deberá ser su máximo apoyo en cuanto las rampas se hagan más duras.

Eslovaquia

Peter Sagan, Peter Velits y Martin Velits.

 Prácticamente el mismo caso que Noruega ocurre con Sagan, cuyo estado de forma siembra algunas dudas tras su discretísima Vuelta a España. Por supuesto, nadie puede fiarse del joven corredor de Cannondale, que de estar delante en la última vuelta tendrá que escoger la rueda buena para el sprint.

 Ucrania

Andriy Grivko, Andriy Khripta, Mykhailo Kononenko, Dmytro Krivtsov, Sergiy Lagkuti y Oleksandr Polivoda.

 Selección con muchas carencias la ucraniana, con solo Grivko disputando durante la temporada carreras del máximo nivel. De lo que pueda aguantar éste dependerán sus pocas opciones.

 Rusia

Sergey Chernetsky, Alexander Kolobnev, Roman Maikin, Andrey Solomennikov, Yury Trofimov e Ilnur Zakarin.

 Kolobnev es un gran clasicómano con mucha experiencia y que rinde a muy buen nivel siempre en las pruebas mundialistas, pero de tantos buenos gregarios rusos como hay en el ProTour parece que se ha seleccionado a un grupo de nivel realmente discutible, donde solo Trofimov y quizás Chernetsky podrían acompañar a su líder hasta el final de una carrera tan larga.

 Eslovenia

Grega Bole, Kristjan Fajt, Jure Kocjan, Kristjan Koren, Luka Mezgec y Jan Polanc.

 Buenos corredores pero de un nivel claramente más bajo que el resto de selecciones. Mezgec es buen velocista pero no es probable que llegue al final con opciones. Bole, Kocjan o Koren podrían estar en algún corte bueno y aprovechar su punta de velocidad, pero no tienen grandes opciones de medalla.

 Dinamarca

Michael Valgren Andersen, Matti Breschel, Christopher Juul Jensen, Michael Morkov, Chris Anker Sorensen y Nicki Sorensen.

 Equipo combativo y con algún velocista como Morkov o Breschel, buenos clasicómanos y con experiencia mundialista que podrían aprovechar el factor sorpresa de no ser una selección vigilada.

 República Checa

Jan Barta, Zdenek Stybar y Petr Vakoc.

 Stybar siempre es un corredor a tener en cuenta en carreras como ésta, pero parece no haber recuperado su mejor forma tras la dura caída en el Eneco Tour. Con menor punta de velocidad que otros grandes favoritos, está un escalón por debajo.

 A partir de aquí aparecen otras selecciones cuyas opciones de medalla son realmente muy difíciles y donde sólo podría destacarse al sudafricano Impey con su punta de velocidad, al trotón letón Navardauskas o la combatividad del combinado irlandés, un buen equipo pero con un perfil que no se acopla a las cualidades de los seleccionados.

 Marruecos

Essaïd Abelouache, Tarik Chaoufi, Mohamed Amine Er Rafai, Mouhssine Lahsaini y Abdelatif Saadoune.

Austria

Matthias Brandle, Bernhard Eisel, Marco Haller, Patrick Konrad, Georg Preidler y Riccardo Zoidl.

Eritrea

Natnael Berhane Teweldemedhin y Mekseb Abrha Debesay.

Kazajstan

Alexandr Dyachenko, Daniil Fominykh y Andrey Zeits.

Venezuela

Carlos Johan Galviz, Jonathan Monsalve, Carlos José Ochoa y Xavier Quevedo.

Argelia

Azzadine Lagab.

Rumania

Oleg Berdos, Andrei Nechita y Serghei Tvetcov.

Irlanda

Philip Deignan, Daniel Martin y Nicholas Roche.

Estonia

Alo Jakin, Gert Joeaar y Rein Taaramae.

Sudáfrica

Daryl Impey, Reinardt Janse Van Rensburg y Jacques Janse Van Rensburg.

Letonia

Aleksejs Saramotins y Toms Skujins.

Nueva Zelanda

Jack Bauer, George Bennett y Gregory Henderson.

Brasil

Rafael Andriato, Cristian Egidio Da Rosa y Murilo Antonio Fischer.

Croacia

Kristijan Durasek, Emanuel Kiserlovski y Matija Kvasina.

Japón

Yukiya Arashiro, Yukihiro Doi y Miyakata Shimizu.

Costa Rica

Andrey Amador y Juan Carlos Rojas.

Argentina

Lucas Manuel Gaday, Ariel Maximiliano Richeze y Eduardo Sepúlveda.

Canadá

Ryan Anderson, Christian Meier y Michael Woods.

Ecuador

Segundo Mesías Navarrete.

Luxemburgo

Ben Gastauer.

Suecia

Tobias Ludvigsson.

Grecia

Georgios Bouglas.

Bielorrusia

Yauheni Hutarovich, Vasil Kiryienka y Kanstantsin Siutsou.

Lituania

Ignatas Konovalovas, Ramunas Navardauskas y Zydrunas Savickas.

 

Miguel Ángel Zapatera Blázquez

@Zapa9MFS

YA SOLO CUENTA PONFERRADA

Partir como favorita en tu Mundial es siempre un aliciente pero también una gran presión. Llegar como gran aspirante a la victoria arropado por tu público, en un terreno que conoces, con corredores en forma y con experiencia no asegura el triunfo ni evita una debacle que, de producirse, duele aún más. Que le pregunten si no a la selección brasileña de fútbol respecto a lo ocurrido el pasado verano. Pero partir con las dudas de un doloroso precedente puede llegar a ser un importante lastre.

Selección Española

Tras pasar casi todo el siglo XX desapercibidos en el medallero entre tanto holandés, belga, suizo, francés, italiano o alemán y con sólo los bronces de Ramón Sáez (1967), Luís Ocaña (1973), Juan Fernández (1980, 1987 y 1988) y la plata de Luciano Montero (1935), España se destapó para los mundiales en los años 90 de la mano de un extraterrestre navarro que logró hacer del ciclismo el segundo deporte más seguido del país. Miguel Induráin no sólo estaba inmerso en la consecución de Giros de Italia y Tours de Francia sino que irrumpió ya en 1991 con un bronce mundial, siendo plata en 1994 y de nuevo en 1995 en el inolvidable Mundial de Duitama (Colombia) en el que la medalla de oro, la primera para el ciclismo español, fue para Abraham Olano, intercambiándose ambos las posiciones en la modalidad contrarreloj. Las Clásicas, y entre ellas el Mundial que es la única competida por selecciones nacionales, aparecían ante los españoles tan ofuscados en basar en el ciclismo en la consecución de alguna de las tres grandes vueltas por etapas. Más aún lo hacían cuando cuatro años más tarde un tal Óscar Freire se plantaba en la meta de Verona con los brazos levantados, enseñándonos una forma de correr que sólo los más veteranos recordaban gracias a Miguel Poblet. El cántabro se hizo con otros dos oros en Lisboa 2001 y Verona 2004, con un bronce en Plouay 2000 y fue el capitán de la ruta en todas las ediciones en las que participó, incluida la del oro de Astarloa y la plata de Valverde en Hamilton 2003. Precisamente fue Valverde quien recogió el testigo de Freire como gran opción española con aquella plata de Canadá a la que sumó la de Madrid 2005 y los bronces de Salzburgo 2006, Valkenburg 2012 y Florencia 2013, aunque si nos atenemos a lo que se vio en carrera durante esos años, no fue precisamente una sucesión ordenada y amistosa. No nos olvidaremos del bronce de Joaquím Rodríguez en Mendrisio 2009 ni la plata de Florencia 2013 pero de eso ya hablaremos más adelante. Situaciones –la de Freire y Valverde- no desconocidas en el deporte, la de la confrontación de dos grandes líderes en lucha por ser el cabeza de cartel, aquel para el que tiene que trabajar el resto del equipo, y esto en ciclismo cobra una gran importancia. El liderazgo entre el cántabro y el murciano estaba repartido a priori pero la situación acabó estallando en el Mundial de Valkenburg hace dos años, el último de Freire y para el que llegaba al máximo para conseguir el récord de maillot arcoíris. Ante la amenaza de una potente selección belga, aún no se sabe si Valverde tenía que “marcar” a Gilbert y Freire a Boonen o si el murciano tenía que ser el lanzador y último trabajador del tricampeón del mundo, pero lo que es cierto es que, en medio del desconcierto, Gilbert se marchaba a por la victoria y Valverde, aún tras rectificar, conseguía llegar a ser tercero por el décimo del de Torrelavega. Freire entonces dijo que se vio demasiado solo en la última ascensión al Cauberg mientras que Valverde, que en principio le buscaba con la mirada y parecía esperar al cántabro, al final decidió salir a por Philippe Gilbert, aunque ya era tarde. La medalla quedaba entonces en un segundo plano ante la disputa interna del equipo.

Una disputa que parecía cerrada con la retirada de Freire del profesionalismo dejando a Valverde como único líder de la selección española. O al menos eso parecía. El veterano Javier Mínguez debutaba como seleccionador nacional en el Mundial de Toscana, que venía muy bien a las características de Valverde pero también a las de Purito Rodríguez, el líder de Katusha que ya había sido bronce en un Mundial anterior. La estrategia en Florencia fué perfecta. Sí, vuelvan a leer. Perfecta. Lo fue porque Mínguez, de alguna manera, usó la de Duitama 1995. Tras una carrera casi en el anonimato con el equipo protegiendo a los líderes y dejando la responsabilidad a otras selecciones, el líder más vigilado por el pelotón –allí Induráin y en Florencia Valverde- haría de freno al grupo mientras la segunda opción se marchaba por delante –allí el vencedor Olano y en 2013 Rodríguez-. Si repasan la carrera, los dos ciclistas españoles hicieron a la perfección esa última vuelta. Uno aguantaba y otro tiraba hacia adelante una y otra vez, favorecido por factores como la caída de Urán o el desentendimiento de Costa. Y fue así hasta que, sea por falta de fuerzas o por despiste, Valverde se dejó marchar por delante al portugués. Éste, más rodador y con menos gasto energético que Purito, alcanzó al catalán y le batió en meta destapando de nuevo la caja de los truenos en el seno del combinado español.

Con aquella recta de meta de Florencia quizás demasiado presente aún, el Mundial 2014 comenzaba titubeante para España antes incluso de comenzar a rodar. Mínguez se equivocaba al dar la primera convocatoria llamando a un corredor más de los anunciados por meter en ella a un Contador que había renunciado a acudir. La decisión del campeón de la Vuelta, consciente de haber ganado la ronda nacional asumiendo riesgos respecto a su rodilla, con el peligro que supone disputar una carrera como el Mundial –el año pasado se cayó en el circuito- y sobre todo con las características de la prueba que no se ajustan demasiado a sus cualidades, parecen comprensibles. No lo parece tanto la insistencia del seleccionador con respecto a ésta ausencia y menos aún cuando por las declaraciones de Samuel Sánchez, excluido finalmente del nueve final, el director vallisoletano no ha mostrado tanto interés ni tacto en explicar esas bajas definitivas a los implicados. Sombras en una selección donde Florencia parece seguir siendo el gran problema. Los periodistas se afanan en buscar esa foto, ya lograda, de Valverde y Purito que, inevitablemente por ser dos de los mejores líderes del pelotón internacional y pertenecer a diferentes equipos, se pelean, deportivamente hablando, en todas las carreras durante todo el año, pero a los que toca entenderse sí o sí en el Mundial. Ellos saben y asumen que se hablará de eso pero también a qué han venido a Ponferrada. Valverde regresa al Mundial como líder claro y Purito como segundo de a bordo y para trabajar para el líder. Eso es lo que cuenta, muy por encima de lo que pudiera pasar el año pasado que ya no es más que eso, pasado.

El domingo Mínguez dirigirá de nuevo a la selección nacional con el objetivo de lograr al menos una medalla en casa, en Ponferrada. El circuito, que analizaré en la previa, quizás no esconde la dureza de las rampas de Florencia, pero las ascensiones se superan en más ocasiones y si la carrera va rápida se hará bastante complicado para los que no tengan la forma y el fondo suficientes. La previsión es que la carrera vaya tranquila con una fuga hasta que una selección fuerte tenga que tomar la iniciativa de endurecer. En éste caso todas las miradas se dirigirán a los nuestros por jugar en casa. El año pasado Italia tomó las riendas del pelotón hasta que decidieron enviar a un hombre por delante, Visconti, obligando al resto a trabajar hasta la última vuelta. Una última vuelta clave siempre en el Campeonato del Mundo donde, como dice Mínguez, el “caballo se va a desbocar” y habrá que ver cuál es la estrategia a seguir. El técnico pucelano insiste en que España no llevará la iniciativa pero los seleccionados dan el perfil de corredores para trabajar de principio a fin: Jonathan Castroviejo, Imanol Erviti, Jesús Herrada, Ion Izagirre, Dani Navarro, Dani Moreno y Luis León Sánchez. Currantes, compensado en juventud y veteranía así como en aptitudes de rodador y escalador. Ellos tendrán la misión de endurecer –no interesa que lleguen con opciones los Bouhanni, Degenkolb, Matthews, Boonen, Kristoff, Sagan o Swift- y proteger hasta la última vuelta a Valverde y Purito Rodríguez. Las características de la bajada la hacen peligrosa si un grupo o un escapado consiguen irse por delante pero también buena de cara a mandar algún fugado que permita al equipo “relajarse” en las funciones de tomar las riendas del pelotón como hiciera Italia en 2013, por eso se echa de menos la convocatoria de Samuel Sánchez. Habrá que ver como gestiona Mínguez el equipo pero Castroviejo aguantó como un toro el año pasado siendo clave en la colocación del grupo en el momento más difícil y Erviti, el más veterano, debería ser la voz y los ojos del seleccionador dentro del pelotón en la primera mitad de la carrera. Son dos roles que parecen claros. Sin Samu y con Valverde y Purito demasiado vigilados hasta el final, hay varias opciones que podrían ser buenas para entrar en esa posible escapada táctica: Ion Izagirre ya ganó aquí el Campeonato de España y tiene punta de velocidad sin olvidarnos del cazador Luis León Sánchez, con grandes aptitudes para la bajada y para rodar en solitario. Herrada, Navarro y Moreno, el fiel escudero de Rodríguez durante todo el año, parece que tendrán el cometido de trabajar en ese trabajo que tan poco se ve pero que tanto echarán de menos aquellas selecciones con menos corredores como Suiza (Cancellara), Eslovaquia (Sagan), Irlanda (Dan Martin), República Checa (Stybar) o Noruega (Kristoff).

Circuito

Con todo dispuesto en la cabeza de Mínguez y en las piernas del equipo sólo queda darlo todo en la carretera y en las cunetas -que para eso estamos en casa- porque, como dice Valverde: “el último Mundial es pasado, estamos en el presente y solo pensamos en Ponferrada”.

Imágenes de RFEC

Miguel Ángel Zapatera Blázquez
@Zapa9MFS

El tanque alemán se rinde al inglés

“No soy una máquina”. Lo decía un portentoso ciclista alemán apodado Panzerwagen (Tanque) nada más terminar una contrarreloj para la que era el gran favorito. Tan favorito que hasta las casas de apuestas hacían los duelos enfrentando a Tony Martin con el resto de corredores, con el conjunto, y éste salía ganando. Tan favorito que el anterior rey del cronómetro, el suizo Fabian Cancellara, había renunciado a participar éste año para preparar la prueba en ruta sin gastar fuerzas en la lucha por una plata mundialista. El impresionante Martin ha vencido en casi todas las pruebas contra el reloj en las que ha competido éste año y se había mostrado intratable en los tres anteriores mundiales.

Sólo un caballero inglés parecía capaz de acercarse a un oro que parecía predispuesto a irse para Alemania. Sir Bradley Wiggins, un ciclista que comenzó su exitosa carrera como pistard y acabó ganando un Tour de Francia, era la gran alternativa al alemán. Más descansado que Tony Martin, cuya temporada ha sido más larga y exigente como se refleja en su menor peso en el equipo que el domingo pasado se colgó el bronce en la contrarreloj por equipos añadiendo el golpe moral para el teutón, Wiggo salió a por todas como en aquella contrarreloj de los Juegos Olímpicos de Londres donde se subió al primer cajón del podio.

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Previamente, uno por uno, habían ido saliendo el resto de competidores destacando el ruso Anton Vorobyev y los portugueses Machado y, sobre todo, Nelson Oliveira, al que sólo la llegada de los grandes favoritos, con todas las referencias disponibles, pudieron apear de la primera posición. Respecto a los españoles, Markel Irizar comenzó muy bien pero le faltaron fuerzas al final para cosechar una mejor posición –fue 34º a 3’39” del ganador- y Jonathan Castroviejo fue de menos a más, mejorando en cada punto intermedio para acabar siendo finalmente 10º a 1’44” de Wiggins.

Cuando empezaron a salir los últimos corredores era el veterano Sylvain Chavanel el que empezaba marcando muy buenos registros en el primer punto intermedio, allí donde ya decepcionaban los tiempos de Dowsett, Talansky o Van Garderen y donde Tony Martin marcaba el mejor registro, dejando una sensación de que, una vez más, todo sería muy fácil para el alemán y el gran Wiggins, que era 4” más lento, se llevaría la plata.

Más discutido parecía el podio, con Chavanel, Kiryienka, Dennis, Dumoulin, Barta y Malori en un puño, pero en los siguientes puntos intermedios se comenzaron a ver las diferencias. El checo Barta y el francés Chavanel se fueron desinflando con el paso de los kilómetros y Malori acusaba las subidas de la parte coincidente con el circuito de ruta, mientras que los otros tres iban claramente a más. Pero la sorpresa más inesperada saltaba en el segundo punto intermedio al paso de Tony Martin. Con Wiggins ya primero, el alemán pasaba a 7” del británico. En lo que muchos interpretaban como una táctica más conservadora del triple campeón mundial de cara a la complicada parte final, para el mismo Martin comenzaban a saltar las alarmas. El potente motor del Panzerwagen no carburaba como en otras ocasiones y se veía obligado a cambiar a un desarrollo que permitiera a sus enormes muslos llevar una mayor soltura. A partir de entonces y con Dumoulin, Dennis y Kiryienka jugándose el bronce en el pronunciado descenso final, los datos del GPS no daban más que saltos hacia un lado y hacia otro, y el segundo punto intermedio, donde Martin perdía otros 2” más, revelaba que el destronamiento del campeón se estaba consumando.

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Con el holandés Dumoulin ya esperando en el hot seat de meta, Wiggins llegaba desatado para colocarse primero con un tiempazo de referencia, el mismo que mostraba como Tony Martin, aún quedándole la recta de meta por delante, ya era medalla de plata de éste Mundial de Ponferrada 2014.

Clasificación:
1 Bradley WIGGINS GBR GBR 56:25:00
2 Tony MARTIN GER GER 26
3 Tom DUMOULIN NED NED 41
4 Vasil KIRYIENKA BLR BLR 48
5 Rohan DENNIS AUS AUS 58
6 Adriano MALORI ITA ITA +1:12
7 Nelson Filipe SANTOS SIMOES OLIVEIRA POR POR +1:22
8 Anton VOROBYEV RUS RUS +1:30
9 Jan BARTA CZE CZE +1:43
10 Jonathan CASTROVIEJO NICOLAS ESP ESP +1:44
11 Tiago MACHADO POR POR +1:52
12 Jesse SERGENT NZL NZL +1:57
13 Rasmus Christian QUAADE DEN DEN +2:16
14 Artem OVECHKIN RUS RUS +2:18
15 Andrew TALANSKY USA USA +2:21
16 Maciej BODNAR POL POL +2:22
17 Sylvain CHAVANEL FRA FRA +2:28
18 Silvan DILLIER SUI SUI +2:31
19 Tanel KANGERT EST EST +2:33
20 Alex DOWSETT GBR GBR +2:35
21 Alexandr PLIUSCHIN MDA MDA +2:48
22 Nikias ARNDT GER GER +2:49
23 Carlos Ivan OYARZUN GUINEZ CHI CHI +2:53
24 Kristof VANDEWALLE BEL BEL +3:07
25 Jerome COPPEL FRA FRA +3:09
26 Alexsandr DYACHENKO KAZ KAZ +3:11
27 Riccardo ZOIDL AUT AUT +3:16
28 Svein TUFT CAN CAN +3:18
29 Petr VAKOC CZE CZE +3:18
30 Dario CATALDO ITA ITA +3:25
31 Pieter SERRY BEL BEL +3:30
32 Mateusz TACIAK POL POL +3:32
33 Tobias LUDVIGSSON SWE SWE +3:33
34 Markel IRIZAR ARANBURU ESP ESP +3:39
35 Matthias BRANDLE AUT AUT +3:40
36 Rein TAARAMAE EST EST +3:40
37 Tejay VAN GARDEREN USA USA +3:44
38 Daniil FOMINYKH KAZ KAZ +3:48
39 Ignatas KONOVALOVAS LTU LTU +3:50
40 Kristijan KOREN SLO SLO +3:50
41 Nicolas ROCHE IRL IRL +3:50
42 Kanstantsin SIUTSOU BLR BLR +3:52
43 Andriy VASYLYUK UKR UKR +3:55
44 Serghei TVETCOV ROU ROU +3:57
45 Vegard BREEN NOR NOR +4:01
46 Winner ANACONA GOMEZ COL COL +4:02
47 Gatis SMUKULIS LAT LAT +4:11
48 Lars TEUTENBERG GER GER +4:13
49 Ramunas NAVARDAUSKAS LTU LTU +4:32
50 Aleksejs SARAMOTINS LAT LAT +4:34
51 Eduardo SEPULVEDA ARG ARG +5:11
52 Andrei NECHITA ROU ROU +5:33
53 Lasse Norman HANSEN DEN DEN +5:50
54 Reidar Bohlin BORGERSEN NOR NOR +5:58
55 Zolt DER HUN HUN +6:28
56 Matej MOHORIC SLO SLO +6:47
57 Gabor FEJES HUN HUN +6:49
58 Oleksandr GOLOVASH UKR UKR +8:06
59 Elchin ASADOV AZE AZE +9:04
60 Gustavo MINO PAR PAR +9:47
61 Segundo NAVARRETE ECU ECU +10:49
62 Veli SADIKI MKD MKD +13:38
63 Gorgi POPSTEFANOV MKD MKD +14:33
DNF Alexander GINGSJÖ SWE SWE
Miguel Ángel Zapatera Blázquez
@Zapa9MFS

La España invertebrada

No, no vamos a hablar del libro de Gasset, sino de nuestro deporte. Como siempre. El ciclismo no son ciencias exactas, pero hay una cuenta que nunca falla. El trabajo no te garantiza el éxito, pero la falta de trabajo sí es sinónimo de fracaso. Y vista esta primera parte del Mundial, creo que está quedando bastante claro quién lo está haciendo bien y quién no.

Ha tenido que venir un evento de estas características hasta nuestro país –y con todo el respeto, había otras ciudades mejor situadas y con más tradición ciclista que Ponferrada- para que nos demos cuenta de que no estamos al nivel que tuvimos hace tiempo. Y la razón no es otra que la falta de recursos.

crisub23

Aquí los que menos culpa tienen son los deportistas. Hacen todo lo que pueden y está en su mano. En muchos casos –ya contamos por aquí el de Belén López, por ejemplo- tienen que compaginar su actividad deportiva con otra laboral que les permita llegar a fin de mes. Consecuencia clara: no son deportistas profesionales, por tanto, no pueden dedicarse a tiempo íntegro a mejorar su rendimiento. Eso en el caso de las féminas.

Si hablamos de junior y sub23, ya no digamos. El mejor puesto hasta ahora ha sido un 18º lugar en la CRI masculina sub23 a cargo de Juan Camacho, con Mario González como 21º. Nos vendrán con el cuento de que los ciclistas españoles son de maduración tardía. A más de uno lo que nos parece es que se invierte poco tiempo y pocos recursos en la base. Y los resultados son estos. De hecho, la única opción más o menos real de medalla es la ruta masculina élite, con el equipo encabezado por dos corredores que ya están a medio camino hacia los 40 años.

Suena duro, pero es la nueva realidad del ciclismo español, y el estatus de potencia que tuvimos se perderá si no hay una reinvención desde abajo. Esto es tan exacto como las matemáticas. En España hay talento, hay terreno y hay condiciones climáticas para entrenar de manera excelente. Pero entre que salen pocos jóvenes, y que los que andan después tienen que salir para encontrar un hueco, o colgar la bici para comer a diario –porque ya apenas quedan equipos profesionales-, las perspectivas son poco esperanzadoras.

En el lado contrario están Australia y Alemania. El país de los canguros era, hasta hace 10 años, un perfecto desconocido en el circuito mundial. Desde que llegara el Tour Down Under han crecido las carreras, los equipos y, sobre todo, las estructuras que trabajan con jóvenes. Y la cosecha son seis medallas en este Mundial, solo en contrarreloj. Además, nos encontramos con un país que tiene la mitad de población que el nuestro y ya tienen más equipos que nosotros.

Que quede bien claro: la culpa no es de los ciclistas. No es que sean muy malos, y cometeríamos un grave error si pensáramos así. Algo que, por otra parte, se da mucho en el aficionado medio español cuando llegan los Juegos Olímpicos. Deportistas que ni nos suenan ni conocemos su trayectoria, pero si no ganan medalla tampoco nos tiembla el pulso para ponerlos finos. En fin, esto es otro asunto.

Team-ZafiroOtro aspecto importante a destacar es el hecho de que España sea el único país de Europa Occidental donde no hay ni una simple carrera inscrita en el calendario UCI. Ni en junior, ni en sub23. En cadete tiene menos importancia quizás, porque son otras edades. Pero si queremos ciclistas competitivos, necesitamos que salgan fuera a foguearse y medirse con rivales de otros países. O nos quedaremos atrás. Y si es imposible sacarlos porque no hay dinero, por lo menos traer equipos de fuera en alguna carrera. No hace tanto que se disputaban el Circuito Montañés, la Vuelta a Extremadura o la Vuelta a Madrid. Hoy, países como Polonia, Bulgaria, República Checa las tienen y nosotros no.

Para terminar, quiero traer una anécdota de nuestra corta experiencia en la Academia Maté. En la Vuelta al Bajo Aragón nuestros chavales compitieron con equipos de toda España y, lo más importante, una escuadra francesa y otra belga. Estos últimos ganaron, con diferencia, como mejor equipo además de tener al segundo de la general y llevarse el maillot de los puntos. Pues bien: nuestros niños nos decían, sorprendidos, que los belgas los “quitaban de en medio” y les hacían perder posiciones. “Se te metían, y luego plantaban los codos y no había quien pasara por ahí”.
Eso, que parece una tontería, te hace entrar mal colocado a un puerto, por ejemplo. En carreras autonómicas españolas hay que dar las gracias si salen 40 cadetes –exceptuemos Euskadi y poco más-, y ahí no existe esa lucha por la posición. Es un simple ejemplo de la necesidad de medirse con corredores y equipos de fuera. Para eso se necesita trabajo, ganas de remontar esta situación y, ante todo, gente que apoye e invierta en deporte. Mientras desaparezcan carreras junior para transformarlas en master, mientras sigamos invertebrados por abajo, estamos lejos de conseguirlo. Que después nadie se queje si no hay medallas en los Mundiales.

ZonaFéminas: Pon- Ferrada en tu vida

Toda ciclista, tenga la edad que tenga, ha deseado en algún momento de su vida ir a un mundial, y más aún si es en su país. Somos así, soñamos a lo grande y así debe ser.

Hoy, ese sueño se ha hecho realidad para dos de nuestras juniors, María Calderón y Julia Rodríguez. Hoy las dos salamantinas han corrido en el Mundial de Contrarreloj en Ponferrada.

La australiana Macey Stewart se ha proclamado nueva campeona del mundo contrarreloj junior sobre un circuito de 13,9 kilómetros. La carrera se ha visto afectada por la lluvia que ha perjudicado a las corredoras que han salido en las últimas posiciones.

La plata ha sido para la danesa Pernille Mathiesen que se colocó entre la también australiana Anna-Leeza Hull.

Leyendo varios artículos sobre este tema, la mayoría consideraban que las españolas contrarrelojistas no habían tenido un buen debut. El 22º puesto de María Calderón y el 38º de Julia Rodríguez ratifican lo anterior. Tanto María y Julia han vivido una experiencia única y han competido dejándose la piel, arropadas por todos sus familiares y el público. Cabe recordar que ambas corredoras son de primer año y eso condicionaba la carrera antes de empezarla.

A pesar de que Julia, como bien apunta en las declaraciones a la RFEC, no tuvo las mejores sensaciones, las expectativas fueron cumplidas. Y solo cabe dar la enhorabuena a estas dos corredoras y desearles mucha suerte a las demás juniors y élites que faltan por correr estos días.

Si de cara al año que viene queremos mejores puestos, lo que está claro es que hay que trabajar mucho. Debemos conseguir más carreras y más ayudas para que las chicas puedan desarrollarse plenamente a nivel físico y psicológico y conseguir grandes campeonas.

Un ejemplo a seguir es sin duda es la Federación australiana, dominadora en la primera jornada con la victoria sub23 de Campbell Flakemore y de la junior femenina Macey Stewart. Cabe destacar que en esta última prueba, las cuatro primeras eran australianas.

Cambiando de tema, este fin de semana, coincidiendo con el Unibike, han tenido lugar dos eventos muy importantes en cuanto al ciclismo femenino, especialmente el madrileño.

El pasado sábado 20 de Septiembre se ha presentado de forma oficial un nuevo equipo femenino, el Liv-Giant.

Liv-Giant

“La creación de un equipo ciclista femenino parte de la necesidad de cubrir una realidad constatable, y es el hecho del aumento de mujeres que practican deporte en general y ciclismo en particular. Sólo hay que fijarse en nuestro entorno para ver que cada vez hay más mujeres practicando ciclismo en todas sus modalidades”, comentaba uno de los directores del nuevo equipo, Angel León.

El equipo, compuesto en su mayoría por ciclistas madrileñas, sale a la luz en momentos complicados para este deporte por falta de dinero y ayudas, pero gracias a los patrocinadores ha podido seguir adelante. El proyecto tiene como objetivo que todas ellas corran las carreras más importantes a nivel nacional: Copa de España, Trofeo Euskaldun, Campeonato de Madrid y Pedro Herrero.  Mucha suerte a este nuevo equipo, una ilusión más para seguir soñando.

Por último, este fin de semana también se han celebrado las primeras convivencias de ciclismo femenino madrileño. En estas jornadas, organizadas por la Federación madrileña de ciclismo, hemos contado con 25 corredoras que durante tres días han podido conocer cuáles serán mis funciones como nueva coordinadora de féminas, descubrir modalidades desconocidas y tratar sobre los temas más polémicos con el fin de solucionar la situación en la que nos encontrábamos. Un pasito para delante, que significa mucho en este camino que solo acaba de empezar. De este modo, hago un llamamiento para que todas las federaciones hagan una comisión de ciclismo femenino y así poder convocar una reunión entre todas las federaciones regionales para hablar de los problemas actuales. Cualquier ayuda es bienvenida.

madrid

BMC SE CUELGA EL ORO EN LA CRONO POR EQUIPOS

Ayer por la mañana parecía que tan sólo el potente treno rodador de Orica-GreenEDGE podría batir a Omega Pharma – Quick Step en una especialidad en la que habían dominado, no sin algún susto, en los años anteriores. En el grupo de posibles aspirantes al podio destacaban un Movistar Team más nutrido de contrarrelojistas, los siempre temibles Sky de Wiggins y Trek de Cancellara, y casi ya en un segundo plano un BMC que curiosamente quedaba relegado a una opción menos prevista, entre otras cosas por la baja por lesión de Taylor Phinney.

 En el recorrido había dos puntos clave que podrían decidir la etapa y ambos coincidían con los dos repechos. El primero, en el kilómetro 37 y superado el primer punto cronometrado, marcaba casi el comienzo de la segunda mitad de la prueba y aquí los equipos debían llegar con algo de fondo y ciclistas de más para afrontar esa parte final. Una parte final que picaba más hacia arriba por terreno complicado y que escondía un último repecho en el que se podían perder todas las opciones de victoria.

 Tras la salida de los equipos Continentales y Continental Profesional, pronto se vio que el tiempo a tener en cuenta de entre esos equipos se limitaba prácticamente al que marcara el Rusvelo. Ellos marcaron todos los mejores tiempos hasta la llegada de un buen Cannondale, primer ProTour en tomar la salida, que fue el primer gran tiempo de referencia en meta. Después, Giant-Shimano lo mejoró y también un Trek Factory Racing que decepcionaba en el primer punto intermedio en una estrategia de guardarse el máximo para la parte final que acabó saliendo mal debido a un excesivo conservadurismo en los primeros kilómetros. En meta, los hombres de Cancellara se colocaban primeros, pero conscientes de que habían dejado fuerzas sin gastar que les costarían la carrera.

 Salían los favoritos y era BMC el conjunto que mejor tiempo marcaba en el primer punto intermedio. Allí, sólo Omega Pharma se quedaba a escasas centésimas, mientras que el resto de favoritos cumplía los pronósticos y se mantenían en la lucha: un ordenado Orica-GreenEDGE, el Movistar que aspiraba a la campanada y un Sky que había empezado a perder corredores demasiado pronto.

 El conjunto americano BMC sólo cedería la primera posición ante el OPQS en el segundo punto intermedio, donde comenzaba a verse que Movistar perdía fuelle, Orica-GreenEDGE se mantenía en la línea y Sky empezaba a pagar el temprano desfallecimiento de Puccio y Thomas. La lucha por las medallas quedaba ya prácticamente entre belgas, aussies y norteamericanos, que absolutamente lanzados y ya sin Oss ni Dillier llegaban a meta marcando un grandísimo registro de 1 hora, 3 minutos y 29 segundos, habiendo completado el trazado a una media de 53,98 Kms/h. Difícil de superar.

SKY

 Detrás llegaban un Tinkoff-Saxo que consiguió entrar en top 5 gracias a una buena regularidad y un Movistar Team que dependió demasiado de Malori y Dowsett y acabó desinflándose para acabar 6º a 51” de BMC. Faltaban los dos favoritos, los que estaban en la lucha por las medallas, cuando empezó a llover en Ponferrada. El embalado descenso del último repecho se ponía peligroso y obligaba, ya desde el paso de Movistar Team, a tomar algunas precauciones, pero no serían éstas la consecuencia de que OPQS y Orica-GreenEDGE perdieran la CRE mundialista, sino el buen hacer de BMC que aún sin lluvia hubiese ganado con cierta holgura.

 Los australianos llegaban a meta a 31” y Omega Pharma-Quick Step a 35” en lo que quizás la lluvia sí podría haber significado para ellos la pérdida de la plata. Van Garderen, Dennis, Oss, Dillier, Quinziato y un Peter Velits que lleva tres años consecutivos logrando el oro en la disciplina –fue parte de los sextetos de OPQS en 2012 y 2013- subían así al primer cajón del podio, escudados por Orica-GreenEDGE y por el Omega Pharma-Quick Step de un Tony Martin que ya miraba su medalla extrañado de no ver el color oro colgando de su cuello. El miércoles tendrá la oportunidad de variar el metal.

Pos. Team Time Speed
1. BMC Racing Team 1:03:29 53.986
2. Orica GreenEDGE 1:04:01 53.536
3. Omega Pharma – Quick-Step 1:04:05 53.480
4. Team Sky 1:04:07 53.453
5. Tinkoff-Saxo 1:04:16 53.328
6. Movistar Team 1:04:21 53.259
7. Trek Factory Racing 1:04:31 53.121
8. Team Giant-Shimano 1:04:56 52.780
9. Cannondale 1:04:58 52.753
10. Garmin Sharp 1:05:14 52.538

PREVIA MUNDIAL DE PONFERRADA – CONTRARRELOJ POR EQUIPOS

Llega el esperado Mundial de Ponferrada 2014 y lo hace abriendo fuego con la prueba de contrarreloj por equipos que, a diferencia de las otras pruebas mundialistas, no se disputa por selecciones nacionales sino por equipos profesionales. La UCI decidió recuperar ésta modalidad en 2012 –ya se disputó entre 1962 y 1994 con algunos años como excepción- pero no ha llegado a tener ni el protagonismo ni el prestigio del resto de pruebas, e incluso se rumorea que pueda llegar a desaparecer en un futuro no muy lejano. Muchas escuadras sin grandes especialistas se ven obligadas a acudir y por ello alinean sextetos poco competitivos, lo que deja la prueba en manos de, como mucho, cinco o seis equipos que salen a la lucha por las medallas.

Como he señalado antes y a diferencia de las grandes vueltas por etapas, cada conjunto puede alinear a seis corredores, siendo el cuarto el marcar el tiempo en meta. Al poder elegir alineación, cada equipo suele llevar a sus mejores especialistas, que además normalmente llegan con buen estado de forma de la Vuelta o con el punto necesario para disputar tres días más tarde la contrarreloj individual del Campeonato del Mundo.

HISTORIA

Centrándonos en la historia reciente, sólo hay que irse hasta 2012 para obtener resultados que se equiparen a la actualidad. La crono por equipos “redebutaba” en el Mundial de Valkenburg sobre un trazado complicado de 53,2 kilómetros, muy rompepiernas y con cinco subidas de las que tres eran de entidad: el Lange Raarberg (1,3 kms al 4’5%), pasados 20 kilómetros de competición; la Bergseweg, con 2,7 kms al 3’3% muy tendidos pero incómodos a poco más de 15 kms de la conclusión, y el mítico Cauberg, con 1,2 kms al 5’8% que quedaban situados a menos de 2 kms del final. Allí, un Omega Pharma-Quick Step plagado de especialistas (tanto que llegaba con sus seis hombres juntos a meta) lograba erigirse como mejor equipo de la prueba con 3” sobre BMC y 47” sobre Orica-GreeEDGE, mientras que el resto de conjuntos quedaba ya a más de un minuto.

1 Omega Pharma – Quick Step 1h03’17”
T. Martin, Boonen, Vandewalle, P. Velits, Terpstra, Chavanel.
2 BMC Racing Team +03”
Van Garderen, Gilbert, Ballan, Phinney, Pinotti, Quinziato.
3 Orica – GreenEDGE +47”
Tuft, Langeveld, C. Meyer, Durbridge, Mouris, Bewley.
4 Liquigas – Cannondale +1’04”
P. Sagan, M. Bodnar, Dall’Antonia, Nibali, Koren, Paterski.
5 Rabobank +1’08”
Gesink, Boom, Clement, L. L. Sánchez, Flens, Kelderman.

En Toscana 2013, la distancia se ampliaba a los 57,2 kilómetros que separan Montecatini Terme y Firenze, en un recorrido totalmente plano y de larguísimas rectas, sólo condicionado por la pequeña tachuela de Serravalle Pistoiese en los primeros 7 kms y por el callejeo final por las calles de la ciudad cuna del Renacimiento. Con un equipo aún más potente contra el crono respecto al año anterior metiendo a Kwiatkowski por Boonen, OPQS volvía a hacer gala de su impresionante rodar con un nuevo oro, pero no sin dificultad, ya que los australianos de Orica-GreenEDGE habían alineado a todo su arsenal croner y sólo el titánico esfuerzo final de Tony Martin para los belgas lograba situarles en la primera posición por menos de un segundo. Un Sky sin Wiggins pero sí con Froome, Porte o Thomas lograría ser tercero a 53”.

1 Omega Pharma – Quick Step 1h04’16”
T. Martin, Kwiatkowski, Vandewalle, P. Velits, Terpstra, Chavanel.
2 Orica – GreenEDGE +01”
Tuft, Langeveld, Durbridge, Mouris, Impey, Hepburn.
3 Sky ProCycling +23”
Thomas, Boasson Hagen, Froome, Kiryienka, Siutsou, Porte.
4 BMC Racing Team +1’03”
Van Garderen, Phinney, Oss, Cummings, Schär, Quinziato.
5 RadioShack – Leopard +1’18”
Cancellara, Sergent, Roulston, Irizar, Popovych, Jungels.

RECORRIDO

En Ponferrada se mantiene un kilometraje similar al de Toscana 2013, ya que la dureza no es tanta como en Valkenburg, si bien guarda alguna dificultad más que el del pasado año. Para empezar y sobre el plano, algunas curvas más visten el recorrido en una especie de ocho (que no lo es tal según el trazado), más similar a lo que se vio en Valkenburg que a la interminable recta de Florencia. Los primeros 15 kms son muy favorables hasta Villamartín de la Abadía, desde donde comienza una zona de toboganes con un repecho a la salida de Villafranca del Bierzo –junto al castillo- que puede afectar al ritmo de más de uno. De nuevo en terreno favorable se vuelve a bajar hasta la rivera del Río Cúa, dando la sensación de cerrar un primer anillo de ese recorrido en ocho, y de inmediato, cuando se superan los 42 kilómetros recorridos, empieza la parte más dura de la CRE. La larga recta hasta Ponferrada es siempre picando hacia arriba y aún quedará un duro repecho que enlaza con el descenso de recorrido de ruta donde seguro se decidirá la crono. Si algún equipo no ha sabido dosificar a sus miembros y llegan a ese repecho con los cuatro que marcan tiempo y alguno justo de fuerzas, pueden dejarse el triunfo.

EQUIPOS

Todos los equipos ProTour están obligados a participar, mientras que los Profesionales Continentales y Continentales acuden con invitación, y éste año les corresponde a Caja Rural-Seguros RGA, CCC Polsat Polkowice, Rusvelo, Topsport Vlaanderen-Baloise, Wanty-Groupe Gobert, Adria Mobil, BDC Marcpol Team, Kolss Cycling Team, MG Kvis – Willier, Rabobank Development Team y Team Ecuador.

Por orden de favoritos, se podría decir que hay dos equipos sobre el resto, mientras que les sigue un grupo de aspirantes que siempre pueden optar a podio y, por qué no, a dar la campanada. Por detrás, una larga lista de equipos, tanto ProTour como Continentales, que vienen a hacer su papel, aunque para muchos sea que un incordio.

Omega Pharma – Quick Step
Boonen, Kwiatkowski, Tony Martin, Serry, Terpstra y Vermote.
Con algunos cambios respecto a otros años condicionados por las bajas de Chavanel, Vandewalle y Peter Velits, el conjunto belga parece ligeramente menos fiable y el siempre impresionante ritmo de Panzerwagen Martin podría pesarles a las nuevas incorporaciones en el último tramo. Éste año vencieron la CRE de Tirreno-Adriático.

Orica – GreenEDGE
Durbridge, Hepburn, Howson, Lancaster, Mouris y Tuft.
Probablemente más favoritos éste año que OPQS, apenas hay cambios en una alineación de especialistas puros donde incluso podrían haber entrado Bewley o Meyer. Un seis fiable que ya ganó al Omega en la CRE del Giro de Italia (si bien sólo estaban Serry y Vermote de los seleccionados para Ponferrada). Claros favoritos.

Team Sky ProCycling
Cataldo, Kiryienka, Puccio, Siutsou, Thomas y Wiggins.
Con Wiggins pero perdiendo potencia respecto a otras temporadas, las ausencias de Froome, Porte, Boasson Hagen e incluso Stannard les hacen estar un peldaño por debajo respecto a otras temporadas. Cataldo dejó en suspense a los británicos con esa caída en la Vuelta pero parece que llega en condiciones. Puccio es el que más dudas genera.

Trek Factory Racing
Cancellara, Irizar, Popovych, Sergent, Stuyven y Vandewalle.
La presencia de Cancellara, que no estará en la prueba individual, les da siempre un plus a los americanos que, sin embargo, nunca han llegado a rendir a buen nivel en ésta especialidad. La inclusión del especialista Vandewalle (doble oro en 2012 y 2013 con OPQS) les da un plus que quizás le aúpe a posiciones más altas en éste Mundial. Se queda fuera un buen rodador como Jungels y quizás les vendría bien un último esfuerzo del nuevo recordman de la hora Voigt, ya retirado tras la hazaña del pasado jueves.

Movistar Team
Amador, Erviti, Dowsett, Ion Izagirre, Malori y Sütterlin.
Buen equipo el del conjunto telefónico con los especialistas Malori, Dowsett y con Ion Izagirre y Amador que siempre rinden a gran nivel contra el cronómetro. Erviti y Sütterlin son dos rodadores muy potentes. Opciones reales de podio. Quizás Rubén Plaza, Iván Gutiérrez o Castroviejo podrían haber redondeado el seis.

BMC Racing Team
Dennis, Dillier, Oss, Quinziato, Van Garderen y Peter Velits.
Igual que Trek, BMC se ha reforzado con un ex componente del OPQS como Peter Velits e intentarán volver a pisar el podio y optar a una victoria que tuvieron muy cerca en 2012. Lo tendrán difícil sin embargo. Aquel recorrido les venía mejor con un equipo compensado con clasicómanos potentes y sobre todo contaban con un Phinney que aún se recupera de su lesión. Con Samuel Sánchez, Schär, Bookwalter, Evans, Burghardt o Cummings casi les hubiese dado para sacar a competir dos equipos.

Astana Pro Team
Fominykh, Grivko, Guarnieri, Kangert, Lutsenko y Westra.
Sexteto casi para salir del paso el de los kazajos. Sin Nibali, Brajkovic, Dyachenko, Fuglsang ni tan siquiera un experto en éstas competiciones como Kessiakoff, el conjunto de Vinokourov pierde muchas opciones siquiera de acercarse al podio.

Garmin-Sharp
Bauer, Farrar, Langeveld, Navardauskas, Talansky y Van Baarle.
Buen equipo el norteamericano que, sin embargo, suele no hacer buenas actuaciones en éste tipo de pruebas. Hubiese sido una buena despedida para David Millar, retirado tras la Vuelta a España.

Team Giant-Shimano
Arndt, Tom Dumoulin, Haga, Kittel, Ludvigsson y Preidler.
Acostumbrados a formar los trenos de Kittel y Degenkolb en los sprints, los holandeses carecen sin embargo de especialistas puros y se agarran a lo que puedan dar Ludvigsson, Dumoulin y Haga y, sobre todo, a lo que sean capaces de aguantar a su rueda los otros tres.

AG2R La Mondiale
Bouet, Gaudin, Gougeard, Gretsch, Montaguti y Turgot.
Sin aspiraciones en una especialidad en la que siempre pierden mucho tiempo, al menos le servirá a Gretsch para afinar su forma de cara a la crono individual del miércoles.

Belkin Pro Cycling Team
Clement, Flens, Keizer, Kelderman, Tjallingii y Wagner.
Comparando con el resto de equipos no es mala alineación para estar, al menos, en el top ten de la prueba. Echarán de menos a especialistas puros como Bobridge, Boom, Tanner o Van Emden. Sus ausencias dejan entrever que no llegan al máximo para intentar el triunfo.

Cannondale
Maciej Bodnar, De Marchi, Koch, Koren, Marangoni y Peter Sagan.
Resulta extraño que Sagan, con el arcoíris de la ruta en mente, haya decidido ser finalmente de la partida, aunque visto su rendimiento en la pasada Vuelta a España, quizás quiera terminar su puesta a punto con un esfuerzo como éste. Se rodea de buenos rodadores y un buen especialista como Bodnar, pero a lo mejor puede echar en falta a corredores como Formolo o Moser.

FDJ.fr
Bonnet, Boucher, Ladagnous, Le Bon, Pichon y Roy.
Otros que suelen no estar nunca entre los mejores en éstas pruebas, tampoco traen a corredores que les dieran un punto más como Vaugrenard o Roux, pero en realidad seguirían no optando a demasiado.

Lampre-Mérida
Anacona, Cattaneo, Ferrari, Oliveira, Serpa y Valls.
Otro equipo que tampoco viene a disputar. Su alineación sólo revela como especialista al portugués Oliveira.

Lotto-Belisol
Bak, Breen, Hansen, Henderson, Ligthart y Monfort.
Claro ejemplo de lo que significa acudir con tus (pocos) especialistas y no aspirar prácticamente ni a top ten, lo que deja a ésta prueba sin una competitividad real. La capacidad de rodar de Bak, Hansen o Monfort pueden darles ese punto extra para no estar entre los últimos tiempos.

Team Katusha
Belkov, Brutt, Gusev, Isaychev, Kuznetsov y Smukulis.
Los rusos acuden con toda su tropa de rodadores pero se dejan fuera a los más especialistas contra el crono como son el campeón ruso Vorobyev, Chernetskiy e Ignatiev. No se les espera en la pelea.

Team Tinkoff-Saxo
Bennati, Boaro, Juul Jensen, Roche, Rogers y Valgren Andersen.
Nada mal equipo el que presentan los hombres de Riis. Muy buenos rodadores con la forma de la Vuelta como Bennati o Valgren Andersen acompañados de especialistas como Rogers –tres veces Campeón del Mundo CRI-, Juul Jensen o Boaro y de un Roche que disputará con Irlanda la contrarreloj individual. Pueden entrar en top ten.

Team Europcar
Cousin, Craven, Engoulvent, Guillemois, Kern y Martínez.
Aprovechando la forma de los corredores que disputaron la Vuelta con la inclusión del ya veterano Kern y del joven Guillemois, su lucha será la de no quedar por debajo de los Continentales Profesionales.

Caja Rural-Seguros RGA
Bilbao, Aramendía, Fraile, Mas, Piedra y Domagalski.
Sin duda se echa de menos a Luís León Sánchez en un equipo al que no se le suelen dar muy bien éste tipo de pruebas. Sin duda, de todas formas, los de la espiga defenderán con honor su participación en el Mundial de casa.

CCC Polsat Polkowice
Kiendys, Marycz, Mihaylov, Rutkiewicz, Samoilau y Taciak.
Con buenos contrarrelojistas como Samoilau y Taciak, optan claramente a encabezar la clasificación (ficticia) de equipos Continentales Profesionales ya que han ganado las CRE de Dookola Mazowsza (Polonia) y Sibiu Cycling Tour (Rumania).

Topsport Vlaanderen – Baloise
Campenaerts, Jacobs, Lampaert, Theuns, Van Hoecke y Wallays.
Expertos en clásicas, su potencia les puede dar un plus para estar por delante de la mayoría de Continentales Profesionales.

Wanty – Groupe Gobert
De Greef, De Troyer, Degand, Ghyselinck, Van Melsen y Veuchelen.
Prácticamente en la misma situación que TVB, ninguno de ellos es un contrarrelojista puro y sólo Drucker, que no ha sido alineado, destaca en la modalidad.

Rusvelo
Balykin, Klimov, Lagutin, Ovechkin, Solomennikov y Zakarin.
Posiblemente el mejor de los Continentales, probablemente quede por delante de varios ProTour. Aún sin Firsanov ni Kritskiy, contar con Zakarin, Ovechkin y Solomennikov les da un plus.

Adria Mobil
Fajt, Maltar, Mugerli, Rogina, Roglic y Stimulak.
Poca confianza para los equipos de la categoría Continental en ésta prueba, sin embargo ya son muchas las temporadas que llevan los eslovenos en la categoría y dando oportunidades a los corredores locales. Maltar es campeón nacional CRI croata y prácticamente el mismo equipo fue segundo en la CRE del Sibiu Cycling Tour rumano.

BDC Marcpol Team
Bernas, Gradek, Janiaczyk, Kirpsza, Kowalczyk y Stachowiak.
Por debajo de la categoría de CCC, los también polacos son buenos rodadores, pero siempre dentro de su categoría. Han sido terceros tanto en la CRE de la Dookola Mazowsza polaca como en la del Tour de Eslovaquia.

Kolss Cycling Team
Golovash, Kononenko, Kvachuk, Lagkuti, Polivoda y Vasylyuk.
Vasylyuk, campeón ucraniano contra el crono, y Kononenko son especialistas, y el conjunto ya fue segundo en la CRE del Tour de Eslovaquia. De lo mejorcito de los Continentales.

MG.Kvis – Wilier
Liam Bertazzo, Busato, Curuchet, Mattia Frapporti, Nechita y Rota.
El joven conjunto italiano buscará no quedar último. Nechita es el campeón CRI rumano.

Rabobank Development Team
Havik, Hofstede, Korevaar, Oomen, Slik y Tusveld.
De la cantera holandesa siempre han salido grandes corredores, la mayoría rodadores y clasicómanos. Sin Roosen, Lindeman o Teunissen pierden mucha potencia de cara a liderar su categoría.

Team Ecuador
Carbonell, Fernández, Navarrete, Rovira, Simón y Torres.
Ragonessi y Guama son sus mejores contrarrelojistas pero no son de la partida. Sólo Navarrete destaca como especialista entre un equipo de jóvenes combativos.

LA APUESTA

A priori los dos máximos favoritos son Omega Pharma-Quick Step y Orica-GreenEDGE, y será difícil que con esos sextetos queden fuera de las medallas. En cuanto al oro, los aussies parecen un equipo más compensado mientras que los belgas, además de contar con una locomotora llamada Tony Martin, podrían llegar más fuertes a la parte final. Entre Sky, Trek y un Movistar más especializado que en anteriores ocasiones debería estar el bronce. Cualquiera de ellos podría incluso dar la sorpresa de cara a un mejor metal.

Según las casas de apuestas deportivas, todas coinciden en el favoritismo de OPQS y Orica-GreenEDGE sobre el resto. Además, incluyen dentro del trío de aspirantes antes mencionado a BMC, quedando ya muy lejos las opciones que les dan a Astana, Giant-Shimano y Garmin-Sharp.

EL TIEMPO Y RETRANSMISIÓN

Cabe destacar que las previsiones meteorológicas no tendrán demasiada influencia en la competición. Las buenas temperaturas y la ausencia de viento serán la nota predominante, si bien es posible que aparezca la lluvia a medida que avance la tarde.

Retransmisión: a partir de las 14:00 h en Teledeporte.

Horarios de salida:

Team Ecuador (ECU) 14:00:00
MG.Kvis – Wilier (ITA) 14:04:00
Rabobank Development Team (NED) 14:08:00
BDC Marcpol (POL) 14:12:00
Kolss Cycling Team (UKR) 14:16:00
Adria Mobil (SLO) 14:20:00
Caja Rural-Seguros RGA (ESP) 14:24:00
CCC Polsat Polkowice (POL) 14:28:00
Rusvelo (RUS) 14:32:00
Wanty – Groupe Gobert (BEL) 14:36:00
Topsport Vlaanderen – Baloise (BEL) 14:40:00
Team Europcar (FRA) 14:44:00
Cannondale (ITA) 14:48:00
FDJ.fr (FRA) 14:52:00
Lotto Belisol (BEL) 14:56:00
Garmin Sharp (USA) 15:00:00
Lampre-Mérida (ITA) 15:04:00
Trek Factory Racing (USA) 15:08:00
Team Giant-Shimano (NED) 15:12:00
Belkin ProCycling (NED) 15:16:00
Astana (KAZ) 15:20:00
BMC Racing Team (USA) 15:24:00
Team Katusha (RUS) 15:28:00
AG2R La Mondiale (FRA) 15:32:00
Team Tinkoff-Saxo (RUS) 15:36:00
Movistar Team (ESP) 15:40:00
Team Sky (GBR) 15:44:00
Orica GreenEDGE (AUS) 15:48:00
Omega Pharma – Quick Step (BEL) 15:52:00

Miguel Ángel Zapatera Blázquez
@Zapa9MFS