Cita de velocistas en Francia (previa GP d’Isbergues)

Los caminos hacia el Mundial son múltiples y, pese a la cercanía en el tiempo y diferencia horaria, algunos de los corredores llamados al protagonismo en Richmond aún están disputando carreras por suelo europeo. Una de estas competiciones es el Grand Prix d’Isbergues – Pas de Calais, perteneciente al Europe Tour y puntuable también para la Copa de Francia. Disputada de forma ininterrumpida desde 1947, en los últimos años el protagonismo de corredores oportunistas y atacantes ha ido perdiendo enteros en favor de los hombres más rápidos, como demuestran las victorias consecutivas de Arnaud Démare en las dos últimas ediciones.

GP d'Isbergues

Ausente Démare, y continuando la tradición de un perfil básicamente llano, únicamente interrumpido por una sucesión de pequeños desniveles en la parte intermedia del recorrido, el favorito unánime para triunfar al término de los 204,1 km es Nacer Bouhanni (Cofidis), aparentemente recuperado de su caída y abandono en la Vuelta a España tras ser recientemente 3º en Fourmies. Matteo Pelucchi (IAM Cycling), Yauheni Hutarovich (Bretagne – Séché Environnement) o Edward Theuns (Topsport Vlaanderen – Baloise) se perfilan como alternativas a la victoria de una prueba que contará también con la presencia de la formación Murias Taldea.

Lista de inscritos

Las marcas se disputan el arcoiris (Previa Mundial CRE Masculino)

Buscando su espacio publicitario en uno de los eventos más importantes de la temporada, la presión de las marcas comerciales llevó a la UCI a recuperar la contrarreloj por equipos como parte del programa que compone el campeonato del mundo de ciclismo, con una importante condición: en lugar de selecciones, serían los equipos comerciales los encargados de disputarse el título honorífico al mejor conjunto en la especialidad. Una iniciativa que cumple su cuarto año y que se ha asentado como un interesante aperitivo de cara a la gran fiesta del ciclismo de la temporada, tanto masculino como femenino, que vivirá Richmond a lo largo de la próxima semana.

Recorrido

Después de que las chicas abran las carreteras en las que se repartirán los arco iris durante los siguientes días, llegará el turno de la prueba reina dominical. Un evento masculino que unirá la vecina localidad de Lakeside con Richmond en un trazado de 38’8 kilómetros que reúne las condiciones propicias para que los equipos puedan desarrollar todo su potencial. Largas rectas, carreteras anchas y llanas en las que la potencia de los ciclistas y la conjunción entre ellos sean las claves para el triunfo. No obstante, como todo trazado mundialista guarda un par de trampas especialmente reseñables en la parte final, donde dos repechos consecutivos en los últimos tres kilómetros pondrán de manifiesto la gestión de fuerzas de las escuadras y dictarán sentencia definitiva…

TTT Richmond

Participación y favoritos

… de cara a resolver el ganador. ¿Quién sucederá a BMC Racing como campeón universal? ¿Podrán los hombres de Jim Ochowicz revalidarlo? Con esa intención se presentarán Rohan Dennis, Taylor Phinney, Stefan Küng y compañía en la línea de salida. Ayudados por rodadores de excelente nivel como Quinziato o el recientemente renovado Velits, son uno de los grandes candidatos a obtener el triunfo junto con los ya habituales Etixx-Quick Step y Orica-GreenEdge y otros menos sonados en estas especialidades como Movistar Team.

Si bien su larga trayectoria no ha estado caracterizada por su potencial en estas lides, Eusebio Unzúe tiene en sus manos sus mimbres para poder dar la sorpresa en suelo americano. Aunque Jonathan Castroviejo se encuentra renqueante de la caída sufrida en Québec, su presencia o ausencia en una escuadra aún no definida es solo una de las válvulas de un engranaje demoledor ensamblado por dos de los mejores especialistas del momento –Adriano Malori y Alex Dowsett– junto a hombres de la calidad de Ion Izagirre o Andrey Amador. Un sexteto de lujo aspirante a las medallas que pondrán en juego frente a las tripletas formadas por Tony Martin, Rigo Urán y Michal Kwiatkowski o Michael Hepburn, Luke Durbridge y Michael Matthews, motores del triunfo en la CRE del Giro.

En un segundo plano, cabe destacar lo que puedan ofrecer equipos como Tinkoff-Saxo, Trek Factory, IAM Cycling, Astana o Giant-Alpecin. Éstos últimos, sin tener grandes actuaciones a lo largo de la temporada en las contrarrelojes por equipos de las grandes vueltas, contarán en esta ocasión con las piernas de Tom Dumoulin para tratar de dar la sorpresa. Una gran estrella para tirar del bloque que contrasta con los compactos bloques de americanos, suizos y kazajos, sin grandes estridencias pero con seis hombres con buenas dotes para la especialidad y perfectamente compenetrados entre ellos. En otra esfera encontramos a los chicos de Oleg Tinkov, posiblemente los mejor colocados para amenazar las posibilidades del Big Four con Michael Rogers y Peter Sagan como capitanes de un barco de firme armazón complementado con los Boaro, Bodnar o Juul-Jensen. El resto de equipos del World Tour también estarán presentes en la línea de salida con algunas de sus mejores bazas, pero ninguna de ella parece en disposición ni siquiera de acercarse a las tres plazas de honor, tampoco un conjunto Sky otrora gran favorito, que acude con un plantel ébil para su potencial en el que Vasil Kiryienka se encuentra excesivamente carente de apoyo.

Mucho menos opciones tienen aún los once equipos restantes que completan los 28 participantes en carrera, de los cuales solo Topsport Vlaanderen-Baloise y UnitedHealthcare son continentales profesionales. El resto lo conforman una extensa nómina de continentales norteamericanos, de los cuales solo Hincapie Sportswear -con Toms Skujins y Dion Smith- y Optum p/b Kelly Benefit -con Tom Zirbel y Michael Woods– aparece con suficiente potencial para plantar cara al algún equipo de la máxima categoría.

Otros datos de interés

Web oficial

Lista de pre-inscritos

Televisión: Teledeporte emitirá el desarrollo del Mundial desde las 19.2oh.
RRSS: #Richmond2015 es el hashtag y @Richmond2015 el la cuenta oficial para seguir el transcurso del Mundial en Twitter.

Geraint Thomas y Nairo Quintana fuera del Mundial

El Mundial de Richmond 2015 comienza a conocer los principales actores que disputarán el arcobaleno el próximo día 27 de septiembre. Por lo pronto, Geraint Thomas (Team Sky), incluido en la lista inicial, ha renunciado a su participación debido a la fatiga que arrastra tras el doblete Tour de Francia y Vuelta a España. El galés será sustituido por uno de los hermanos Yates, Adam o Simon, reservas de una selección que contará con Mark Cavendish (Etixx-Quick Step), Steven Cummings (MTN-Qhubeka), Alex Dowsett (Movistar Team), Andrew Fenn, Luke Rowe, Ben Swift  e Ian Stannard (Team Sky) y Scott Thwaites (Bora-Argon 18).

El trazado, poco favorable para los escaladores, ha condicionado la lista de Colombia donde no figuran, entre otros, Nairo Quintana (Movistar Team), Esteban Chaves (Orica-GreenEDGE), Sergio Luis Henao (Team Sky) y Julián Arredondo (Trek Factory Racing). El equipo colombiano estará formado por Winner Anacona (Movistar Team), Rigoberto Urán (Etixx-Quick Step), Miguel Angel López (Astana), Járlinson Pantano (IAM Cycling), Carlos Quintero, Edwin Avila y Alex Cano (Team Colombia), Carlos Alzate (Unitedhealthcare) y Daniel Jaramillo (Jamis Hagens). Rigoberto Urán, vencedor en Québec, será la principal baza.

Foto: Luca Bettini / Bettini Photo © 2015

Tom-Jelte Slagter, de dos en dos

Una etapa y la clasificación general en el Tour Down Under 2013, dos victorias parciales en la París-Niza 2014 y dos triunfos en el reciente Tour de Alberta dan lustre al palmarés del neerlandés Tom-Jelte Slagter (Groningen, 1989). El menudo puncheur de Cannondale-Garmin gana de dos en dos, pero sigue sin encontrar la regularidad necesaria para dar un paso adelante en su carrera desde que pasó a profesionales en 2011 con Rabobank.

Las victorias en Miette Hotsprings, un final corto explosivo, y en el parque nacional de Jasper, en una subida más larga, de unos 12 kilómetros, le han vuelto a situar en el escaparate. Slagter se impuso a Bauke Mollema (Trek) y Adam Yates (Orica-GreenEDGE) en ambas llegadas y terminó tercero en la clasificación general. Un anticipo de lo que puede hacer en las clásicas de cotas que salpican el final de la temporada. Sin salir de Canadá, partirá entre los favoritos al triunfo en Québec, el viernes, y Montréal, el domingo.

Slagter no se encuentra en la lista del seleccionador neerlandés Johan Lammerts para la prueba en línea de los Campeonatos del Mundo de Richmond, el domingo 27 de septiembre. La ausencia no sorprende porque el técnico anunció la convocatoria el pasado 20 de agosto y Slagter había pasado desapercibido durante buena parte de la temporada hasta su explosión en el Tour de Alberta. En 2015 ha sido 9º en  la Flecha-Valona y el GP Miguel Indurain, además de terminar 5º en la sexta etapa del Eneco Tour, 7º en la novena jornada del Giro de Italia y 9º en el quinto parcial de la Vuelta al País Vasco. Un pobre bagaje para las expectativas creadas en 2014.

La pasada campaña, primera en la estructura de Garmin después de cinco años en ‘casa Rabobank’, empezó de manera inmejorable. Slagter conquistó un doblete en la París-Niza con victorias en Belleville y Biot, dos finales en cuesta. El neerlandés fue el más fuerte de una pléyade de nombres preparados para brillar en la primavera: Geraint Thomas (Sky), Zdenek Stybar (Etixx-Quick Step), Rui Costa (Lampre-Merida) o Carlos Betancur (Ag2r La Mondiale), entre otros. Prolongó su buen momento de forma con un podio en el GP Miguel Indurain (2º) y fue 4º en las dos etapas más duras de País Vasco, donde terminó 13º en la general. Slagter confirmó las buenas sensaciones en el tríptico de las Ardenas (5º en la Flecha-Valona y 6º en la Liège-Bastogne-Liège) pero no volvió a recuperar su mejor nivel a lo largo del año.

Cuarto clasificado en la general del Tour del Porvenir 2010, sólo superado por Nairo Quintana, Andrew Talansky y Jarlinson Pantano, pero por delante de Mikel Landa, Romain Bardet o Wilco Kelderman, el pequeño ciclista de Cannondale-Garmin se encuentra a medio camino entre un rematador para clásicas de cotas y un escalador. Todavía por definir y, quizá, por explotar de manera definitiva, en Alberta nos ha recordado de lo que es capaz. Con contrato hasta 2017, tiene dos temporadas para encontrar la ansiada regularidad. ¿Slagter ha vuelto para quedarse?

Foto: Brian Hodes/CV/BettiniPhoto©

Malori-Castroviejo, doblete de peso en Poitou-Charentes

El Tour de Poitou-Charentes dividía su tercera jornada de competición en un doble sector. Si por la mañana ganaba Marc Sarreau, por la tarde y con la prueba de contrarreloj individual de por medio se ha vivido una exhibición colectiva de los corredores de Movistar Team, que coparon tres de las cuatro posiciones. Adriano Malori fue el ganador, seguido de Jonathan Castroviejo. segundo, mientras que Alex Dowsett ha terminado cuarto. Sólo Tony Martin (Etixx-Quick Step) ha conseguido filtrarse en las plazas de honor, con el premio añadido del maillot de líder.

A menos de un mes de los Campeonatos del Mundo en Richmond, los referentes de Movistar en la especialidad contra el crono han demostrado que la maquinaria ha alcanzado ya un buen grado de afinación. Malori y Castroviejo han dado la sorpresa bajo la insistente lluvia caída durante el recorrido de 23,6 kilómetros entre Monts sur Guesnes y Loudun. La dupla del equipo español ha batido al tres veces campeón del mundo contrarreloj por un apretado margen: sólo cuatro segundos separaron a los tres primeros tras un esfuerzo continuado de casi 28 minutos.

Martin, que dominaba en el paso intermedio con un segundo de ventaja, ha visto como Castroviejo se rehacía de un parcial medio minuto más lento que el de Malori con un final espectacular (27:50) y que sólo su compañero (27:49) ha podido batir. El poderío del conjunto de José Luis Jaimerena ha quedado patente con el 4º puesto de Alex Dowsett, líder durante buena parte del recorrido, o con el 12º lugar de Beñat Intxausti, también en cabeza durante algunos minutos.

Se trata de la 31ª victoria de la temporada para Movistar y la quinta en la cuenta particular de Malori, que ya ganó en Tour de San Luis, Tirreno-Adriático, Circuit de la Sarthe y en el campeonato nacional. Además es el octavo triunfo en 2015 para el equipo en la especialidad contrarreloj.

La general del Tour de Poitou-Charentes se decide mañana con la quinta y última etapa, de 197,8 kilómetros entre las localidades de Gourge y Poitiers. El siempre difícil circuito final con la Côte de Buxerolles (500m al 11%), que se ascenderá hasta en tres ocasiones, y las bonificaciones pueden tener un papel importante en la lucha por la victoria.

Malori: “Batir a Martin a un mes del Mundial es un éxito especial”

Malori ha destacado, en declaraciones facilitadas por el equipo Movistar, que “la tercera plaza en el Eneco Tour fue un cierto ‘palo’ que me obligó a pensar qué podía haber fallado y trabajar sobre ello. Estas semanas he trabajado mucho con la ‘cabra’ de cara al Mundial y sabía que las piernas estaban yendo a mejor con el paso de los días, pero con Tony Martin en carrera sabía que teníamos un ‘mal cliente’ para la victoria. Muchas veces cuando corre sentimos que los demás peleamos por la segunda plaza, pero hoy me he encontrado realmente fantástico. No he ganado por mucho, pero es suficiente y estoy contentísimo, de lograr el triunfo y de batir a Martin, quizás el mejor especialista del mundo en las cronos, a un mes del Mundial. Es un éxito muy especial”.

El italiano ha añadido que “ayer (por el miércoles) fue un día malo para el equipo y yo también perdí tiempo para la general. Etixx-Quick Step y Lotto-Soudal atacaron en los abanicos, nosotros íbamos más atrás y me arrepiento de ello, pero con este triunfo y el fantástico resultado global del equipo, el enfado se apacigua un poco y nos vamos todos con un mejor sabor de boca. ¿Mañana? No creo que sea posible batir a Martin y Etixx en la general: tienen un equipo fuerte y la etapa de mañana, aun con la rampa del circuito final, no es dura como para intentar algún ataque. Con este triunfo, creo que podemos estar satisfechos”.

Foto: Graham Watson/BettiniPhoto©

Marc Sarreau estrena su palmarés en Poitou-Charentes

Marc Sarreau (FDJ) ha logrado su primera victoria como profesional en la tercera etapa del Tour de Poitou-Charentes, sector matinal de 98,6km entre Monts sur Guesnes y Loudun. El francés, de 22 años, ha sido el más rápido al sprint, por delante del veterano Tyler Farrar (MTN-Qhubeka) y de Michael van Staeyen (Cofidis), segundo y tercero, respectivamente.

Sep Vanmarcke (LottoNL-Jumbo) es el nuevo líder tras desplazar de la primera plaza al galo Arnaud Gérard (Bretagne-Séché), que se ha visto afectado por un corte de seis segundos en la llegada y ahora es segundo, mientras que Maxime Daniel (Ag2r La Mondiale) continúa tercero. La clasificación general se decidirá esta misma tarde en la cuarta etapa, una decisiva contrarreloj de 23,2km entre Monts sur Guesnes y Loudun. Tony Martin (Etixx-Quick Step), cuatro veces campeón del mundo CRI, es sexto y se perfila como máximo favorito.

Dennis revienta el crono y es más líder en Colorado

Rohan Dennis (BMC) se ha impuesto en la quinta etapa del USA Pro Challenge, una contrarreloj de 14 kilómetros con salida y llegada en Breckenridge, y ha afianzado su liderato en la clasificación general. Es la segunda victoria del australiano en la prueba, las dos seguidas tras el triunfo de la cuarta etapa. Dennis ha pulverizado todos los registros y ha parado el crono en 18:11 por delante de Rob Britton (SmartStop), a 27 segundos, y de su compañero Brent Bookwalter (BMC), a 31.

Se trata del quinto éxito en 2015 para Dennis, que en enero se estrenó con una victoria parcial en Paracombe y la clasificación general del Tour Down Under. Poco después batió el récord de la hora, que en junio perdió por obra y gracia de Bradley Wiggins, y en julio saltó a la primera línea mundial con el sorprendente triunfo en el prólogo del Tour de Francia y, por consiguiente, la prenda amarilla más preciada en el ciclismo. Tras un descanso, ha vuelto en forma y continúa con su progresión en el USA Pro Challenge, donde apunta a la general final.

El dominio de BMC es abrumador en Colorado: cuatro éxitos parciales en cinco días y las dos primeras plazas en la general a falta de dos etapas, las más cómodas de la prueba, para la conclusión de la carrera. Dennis es líder con 44 segundos de ventaja sobre Bookwalter y 1:31 sobre Britton, que ha protagonizado una gran escalada en la clasificación hasta la tercera plaza. El canadiense tendrá que defender su posición de podio ante Gavin Mannion, cuarto a 1:49, y Lachlan Morton, quinto a 1:53, ambos del equipo Jelly Belly. Otros siete ciclistas, en poco más de un minuto, también tienen opciones de subirse al cajón final. Entre ellos están los Caja Rural-Seguros RGA Hugh Carthy, noveno a 2:13, y Jaime Rosón, duodécimo y primer español a 2:33, los dos perjudicados en la lucha contra el crono.

El USA Pro Challenge afronta la sexta y penúltima etapa, de 165km entre Loveland y Fort Collins, con un puerto de paso, el Rist Canyon, que se corona a 45km de la llegada. Parece una oportunidad para aventureros o para los equipos de los velocistas, de ninguna manera un problema para Dennis y el BMC, que tienen la victoria final en el bolsillo.

Foto: Brian Hodes/CV/BettiniPhoto©

30 veces Veenendaal (previa de la Arnhem-Veenendaal)

La Arnhem-Veenendaal Classic cumple el viernes treinta ediciones. Se trata de la anteriormente conocida como Dutch Food Valley Classic, prueba de un día y de categoría .1 (entre 2005 y 2010 formaba parte del selecto grupo de carreras HC) que se celebra en territorio neerlandés. Como su nombre indica, parte de Arnhem y acaba en Veenendal después de varios bucles y 195,7 kilómetros de recorrido.

Nacida en 1985 como Veenendaal-Veenendaal y con victoria del mítico Joop Zoetemelk, se disputa ininterrumpidamente desde 1987 (en el 86 no se celebró) con un amplio dominio neerlandés. De 29 victorias, 16 han sido para ciclistas de los Países Bajos, aunque en las dos últimas ediciones han ganado el belga Yves Lampaert (2014) y el italiano Elia Viviani (2013). Wiebren Veenstra (1990-91), Steven de Jongh (2000-01) y Theo Bos (2011-12) son los únicos que han repetido triunfo.

El actual recorrido pasa por hasta doce cotas, que en realidad son unas cuantas menos por la repetición del Beekhuizenseweg (se asciende seis veces) y el Grebbeweg (se sube en tres ocasiones). Pese a las dificultades, el palmarés indica que la victoria se juega normalmente al sprint. Y de los nombres con posibilidades que se encuentran en la lista de preinscritos destaca Barry Markus, el hombre rápido del LottoNL-Jumbo, único equipo de categoría World Tour que tomará la salida.

El conjunto neerlandés, que no atraviesa su mejor temporada, no puede fallar en casa. Para ello contará con la presencia de Wilco Kelderman y Steven Kruijswijk, que si quieren ganar tendrán que jugar sus cartas desde lejos. Otra baza es el joven stagiaire Steven Lammertink, campeón europeo sub23 en la especialidad contrarreloj. Ante el previsible control de LottoNL-Jumbo se opondrán Bretagne-Séché, Roompot, Rusvelo, Topsport Vlaanderen-Baloise y Wanty-Groupe Gobert, los cinco equipos de categoría Profesional Continental que estarán en Arnhem para disputar la carrera.

Los experimentados Romain Feillu y Yauheni Hutarovich, del Bretagne; el joven y rápido Dylan Groenewegen, del Roompot; la polivalencia del Topsport Vlaanderen, con Amaury Capiot y Jens Wallays; o las bazas del Wanty, con Tom Devriendt y Roy Jans, son algunas de las alternativas al manejo de LottoNL-Jumbo en Veenendaal.

Listado de participantes

hoogtekaart-2015-LR

Países Bajos ya tiene selección para Richmond

Johan Lammerts, seleccionador neerlandés, ha hecho oficial la convocatoria de Países Bajos para los Mundiales de Richmond (Estados Unidos), que se celebrarán entre el 19 y el 27 de septiembre, según anuncia la página web de la Federación de su país.

Niki Terpstra, Lars Boom, Tom Dumoulin, Sebastian Langeveld, Bauke Mollema, Robert Gesink, Dylan van Baarle, Jos van Emden y Pim Ligthart son los nueve elegidos por Lammerts para la prueba en línea (domingo 27),  mientras que Dumoulin y Wilco Kelderman representarán a su país en la contrarreloj (miércoles 23).

En categoría femenina, Ellen van Dijk, Anna van der Breggen, Lucinda Brand, Roxane Knetemann, Iris Slappendel, Chantal Blaak y Amy Pieters son las siete convocadas por Países Bajos para la prueba en línea (sábado 26), mientras que Van Dijk y Van der Breggen repetirán en la especialidad contrarreloj (martes 22).

Reijnen, el más rápido en Aspen; Bookwalter sigue líder

Kiel Reijnen (UnitedHealthcare) se ha impuesto en la tercera etapa del USA Pro Challenge, de 163 kilómetros entre Copper Mountain y Aspen, que se ha resuelto al sprint entre un grupo de unos 30 ciclistas. El estadounidense ha sido el más rápido y ha ganado con comodidad por delante de Rohan Dennis (BMC) y Ruben Zepuntke (Cannondale-Garmin). El primer español de la jornada ha sido Miguel Ángel Benito (Caja Rural-Seguros RGA), que ha cruzado la línea de meta en la 12ª posición con el mismo tiempo que el vencedor. Por su parte, Brent Bookwalter (BMC) sigue líder en una general sin cambios tras su victoria en la segunda jornada.

El propio Benito ha formado parte de la escapada del día junto a su compañero Kyle Murphy y otro español, Jesús Hernández (Tinkoff-Saxo), entre otros. El más fuerte de la fuga ha sido Laurent Didier (Trek), que en la última subida del día, el Independence Pass, se ha marchado en solitario en busca de la machada. El pelotón, espoleado por un movimiento de Davide Formolo (Cannondale-Garmin), cerró el hueco con la cabeza. Ha sido cuando el UnitedHealthcare ha tomado el mando de las operaciones consciente de la superioridad de Reijnen de cara a la llegada. El velocista no ha fallado en la recta final y se ha anotado su segundo triunfo en dos semanas tras ganar la primera etapa en el Tour de Utah.

El USA Pro Challenge, que discurre por el estado norteamericano de Colorado y se caracteriza por la altitud de sus carreteras, afronta en la cuarta jornada una nueva etapa de perfil quebrado, con tres puertos de montaña puntuables. De 199 kilómetros entre Aspen a Brekenridge, el pelotón ascenderá casi de salida el Independence Pass y, en el tramo final, encadenará el Hoosier Pass y el Moonstone, ambos en los últimos 20km.

Foto: Brian Hodes/CV/BettiniPhoto©