Filippo Pozzato debutará en San Luis

Nuevo sponsor para el Tour des Fjords

Un paso más en la implantación definitiva del freno de disco

El uso de los frenos de disco se extenderá por todo el pelotón profesional a partir de la próxima temporada. Lo ha confirmado la Unión Ciclista Internacional (UCI) este lunes en un comunicado en el que precisa que las formaciones de categoría World Tour, Profesional-Continental, Continental y hasta los equipos de chicas podrán competir con este sistema de frenado a partir del mes de enero, eso sí en una franja todavía no concretada y que debería convertirse en el paso previo antes de su uso libre y masivo a partir de 2017.

El comunicado recuerda que los frenos de disco ya fueron probados durante los meses de agosto y septiembre de este 2015, brindando la oportunidad a todos los equipos World Tour de competir con este sistema en dos pruebas a su elección. Ahora se va un paso más allá y se informa de que “el uso de los frenos de disco será cuidadosamente seguido a lo largo de todo el año en vista a la implantación definitiva en el pelotón profesional de carretera desde 2017”.

Para que estos ensayos sean posibles, la UCI ha modificado los puntos 1.3.017 y 1.3.020 de su reglamentación interna en lo que respecta a cuadros y horquillas.

Haddi suma y sigue

El marroquí Soufiane Haddi lleva tres de tres en el Sharjah Cycling Tour tras imponerse al sprint este lunes en su 3ª etapa. Ángel de Julián (6º), mejor español.

Bora-Argon 18 o el papel de enarbolar la bandera ciclista alemana

La actual estructura de Bora-Argon 18 lo ha tenido muy claro desde su origen, desde antes incluso de su estreno en las carreteras allá por 2010 como Team NetApp. El suyo debía ser un crecimiento gradual aunque constante, que pusiera de manifiesto la necesidad de un bloque fuerte en una zona (Alemania y Austria) donde el ciclismo había caído a niveles preocupantes tras el impulso años atrás de corredores como Jan Ullrich, Erik Zabel, Andreas Kloden o Georg Totschnig. Los escándalos redujeron a la mínima expresión un boom del que sacaban provecho todos los actores implicados en el gran circo ciclista mundial. Con humildad, pero repletos de ambición, Ralph Denk y su grupo de colaboradores iniciaban un camino que más de un lustro después ha asentado este proyecto en la zona noble de la segunda división mundial, entre el selecto grupo de formaciones que inicia cada temporada con opciones reales de participar en el Tour de Francia.

Y eso que su carácter exclusivo de gran conjunto alemán parece más que nunca amenazado. La llave que abrió las puertas primero de Giro de Italia y más tarde de Vuelta a España o Tour de Francia ya no pertenece solamente a Bora-Argon 18. Desde que Giant-Alpecin decidiera saltar fronteras y pasar de Países Bajos a Alemania, la Bundesflagge ondea en varios retrovisores de la caravana ciclista profesional, incluso la fusión entre Cult Energy y Stolting Group incrementará la próxima temporada la representación germana en el panorama profesional. Con todo, Denk y los suyos mantienen su metodología de trabajo. Al fin y al cabo, el objetivo era que el ciclismo se expandiese al máximo por estos países y el nacimiento o mudanza de otras estructuras no son más que el reflejo de un trabajo que iniciaron ellos en la peor fase del ciclismo profesional teutón.

2015 ha sido una campaña irregular para Bora-Argon 18. Sus triunfos individuales se han limitado a los éxitos al sprint de Sam Bennett, el joven velocista irlandés de 25 años sobre el que volverá a girar el proyecto el próximo curso, y a un par de nacionales -uno contra el crono y otro de ruta- a cargo de Jan Barta y de Emanuel Buchmann. Este último logró sin lugar a dudas el mejor galardón de su equipo esta temporada y uno de los más importantes en sus ya seis años de historia. Con sólo 22 años, el corredor de Ravensburg se impuso en el nacional alemán de ruta por delante de todos los corredores World Tour y de clásicos como Fabian Wegmann o Stefan Schumacher. Para un equipo que pretende llevar la bandera alemana a todos los rincones del pelotón internacional, esta victoria significaba un punto de inflexión importante en el desarrollo de su estrategia deportiva y comercial. Ya con la alemana a cuestas, Buchmann siguió sorprendiendo en el Tour de Francia, donde no sólo logró finalizar la carrera, sino que completó una gran actuación que le valió ser considerado mejor ciclista de Bora-Argon 18, concluyendo tercero en la jornada con final en Cauterets.

Si Buchmann fue la cara, Dominik Nerz y Bjorn Thurau fueron la cruz de los alemanes, tanto en la ronda gala como en el resto de la temporada. Nerz, fichado para liderar a su formación en las citas WT, encadenó diversos problemas físicos que le impidieron cumplir con el objetivo marcado por sus directores a inicio de 2015. Por su parte, Thurau no encontró la sintonía correcta entre el cuerpo técnico y su forma agresiva de entender este deporte. Mejor le fue a un clásico como Jan Barta, siempre activo en fugas de calidad a lo largo de toda la temporada, así como al treno de Bennett, renovado al completo de cara a 2016:  Shane Archbold (26, Nueva Zelanda), Ralf Matzka (26, Alemania), Christoph Pfingsten (27, Alemania) y Michael Schwarzmann (24, Alemania).

Mención aparte merece Cesare Benedetti, el ejemplo de que una decisión nunca es firma hasta que se ha dado la última pedalada. El italiano se encontraba prácticamente fuera de Bora-Argon 18, de hecho así se le comunicó a falta todavía de un par de meses de competición. Su excepcional rendimiento en el tramo final de año (14º en Lombardía como resultado más destacado) no sólo le valió una oferta de renovación, sino que obligó a Denk a solicitar permiso a sus patrocinadores para ampliar el número de corredores para 2016. El jovencísimo Phil Bauhaus, la alternativa a Bennett en Bora-Argon 18, y el sólido José Mendes -5º en el Criterium Internacional, 6º en Trentino- también llegan al aprobado.

El mejor de Bora-Argon 18: Sam Bennett

Casi el 60% de los triunfos del conjunto alemán este 2015 llevan su firma. Sam Bennett es la joya sobre el que crece gran parte del proyecto deportivo a corto y medio plazo de Bora-Argon 18. El irlandés sigue avanzando paso a paso cada temporada, demostrando ya este curso que en velocidad pura anda prácticamente a la par de los mejores especialistas del mundo. Sus deberes deben llegar en otros aspectos, como la colocación y, sobre todo, su fondo en etapas de 200 kilómetros y vueltas de varias semanas. Limado este aspecto, Bennett se encontrará en disposición de luchar por triunfos en cualquier carrera.

Irlandés de corazón flamenco (Bennett nació en la histórica localidad de Wervik), su mejor triunfo del curso llegó en Qatar, donde superó en un sprint impecable a galgos del nivel de Bouhanni, Guardini o Sagan. Posteriormente lograría alzar los brazos en dos etapas de Baviera, en la Arctic Race noruega y en París-Bourges. En su primer Tour cumplió con las órdenes de sus directores, llegando hasta la 17ª etapa, y firmando un único Top 10 en su estreno en la carrera que debe ser su principal objetivo en próximas temporadas.

Resultados

Número de victorias: 8
Posición en el Europa Tour: 16º

Principales victorias y resultados

1º. 6ª etapa Tour de Qatar: Sam Bennett
1º. 1ª etapa (CRE) Giro del Trentino
1º. 1ª y 3ª etapa Vuelta a Baviera: Sam Bennett
1º. Campeonato República Checa CRI: Jan Barta
1º. Campeonato Alemania: Emanuel Buchmann
1º. 2ª etapa Arctic Race: Sam Bennett
1º. París-Bourges: Sam Bennett
2º. Czech Cycling Tour: Jan Barta
2º. Garmin Velothon Berlin: Sam Bennett
3º. 11ª etapa Tour de Francia: Emanuel Buchmann
5º. Criterium Internacional: José Mendes

Foto: Luca Bettini/BettiniPhoto

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Lampre-Merida ha confirmado la renovación por una temporada más del portugués Mario Costa (30). El hermano de Rui Costa completará así su segundo año en Italia.

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