Bretaña recibe al WorldTour (previa GP Plouay)

La Vuelta a España no acapara el calendario. El WorldTour sigue su curso en paralelo a la disputa de la gran ronda española y, si el pasado fin de semana los hombres rápidos del pelotón aprovechaban su oportunidad veraniega en Hamburgo, ahora llega la oportunidad para que los clasicómanos reverdezcan laureles primaverales al mismo tiempo que comienzan a mirar el futuro con ambiciones mundialistas.  El GP Ouest France-Plouay representa el broche a cuatro intensos días de ciclismo que, en sus diferentes categorías, recorren el circuito en torno a la localidad de la Bretaña francesa a finales de cada verano.

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Recorrido

El perfil del GP Plouay ofrece cierto carácter mundialista. Consta de dos bucles, uno más amplio y el definitivo, más corto, de 13,9km, para cubrir el considerable total de 229 kilómetros. Dicho circuito final presenta dos puntos calientes fundamentales. El primero de ellos, la Côte du Lezot, breve y relativamente tendida, apenas suele servir para mucho más que estirar el pelotón y ayudar a acumular desgaste. Más importante es el segundo, la Côte de Ty Marrec, un empinado repecho cercano al kilómetro de longitud que se corona a escasos 4.000 metros de meta, a la que se llega desde su cima en un rapidísimo llano de tendencia ligeramente descendente. Carrera, por tanto, para gente con capacidad de arranque explosivo en la subida y buenas cualidades rodadoras en el tramo final o para velocistas que sepan escalar hasta cierto punto.

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Participación y favoritos

La unánime rueda a seguir entre aquellos que busquen la llegada más o menos masiva será Alexander Kristoff. El líder del Katusha es el prototipo de hombre rápido que puede aspirar a ganar esta prueba: veloz, con fondo para esprintar tras muchos kilómetros en sus piernas, y capaz de superar los desniveles mejor que la mayoría de sus rivales directos. Otros velocistas como Moreno Hofland (LottoNL-Jumbo), Arnaud Démare (FDJ) o Bryan Coquard (Europcar) partirán, sobre el papel, con desventaja respecto al noruego. Movistar presenta a un Juanjo Lobato en horas bajas a juzgar por sus resultados recientes, pero ante un recorrido que podría serle muy favorable. Tampoco puede olvidarse a Tom Boonen (Etixx-Quick Step), quien poco a poco va en alza, superados los contratiempos de su desgraciada primavera.

La reducida nómina de sprinters se las tendrá que ver con corredores que tratarán de aprovechar cualquier cuesta para romper el pelotón. BMC cuenta con el protagonismo casi garantizado gracias a Philippe Gilbert y Greg Van Avermaet, especialmente si ambos son capaces de enfocar sus esfuerzos en busca de un bien común. Con Tony Gallopin y Tim Wellens (Lotto Soudal), Rui Costa (Lampre-Merida), Michael Albasini (Orica-GreenEDGE) o Julien Alaphilippe (Etixx-Quick Step) conforman una pléyade de oportunistas de calidad que a buen seguro darán brillo a la carrera.

Otros datos de interés

Lista de inscritos

Web oficial

Foto: EG/Graham Watson/BettiniPhoto©

Colombia anuncia la preselección para el Mundial

Colombia es el último de los países que ha anunciado la lista de corredores preseleccionados para el campeonato del Mundo. En la categoría profesional, no faltan los grandes nombres: Nairo Quintana, Esteban Chaves, Sergio Luis Henao, Rigoberto Urán… Pero sí sorprende la ausencia de Miguel Angel López, quien había demostrado en Burgos un gran golpe de pedal. El escalador de Astaná ya ha criticado duramente la decisión de su federación.

La preselección colombiana está formada por Nairo Quintana (Movistar), Rigoberto Urán (Etixx Quick Step), Sergio Luis Henao (Sky), Robinson Chalapud (Orgullo Antioqueño), Winner Anacona (Movistar), Járlinson Pantano (IAM), Daniel Jaramillo (Jami Hagens Berman), Alex Cano (Colombia), Esteban Chaves (Orica GreenEDGE), Carlos Quintero (Colombia), Brayan Ramírez (Colombia) y Julián Arredondo Moreno (Trek).

Por último, también se ha facilitado la lista de corredores para el Mundial sub-23, con un claro líder: Fernando Gaviria (Coldeportes-Claro). La preselección la completan: Jhonathan Ospina (GW Shimano), Juan Sebastián Molano (Colombia), Daniel Martínez (Colombia), Jonathan Restrepo (Coldeportes-Claro), Wilmar Paredes (Manzana Postobón), Álvaro José Hodeg (Coldeportes-Claro) y Juan Felipe Osorio (Manzana Postobón).

Fotos: Luca Bettini/BettiniPhoto©

Trentin gana la etapa y Martin la general en Poitou-Charentes

Matteo Trentin (Etixx-Quick Step) ha logrado la victoria en la quinta y última etapa del Tour de Poitou-Charentes, de 197,8 kilómetros entre Gourge y Poitiers, mientras que su compañero Tony Martin se ha impuesto en la clasificación general. Adriano Malori y Jonathan Castroviejo (Movistar), protagonistas en la contrarreloj del jueves, han completado el podio final. Trentin ha sido el más rápido en el sprint final por delante de Bryan Coquard (Europcar) y Adrien Petit (Cofidis), mientras que el joven francés Marc Sarreau (FDJ), ganador de la tercera etapa, ha sido quinto en la línea de meta.

Se trata de la segunda victoria para Trentin en la carrera francesa, segunda también en la temporada y 47ª para su equipo en 2015, tras lograr el triunfo en La Creche. Por su parte, es El circuito final, con el triple paso por la cota de Buxerolles (500m al 11%), ha seleccionado el grupo y ha provocado ataques en busca de la victoria, pero el trabajo de Etixx-Quick Step al frente del gran grupo ha evitado todos los intentos.

Alexandre Blain (Marseille), Thomas Boudat (Europcar), Clément Venturini (Cofidis), Frédéric Brun (Bretagne-Séché), Romain Combaud (Armee de Terre) y Ludwig De Winter (Wallonie-Bruxelles) han formado la escapada del día, neutralizada a 8km del final ante el intento desesperado de Brun y De Winter, últimos supervivientes. En la aproximación se han movido Angelo Tulik (Europcar) y Anthony Turgis (Cofidis), pero no han tenido éxito, y Trentin ha rematado en la volata.

Foto: Foto: Luca Bettini/BettiniPhoto©

Marc Soler, nuevo líder en el Porvenir

Ya lo decía el seleccionador español Pascual Momparler en una entrevista previa al Tour del Porvenir: “Vamos a por el podio con Marc Soler”. Dicho y hecho. El catalán de Movistar Team se ha vestido el maillot de líder en la sexta etapa de la cita más importante de la categoría sub23. De 128,2km entre Bourg-Saint-Maurice y Saint-Michel-de-Maurienne, la jornada estaba marcada por las subidas a La Madeleine (Especial) y a Beau Plan (1ª). La alta montaña ha marcado las diferencias entre los favoritos: Elie Gesbert (Francia) se ha hecho con el triunfo de etapa y Soler ha sido segundo, el primero de entre los mejores, suficiente para hacerse con el liderato a una jornada del final de la prueba.

Gesbert ha cimentado su victoria con un ataque lejano, en las primeras rampas de La Madeleine, después de un inicio nervioso de etapa. El francés ha abierto diferencias mientras los candidatos al amarillo se vigilaban en el ascenso más duro del día. Daniel Martínez (Colombia) lo ha intentado, pero su ataque no ha servido para alcanzar la cabeza ni para luchar por la victoria parcial.

Los movimientos en el grupo de favoritos se han incrementado en la subida final a Beau Plan. Los demarrajes de Benjamin Declercq (Bélgica) y Alex Skaarseth (Noruega) han destapado la debilidad del líder Gregor Muhlberger (Austria) y han seleccionado la lucha por la general. Ha sido el momento de Soler, que ha saltado casi a pie de puerto y ha soltado a Sebastián Henao (Colombia), el único que parecía capaz de seguirle, y a sus más inmediatos perseguidores. El catalán no ha arriesgado en el descenso porque sabía que se vestiría el amarillo y Laurens de Plus (Bélgica) le ha alcanzado bajando. El belga y Jack Haig (Australia) parecen los dos rivales más fuertes de cara a la definitiva jornada en los Alpes.

La selección española defenderá el maillot amarillo de Soler en la última etapa, de 93,5km entre Saint-Michel-de-Maurienne y Les Bottières-Les Sybelles, una jornada corta pero muy dura, con el paso por cuatro subidas puntuables: Col du Mollard (1ª), Col de la Croix de Fer (1ª), Lacets de Montvernier (3ª) y Montée des Bottiéres (1ª).

“Si no peto, puedo aguantar el amarillo”

Marc Soler reconoce que sus posibilidades de victoria final son muy altas: “Se trata de aguantar hasta la base del último puerto y de que no haya emboscadas, pero tengo un equipo que está muy fuerte. Luego en la subida final ya me encargo yo y con el minuto que tengo y, si no peto, pienso que puedo aguantar el amarillo. De Plus ha demostrado ser el más fuerte subiendo y debe ser la rueda a vigilar. Es una subida menos dura que la del año pasado y pienso que me puede ir mejor”, ha comentado en declaraciones para la página web de la Federación Española.

El catalán ha detallado cómo fueron los últimos kilómetros de la sexta etapa: “Lancé el ataque y Henao intentó seguirme, pero iba quemado. Cuando llegó De Plus a su altura me recortaron algo pero coroné sólo. En el descenso no quise arriesgar porque por lo que me iba diciendo ‘Mompa’ (el seleccionador) desde el coche iba a coger el liderato. Por ello me alcanzó el belga a falta de tres kilómetros, pero no me preocupaba. Además, trazó mal en una de las curvas y pude ser segundo”, añade.

Foto: Graham Watson/BettiniPhoto©

Stetina cambia BMC por Trek

Trek Factory Racing ha anunciado la contratación de Peter Stetina para 2016. El estadounidense de 28 años dejará BMC tras dos temporadas y se une al otro gran equipo norteamericano, con permiso de Cannondale-Garmin. En la estructura de Jonathan Vaughters estuvo desde 2007 a 2013, cumpliendo su última etapa de formación antes de dar el paso a profesionales en 2010.

Sin victorias en su casillero, Stetina es un fijo de las carreras en territorio español que se disputan entre marzo y abril. Precisamente en la última Vuelta al País Vasco se rompió la tibia, la rótula y cuatro costillas en la accidentada etapa con final en Vitoria. “Debido a mi lesión, mi posición en el mercado de fichajes era un poco diferente. Los equipos no quieren ‘mercancía dañada’, pero Luca (Guercilena, manager de Trek) ha mantenido un estrecho contacto conmigo a lo largo de recuperación. Ha sido un gran apoyo”, destaca el estadounidense.

Sin victorias en el campo profesional, Stetina es un ciclista completo para las vueltas por etapas, que rueda bien en la montaña y en la especialidad contrarreloj. Se trata de la cuarta incorporación de Trek para 2016 tras las llegadas de Ryder Hesjedal (Cannondale-Garmin), Niccolò Bonifazio (Lampre-Merida) y Edward Theuns (Topsport Vlaanderen-Baloise).

Dan Martin, un arma de doble filo para Etixx-Quick Step

Etixx-Quick Step y Daniel Martin han firmado un acuerdo para las dos próximas temporadas, tal y como ha anunciado el equipo belga a través de su página web. El irlandés pone fin a un ciclo de nueve temporadas en la estructura de Garmin (Cannondale-Garmin desde 2015), una relación que empezó en 2007 como stagiaire y que finalizará al término de la presente temporada tras muchos éxitos.

Martin, de 29 años, es pura dinamita para Etixx-Quick Step. Encabezará el bloque de las clásicas de las Ardenas junto al incipiente Julien Alaphilippe y ante la ‘cantada’ salida de Michal Kwiatkowski. A la vez será una de las referencias en la formación de Patrick Lefevere para las grandes vueltas y cubrirá el hueco que dejará la marcha de Rigoberto Urán, que todavía no se ha hecho oficial.

Entre sus grandes victorias como profesional, Martin cuenta con dos monumentos, la Liège-Bastogne-Liège 2013 e Il Lombardia 2014. También en 2013 logró una prestigiosa victoria en el Tour de Francia, con final en Bagnéres de Bigorre, y la clasificación general de la Volta a Catalunya, cimentada con el triunfo de etapa Port-Ainé. Dos años antes estrenó su palmarés en las grandes vueltas con un éxito en la Vuelta a España, en la llegada a La Covatilla. En sus primeros años como profesional ganó la general de la Route du Sud (2008) y el Tour de Polonia (2010).

En la presente temporada no ha tenido la suerte de cara y, quizá, no haya elegido bien los momentos para atacar en busca del triunfo, que todavía se le resiste. En plena campaña de las Ardenas, precisamente en la Flecha Valona, sufrió una caída que le apartó de la Liège-Bastogne-Liège. En el Tour de Francia terminó 2º en la octava (Mûr de Bretagne) y en la undécima etapa (Cauterets), además de firmar un 4º puesto en la tercera jornada (Huy). En seis días de la Vuelta a España, Martin ha sido 4º en Caminito del Rey y 2º en Sierra de Cazorla. Tercer clasificado en la general provisional de la carrera, veremos si el fichaje por Etixx-Quick Step actúa como punto de inflexión para luchar por el podio o por una victoria parcial.

Martin: “Espero dar un paso más en mi carrera”

“Estoy muy emocionado por unirme al equipo que ha sido una referencia en el ciclismo durante años. Espero ser capaz de dar un paso más en mi carrera con Etixx-Quick Step”, declaró un encantado Daniel Martin en el comunicado oficial del equipo belga. “Me gustaría mejorar y creo que es un momento importante de mi carrera, por edad. Me siento más fuerte que nunca, mental y físicamente”, añade el irlandés.

“Mi temporada se construirá en torno a las clásicas de las Ardenas, donde puedo unir fuerzas con Alaphilippe. Espero enseñarle algunas cosas y ayudarle a evolucionar como ciclista y, por mi parte, jugar un papel protagonista cuando tenga la oportunidad. También me gustaría hacerlo bien en las vueltas por etapas y, tal vez, vuelva a intentar luchar por una buena clasificación en una grande”, detalla Martin.

Lefevere: “Es un fichaje importante para el equipo”

Director general del equipo Etixx-Quick Step, Patrick Lefevere reconoce que “la llegada de Dan Martin es importante para el equipo. Es un ciclista que ha sido capaz de ganar carreras de un día y en las vueltas por etapas. También ha sido un aspirante en las grandes y con 29 años está ahora mismo en la cima de su carrera. No ha tenido suerte durante esta temporada, pero ha demostrado con sus recientes actuaciones, como en la Vuelta, que tiene un espíritu combativo”.

“Para el equipo es un fichaje clave porque su presencia puede ser importante en las Ardenas junto a Julian Alaphilippe. Julian puede aprender mucho de un veterano como él. Además, Martin ya ha demostrado que puede ganar en las Ardenas y el pelotón respeta su presencia como un favorito. Esto alivia la presión para Julian y, a la vez, nos puede valer para hacer un dúo muy dinámico”, añade.

La llegada de Daniel Martin es la cuarta incorporación para 2016 que ha confirmado Etixx-Quick Step, que anteriormente hizo oficial los fichajes de los jóvenes Fernando Gaviria (Coldeportes), Laurens de Plus (Lotto sub23) y Davide Martinelli (Colpack).

Foto: Graham Watson/BettiniPhoto©

Marc Sarreau, un sprinter en ciernes

“Marc Sarreau y Lorenzo Manzin son dos velocistas jóvenes en formación. Son un poco como (Nacer) Bouhanni y (Arnaud) Démare hace unos años. Ellos pueden hacer lo que estos ciclistas hicieron cuando llegaron a la FDJ. Soy optimista sobre su evolución, tienen capacidades de velocistas y las desarrollaremos para que sean aún mejores. Estoy seguro de que podemos ganar carreras con ellos”. Así hablaba Marc Madiot, manager de la FDJ, de las dos nuevas promesas del sprint en declaraciones que recogía el portal Velo101 antes de comenzar la temporada. Un análisis de la situación que se le presentaba al longevo equipo francés tras la marcha de Nacer Bouhanni, uno de sus baluartes.

Uno de los dos pilares de la velocidad se marcó rumbo a Cofidis ávido de sus propias oportunidades para ganar. La FDJ mantuvo a Démare y reclutó a dos jóvenes valores como Lorenzo Manzin y Marc Sarreau, ambos stagiaires en la segunda mitad de 2014 y que pasaron a la formación del WorldTour con un contrato de dos años. “Sólo espero continuar mi progresión con la FDJ. Sé que es un equipo donde estaré bien rodeado y donde puedo dar el 100% de mi potencial. Por mi parte, espero que cuando llegue mi oportunidad al sprint ser capaz de estar a la altura, pero esto será un camino largo”, declaraba el propio Sarreau para Directvelo en octubre de 2014.

Un camino que en su última campaña amateur pasó por defender los colores del Armée de Terre. El equipo del ejército de tierra francés vio la proyección de un corredor rápido que seguía acumulando al mismo tiempo victorias y puestos de honor. Regularidad de principio a fin, sumando un total de seis triunfos mientras destacaba en el ZLM Toer (3º) o en el primer parcial del Tour de l’Ain, donde finalizó segundo tras Raymond Kreder y por delante de Gianni Meersman.

El crecimiento estipulado en su estreno con profesional comenzó en la Etoile de Bessèges, donde ya coqueteó con las primeras posiciones –quinto en el tercer parcial– y en La Panne –octavo en el primer sector de la última etapa– y vivió su punto álgido en el Scheldeprijs. La clásica de primavera made in sprinters se saldó con un notable cuarto puesto ante el triunfo del dominador Alexander Kristoff (Katusha). Un resultado para reforzar tanto la evolución como la moral de un neoprofesional que no pudo darle continuidad en tiempo y forma a esa gran actuación.

Pasó medio verano y fue tercero en el prólogo del Tour de l’Ain, a sólo un segundo del ganador Mike Teunissen (LottoNL-Jumbo) y su momento llegó en el Tour du Poitou-Charentes. Como vaticinó Marc Madiot, llegaron las victorias. Pese al nivel de los velocistas congregados en la prueba francesa consiguió con mucha solvencia –más de una bicicleta de ventaja– el primer triunfo como profesional al derrotar a Tyler Farrar (MTN-Qhubeka) dando tiempo a un grupo con los Moreno Hofland, (LottoNL-Jumbo), Yauheni Hutarovich (Bretagne-Séché) o Bryan Coquard (Europcar), entre otros.

Un triunfo que aportará tranquilidad a un corredor que en el tramo final de la temporada disputará otras pruebas aptas para velocistas como la Brussels Cycling Classics y el GP de Fourmies, donde compartirá alineación con Arnaud Démare, una situación que le relegará a una segunda posición siempre necesaria para un corredor que a sus 22 años todavía se encuentra en etapa de formación.

Foto: equipecyclistefdj.fr

Malori-Castroviejo, doblete de peso en Poitou-Charentes

El Tour de Poitou-Charentes dividía su tercera jornada de competición en un doble sector. Si por la mañana ganaba Marc Sarreau, por la tarde y con la prueba de contrarreloj individual de por medio se ha vivido una exhibición colectiva de los corredores de Movistar Team, que coparon tres de las cuatro posiciones. Adriano Malori fue el ganador, seguido de Jonathan Castroviejo. segundo, mientras que Alex Dowsett ha terminado cuarto. Sólo Tony Martin (Etixx-Quick Step) ha conseguido filtrarse en las plazas de honor, con el premio añadido del maillot de líder.

A menos de un mes de los Campeonatos del Mundo en Richmond, los referentes de Movistar en la especialidad contra el crono han demostrado que la maquinaria ha alcanzado ya un buen grado de afinación. Malori y Castroviejo han dado la sorpresa bajo la insistente lluvia caída durante el recorrido de 23,6 kilómetros entre Monts sur Guesnes y Loudun. La dupla del equipo español ha batido al tres veces campeón del mundo contrarreloj por un apretado margen: sólo cuatro segundos separaron a los tres primeros tras un esfuerzo continuado de casi 28 minutos.

Martin, que dominaba en el paso intermedio con un segundo de ventaja, ha visto como Castroviejo se rehacía de un parcial medio minuto más lento que el de Malori con un final espectacular (27:50) y que sólo su compañero (27:49) ha podido batir. El poderío del conjunto de José Luis Jaimerena ha quedado patente con el 4º puesto de Alex Dowsett, líder durante buena parte del recorrido, o con el 12º lugar de Beñat Intxausti, también en cabeza durante algunos minutos.

Se trata de la 31ª victoria de la temporada para Movistar y la quinta en la cuenta particular de Malori, que ya ganó en Tour de San Luis, Tirreno-Adriático, Circuit de la Sarthe y en el campeonato nacional. Además es el octavo triunfo en 2015 para el equipo en la especialidad contrarreloj.

La general del Tour de Poitou-Charentes se decide mañana con la quinta y última etapa, de 197,8 kilómetros entre las localidades de Gourge y Poitiers. El siempre difícil circuito final con la Côte de Buxerolles (500m al 11%), que se ascenderá hasta en tres ocasiones, y las bonificaciones pueden tener un papel importante en la lucha por la victoria.

Malori: “Batir a Martin a un mes del Mundial es un éxito especial”

Malori ha destacado, en declaraciones facilitadas por el equipo Movistar, que “la tercera plaza en el Eneco Tour fue un cierto ‘palo’ que me obligó a pensar qué podía haber fallado y trabajar sobre ello. Estas semanas he trabajado mucho con la ‘cabra’ de cara al Mundial y sabía que las piernas estaban yendo a mejor con el paso de los días, pero con Tony Martin en carrera sabía que teníamos un ‘mal cliente’ para la victoria. Muchas veces cuando corre sentimos que los demás peleamos por la segunda plaza, pero hoy me he encontrado realmente fantástico. No he ganado por mucho, pero es suficiente y estoy contentísimo, de lograr el triunfo y de batir a Martin, quizás el mejor especialista del mundo en las cronos, a un mes del Mundial. Es un éxito muy especial”.

El italiano ha añadido que “ayer (por el miércoles) fue un día malo para el equipo y yo también perdí tiempo para la general. Etixx-Quick Step y Lotto-Soudal atacaron en los abanicos, nosotros íbamos más atrás y me arrepiento de ello, pero con este triunfo y el fantástico resultado global del equipo, el enfado se apacigua un poco y nos vamos todos con un mejor sabor de boca. ¿Mañana? No creo que sea posible batir a Martin y Etixx en la general: tienen un equipo fuerte y la etapa de mañana, aun con la rampa del circuito final, no es dura como para intentar algún ataque. Con este triunfo, creo que podemos estar satisfechos”.

Foto: Graham Watson/BettiniPhoto©

Guillaume Martin asesta el primer golpe al Porvenir

Guillaume Martin (Francia) ha ganado en solitario la 5ª etapa del Tour del Porvenir gracias a un ataque en la subida del Cormet de Roselend y aguantar, no sin sufrimiento, las embestidas de los favoritos en la ascensión final a La Rosière-Montvalezan. En el ascenso al exigente Col du Pré, el francés Jérémy Maison se afianzó al frente de la carrera con un minuto de ventaja frente al grupo de favoritos, ya sin el líder José Luis Rodríguez (Centro Mundial UCI), pero en el corto descenso hacia el Cormet de Roselend se fue al suelo viéndose obligado a retirarse con una más que posible fractura de clavícula.

Ahí llegó el relevo de un Guillaume Martin que alcanzó cerca de 2:30 de ventaja frente a un grupo de favoritos donde la especulación y vigilancia hizo que el francés alcanzase una renta prácticamente definitiva. A falta de 10 kilómetros para el final y ya en plena ascensión hacia meta, Germán Chavez (Colombia), Simone Petilli (Italia) y Gregor Muhlberger (Austria) atacaron del grupo acercándose poco a poco a la cabeza del carrera. Con Chavez y Petilli descolgados, el austríaco fue restando la diferencia quedándose únicamente a 15 segundos a unos 500 metros de la línea de meta. Cuando todo parecía que entre ambos se jugarían la victoria, Gregor Muhlberger se equivocó de camino en el final dejando en bandeja la victoria a un Martin que ya demostró en el Tour de l’Ain (12º) que llegaba con buenas puertas al Porvenir. Muhlberger se tuvo que conformar con la segunda plaza, mientras que Marc Soler (España) rebasó a Petilli, acabó tercero y es también tercero en la clasificación general.

Muhlberger es el nuevo líder cuando restan dos duras jornadas de montaña para cerrar la presente edición del Tour del Porvenir. La sexta etapa, de 128,2 kilómetros entre Bourg-Saint-Maurice y Saint-Michel-de-Maurienne, estará marcada por el Col de la Madeleine, de categoría especial y situado a media etapa, y el Col de Beau Plan, de 1ª y cuya cima se encuentra a sólo 9km para la meta.

Cannondale-Garmin ya tiene a Rolland

El equipo estadounidense Cannondale-Garmin ha anunciado el fichaje de Pierre Rolland para 2016 un día después del adiós de Ryder Hesjedal rumbo a Trek Factory Racing y ante la inminente salida de Daniel Martin. Tiempo de cambios en la estructura que dirige Jonathan Vaughters, que no oculta su satisfacción por la llegada del escalador francés de 28 años (cumple 29 en octubre): “Pierre es un ciclista que demuestra determinación, garbo y estilo año tras año”.

Su estilo es de la vieja escuela y se parece a uno de mis ciclistas favoritos de todos los tiempos, Thierry Claveyrolat: plato grande, cabeza arriba y siempre al ataque. Es algo que respeto y admiro de Pierre”, detalla Vaugthers, que se deshace en elogios hacia Rolland: “Creo que con su talento todavía tiene potencial sin explotar. Esperamos trabajar con él en la aerodinámica para ayudarle a maximizar ese potencial”.

Rolland terminó 10º en el último Tour de Francia, una posición que ya firmó en 2011, cuando ganó en Alpe d’Huez, además de acabar 8º en 2012 (su mejor resultado en la Grande Boucle), con victoria en La Toussuire, y 11º en 2014, el mismo año que firmó un 4º puesto en el Giro de Italia, la mejor clasificación de su carrera en una prueba de tres semanas. En 2015 suma dos victorias: la tercera etapa y la clasificación general de la Vuelta a Castilla y León. En su palmarés figuran además triunfos parciales en Tour du Limousin (2007), Circuit de Lorraine (2010), Etoile de Bessèges (2012) y Circuit de la Sarthe (2013), en el último logró la clasificación general.

El francés será una de las grandes bazas de Cannondale-Garmin para el Tour de Francia, sea para los finales en alto, la clasificación de la montaña o para luchar por una buena posición en la general final. Uno de los pilares en la estructura de Europcar (antes Bbox Bouyges) desde 2009, comenzó su carrera en Crédit Agricole con sólo 20 años. Rolland cambia de aires y considera que “esta es una gran oportunidad para mí, me siento muy honrado por la confianza que Cannondale-Garmin ha depositado y espero hacerlo muy bien para ellos en 2016”.

Se trata de la quinta incorporación del equipo estadounidense en el mercado de fichajes tras las llegadas de Patrick Bevin (Avanti), Ryan Mullen (An Post-Chainreaction), Wouter Wippert (Drapac) y Michael Woods (Optum).

Foto: Luca Bettini/BettiniPhoto©