Odd Christian Eiking firma con la FDJ

La FDJ ha confirmado el fichaje del ciclista noruego Odd Christian Eiking (Team Joker) para las temporadas 2016 y 2017 después de los rumores que aparecieron a final de 2014 con un posible fichaje para la presente campaña. El joven talento noruego, cumplirá 21 años en diciembre, sigue los pasos de sus compatriotas Kristoffer Skjerping (Cannondale – Garmin), Sondre Holst Enger (IAM Cycling) y Sven Erik Bystrøm (Katusha) firmando por un equipo del World Tour siendo todavía un corredor sub23. A diferencia de los tres, Odd Christian Eiking se caracteriza por ser un escalador al que no le falta una notable punta de velocidad. Muestra de sus condiciones en la montaña fue el rendimiento ofrecido en Aosta en 2014 donde finalizó en segunda posición tras el colombiano Bernando Suaza.

Antes de emprender camino a la FDJ, el Tour del Porvenir será el principal objetivo de un Odd Christian Eiking que el pasado fin de semana ganó el nacional sub23 siendo segundo en el absoluto solamente superado por Edvald Boasson Hagen.

 

El Tour y Dimension Data revolucionan el mundo del ciclismo

Los aficionados al ciclismo están de enhorabuena, o al menos así debería ser una vez que conozcan la tecnología que facilitará el seguimiento desde su propia casa del Tour de Francia. Gracias a un acuerdo entre ASO y la empresa Dimension Data, será posible seguir en cada momento la posición real de los 198 participantes en esta carrera. Un complejo sistema de GPS informará en directo de la situación de la etapa, tal y como ha avanzado el Tour en una nota de prensa. La aplicación funcionará desde una página web Beta habilitada a tal efecto y contará con versiones para tabletas y teléfonos móviles.

El pasado Criterium du Dauphiné sirvió como laboratorio de pruebas de esta tecnología. El éxito de los ensayos han animado al Tour a lanzar una aplicación que promete revolucionar el mundo del ciclismo. Sin entrar en detalles más complejos, su funcionamiento generará 42.000 puntos geospaciales y 75 millones de lecturas de GPS. La web tendrá capacidad para soportar hasta 17 millones de visitas. Para comprender mejor su funcionamiento, nada como echar un vistazo al siguiente video explicativo.

Tres franceses pasarán a prueba en FDJ

FDJ ya tiene los tres stagiaires con los que completará su plantilla a partir del 1 de agosto. Recordar que cada equipo puede promocionar a un máximo de tres ciclistas a partir de esta fecha en concepto de becarios, sin compromiso alguno de cara a la siguiente temporada. En el caso del cuadro de Marc Madiot, los escogidos han sido tres jóvenes franceses del campo amateur nacional: Marc Fournier (20) del C.C. Nogent-sur-Oise, Fabian Doubey (21) del C.C. Etupes y Elie Gesbert (20) del Team Pays de Dinan.

RCS adquiere Gran Piemonte y Milán-Turín completando el ‘Tríptico de Otoño’

RCS ha dado un paso adelante haciéndose con el mando total de tres de las pruebas de un día más importantes que se disputan cada otoño en Italia. Los organizadores del Giro ya tenían bajo su paraguas Il Lombardía, uno de los cinco monumentos del ciclismo mundial. Con la confirmación este mediodía de la compra total de Milán-Turín (en la que ya participaban de forma indirecta) y la recuperación del Gran Piemonte, RCS pasa a controlar la mayoría de las principales carreras que se celebran en territorio italiano.

Milán-Turín significa historia, no en vano es la prueba de un día más antigua del calendario internacional, una carrera que echó a caminar en 1876 con triunfo para Paolo Magretti. Desde entonces, grandes campeones del ciclismo han engrosado su formidable palmarés: desde Costante Girardengo, ganador en cinco ocasiones de la carrera en las primeras décadas del siglo pasado; pasando por Magni, Kubler o Poblet en los 50, Saronni y Moser en los 80; Bugno y Jalabert en los 90; o Contador (2012), Ulissi (2013) y Caruso (2014) en las últimas ediciones.

Mientras que Milán-Turín tendrá como fecha el 1 de octubre, Gran Piemonte regresará a las carreteras al día siguiente; el 2 de octubre. La carrera no se disputa desde 2012, con triunfo entonces de Rigoberto Urán. El tríptico lo completará el 4 de octubre Il Lombardía, con salida en Bérgamo y final en Como después de un espectacular trazado en el que los grandes nombres del pelotón pelearán por suceder a Dan Martin.

Orica-GreenEdge completa los 198 del Tour

Los australianos de Orica-GreenEdge han sido los últimos en confirmar su alineación para el inicio este sábado del Tour de Francia. Una vez más, la escuadra oceánica partirá en una gran ronda por etapas con el objetivo primordial de sumar triunfos parciales, un reto que rara vez escapa al zurrón de alguno de sus ciclistas. Para ello, Orica-GreenEdge contará en Utrecht con la mayoría de sus mejores hombres, con los locales Simon Gerrans y Michael Matthews al frente. Ambos repiten presencia con respecto al pasado Giro de Italia, al igual que Pieter Weening y Luke Durbridge; quien a punto estuvo de anotarse la última jornada de la carrera italiana.

Entre las unidades de refresco sobresalen los nombres de los hermanos Yates, quienes se enfrentarán por primera vez de la mano a un gran ronda por etapas. Para ambos supone su segunda GT, ya que Adam participó y finalizó la pasada Vuelta y Simon comenzó, aunque no acabó, el Tour de 2014. Veremos de qué son capaces compitiendo juntos y hasta dónde alcanza su progresión en este momento, ya que los Yates ejemplifican el proyecto de futuro de Orica-GreenEdge en lo que a generales de este tipo se refiere.

El nueve lo completan el suizo Michael Albasini, el paradigma de perfil cazador ciclista, el sudafricano Daryl Impey y el canadiense Svein Tuft. Por supuesto, los australianos partirán una vez más como uno de los equipos candidatos al triunfo en la crono por equipos del Tour de Francia.

Orica-GreenEdge: Michael Matthews (AUS), Simon Gerrans (AUS), Michael Albasini (SUI), Luke Durbridge (AUS), Adam Yates (GBR), Simon Yates (GBR), Pieter Weening (NED), Svein Tuft (CAN) y Daryl Impey (SUD).

El triunfo de Preben Van Hecke

Cuando eres un corredor de equipo las oportunidades te llegan a cuenta gotas; cuando además de ser un corredor de equipo eres el timón del equipo profesional más joven las oportunidades se convierten en prácticamente una utopía. Así transcurría la carrera profesional de Preben Van Hecke (Dendermonde, 1982), un corredor que pese a llevar doce años en el pelotón era un total desconocido para la inmensa mayoría del público.

El corredor más veterano del Topsport Vlaanderen – Baloise apenas sumaba un puñado de triunfos en su haber desde su estreno en las filas del equipo español Relax – Bodysol en 2004 donde aterrizó junto al co-esponsor y otros ocho compatriotas. Con los colores del equipo dirigido por Jesús Suárez Cuevas logró culminar una larga escapada en el ZLM Toer y poco después fue séptimo en la general del Tour de la Region Wallonie, un rendimiento que le llevó a firmar por el Davitamon – Lotto del Pro Tour donde permaneció tres temporadas cosechando un segundo puesto en la general de la Etoile de Bessèges como mejor resultado.

En 2008 pasó a las filas del Chocolade Jacques – Topsport Vlaanderen, equipo con el que cumple su octava campaña. A pesar de encontrarse al servicio de sus compañeros, ha tenido ocasiones de mostrar su punta de velocidad sumando victorias en pruebas como el Gran Prix de la Somme (1.1), Antwerpse Havenpijl (1.2) y Omloop van het Waasland (1.2) además de ganar un buen puñado de kermesse. Un palmarés más que correcto para un corredor de los muchos que pasan desapercibidos.

Pero esta situación cambió el domingo salto hizo saltar la sorpresa en el nacional belga. Se filtró en el corte decisivo de veintisiete unidades e hizo valer la superioridad numérica del Topsport Vlaanderen – Baloise para atacar junto a Jurgen Roelandts y tras un buen entendimiento alcanzar la recta de meta con suficiente ventaja para disputarse el triunfo. Y allí, en Tervuren, llegó su día, su gran día. Superó claramente al corredor de Lotto – Soudal convirtiéndose en el nuevo campeón de Bélgica en ruta y ser el portador de uno de los maillots para preciados del pelotón. Un triunfo y un maillot que, sin duda, pueden abrirle las puertas de la categoría superior y romper la fidelidad del que ya es el equipo de su vida. ¿Qué será de Preben Van Hecke en 2016?

Etixx-Quick Step comienza el Tour como el equipo con más victorias

El Tour de Francia marca aproximadamente el ecuador de la temporada ciclista, tanto en tiempo como en forma. Llegados al inicio de la ronda francesa es hora de hacer un primer balance amplio para medir el funcionamiento de cada equipo durante los primeros cinco meses y medio de curso. Tomando como referencia el número de victorias, Etixx-Quick Step se convierte una vez más en el conjunto con mayor ‘pegada’ del pelotón internacional, ya que el cuadro belga partirá de Utrecht el próximo sábado con 34 triunfos; lo que le convierte en la formación más laureada del pelotón mundial.

Desde la victoria de Mark Cavendish en San Luis a finales de enero hasta los nacionales de Daniel Vakoc y Niki Terpstra el pasado domingo, Etixx-Quick Step ha acumulado triunfos en cuatro continentes (América, Oceanía, Europa y Asia) con doce corredores distintos: Cavendish, Meersman, Urán, Terpstra, Martin, Lampaert, Stybar, Kwiatkowski, Keisse, Alaphilippe, Boonen y Vakoc.

El reto de la formación dirigida por Patrick Lefevere será ahora aumentar su casillero de triunfos en la ronda por etapas que sirve como referencia a la mayoría de seguidores a este deporte. Para ello, hombres como Cavendish, Kwiatkowski, Martin, Urán o Trentin tratarán de llevar el maillot blanco, celeste y negro de Etixx-Quick Step a lo más alto del podio del Tour de Francia.

Rolland, Voeckler y Coquard; al frente de un Europcar necesitado

Europcar partirá en la carrera más importante del mundo como el único equipo con nueve corredores de la misma nacionalidad, por supuesto todos franceses. Una cita vital en el futuro de la estructura, ya que todavía no han confirmado nuevo patrocinador para la próxima temporada. Por tanto, se espera que el verde de Europcar luzca desde el primer día y que resulte habitual verles enfrascados en la mayoría de batallas desde la salida de la prueba.

Con el objetivo de que nunca se eche de menos a Europcar, Bernaudeau ha seleccionado a ciclistas capaces de brillar en la mayoría de terrenos: Pierre Rolland partirá como su hombre fuerte en la clasificación general, con el apoyo de Romain Sicard en montaña. Para los sprints, turno para un Bryan Coquard que aparece en la segunda fila de velocistas tras los grandes nombres de la velocidad mundial. Además, un especialista en caza mayor como Thomas Voeckler reservará sus balas para los días con mayor opción de éxito para las fugas.

Con la excepción de Cyril Gautier, que partirá con una función similar a la de Voeckler, el resto del equipo tendrá dos objetivos durante el Tour: ayudar lo máximo posible a sus dos líderes y formar parte de escapadas desde el primer día. Esa labor recaerá en Bryan Nauleau, Angelo Tulik, Perrig Quemeneur y Yohann Gene.

Europcar: Pierre Rolland (FRA), Thomas Voeckler (FRA), Bryan Coquard (FRA), Angelo Tulik (FRA), Yohann Gene (FRA), Perrig Quemeneur (FRA), Bryan Nauleau (FRA), Romain Sicard (FRA) y Cyril Gautier (FRA).

Tinkoff se la juega en el Tour con el mismo bloque del Giro

Sin apenas cambios con respecto al Giro de Italia, Tinkoff-Saxo afrontará el ansiado doblete de Alberto Contador con uno de los bloques más veteranos de todo el Tour de Francia. El madrileño repetirá candidatura a una grande con cuatro hombres que ya le acompañaron hace menos de un mes en su asalto a la corsa rosa: Roman Kreuziger, Michael Rogers, Ivan Basso y Matteo Tosatto. Los cuatro forman su guardia pretoriana de máxima confianza, a pesar de que el ciclista pinteño se encontró muy solo en los kilómetros finales de los puertos más duros del pasado Giro.

Para conquistar su tercer Tour de Francia, Contador sumará la incorporación del polaco Rafal Majka, la sensación de la pasada edición de la ronda gala y, posiblemente, su principal apoyo en montaña si repite la actuación de hace un año. También entran de refresco hombres como el danés Michel Valgren Andersen o el veterano Daniele Bennati, dos valores que deben acompañar al líder de la formación rusa en la primera semana de carrera.

El nueve lo completa el eslovaco Peter Sagan, quien tras un inicio titubeante aterrizará en Utrecht con ocho triunfos, aunque sabiendo que parte en inferioridad con respecto a los mejores velocistas en las llegadas para auténticos velocistas. El triunfo en una etapa parece el principal reto de un Sagan que deberá compatibilizar su lucha por el jersey verde con ayudas puntuales a Contador.

Tinkoff-Saxo: Alberto Contador (ESP), Peter Sagan (ESQ), Michael Valgren (DIN), Daniele Bennati (ITA), Ivan Basso (ITA), Rafal Majka (POL), Roman Kreuziger (RCH), Matteo Tosatto (ITA) y Michael Rogers (AUS).

Cannondale-Garmin estrenará uniforme en el Tour de Francia

Cannondale-Garmin ha presentado su nueve para el Tour de Francia con la inesperada aparición del diseño del nuevo maillot que lucirán durante la próxima edición de la carrera. El equipo dirigido por Jonathan Vaughters ha desvelado un uniforme basado en la vestimenta del conjunto Cannondale durante el pasado curso, con el añadido de los tradicionales rombos que identifican desde hace años a su conjunto.

En lo meramente deportivo, el equipo norteamericano partirá de Utrecht con un teórica bicefalia entre Andrew Talansky y Daniel Martin, dos corredores que han demostrado su potencial en infinidad de carreras… pero no todavía en el Tour de Francia. Los ganadores de Dauphiné y Lieja el pasado año no arrancan entre los grandes favoritos al triunfo, ya que no han conseguido resultados brillantes en su aproximación hasta el Tour. Por lo tanto será la carrera y sus piernas los que dicten sus opciones en el objetivo de una buena clasificación general.

La tercera cabeza de Cannondale-Garmin será el canadiense Ryder Hesjedal, quien arriba al Tour tras un brillante final de Giro de Italia pero con las lógicas dudas que arroja su doble participación en dos de las pruebas más duras y complicadas del mundo. Sin un solo velocista puro, los de Vaughters fiarán sus opciones durante la primera semana a hombres fuertes y rocosos como Ramunas Navardauskas, Sebastian Langeveld o Jack Bauer. Completan el nueve de ocho nacionalidades Dylan Van Baarle, Nathan Haas y Kristian Koren.

Cannondale-Garmin: Andrew Talansky (USA), Daniel Martin (IRL), Ryder Hesjedal (CAN), Kristian Koren (ESL), Jack Bauer (NZL), Nathan Haas (AUS), Sebastian Langeveld (NED), Dylan Van Baarle (NED) y Ramunas Navardauskas (LIT).

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