Steegmans, trasladado al hospital pero sin fracturas

El ciclista del Trek Factory Gert Steegmans sufrió una dura caída en el inicio de la etapa de la Driedaagse De Panne-Koksijde en la que recibió un fuerte golpe en uno de sus cuadriceps. Debido a la violencia del impacto, el corredor fue traslado al hospital pero las pruebas radiológicas descartaron una posible fractura. Una buena noticia para un conjunto que perdió a su líder para la campaña de Clásicas Fabian Cancellara por una caída. Por otra parte, Juanjo Lobato, del Movistar Team, explicó que su abandono se debió a que también sufrió un golpe, en este caso en uno de sus tobillos, pero espera estar recuperado para la disputar el próximo domingo el Tour de Flandes.

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Gert Steegmans (Trek) sufrió una dura caída. Nico Vereecken/PN/BettiniPhoto©2015

 

Haussler, con el apoyo de Reynés, la baza del IAM en Flandes

El IAM Cycling acude al Tour de Flandes, que se disputa este domingo, con Sylvain Chavanel y Heinrich Haussler como principales referencias y una escuadra alrededor en la que destaca la presencia del ciclista mallorquín Vicent Reynés como representación española. Completan la escuadra suiza Dries Devenyns, Martin Elmiger, Roger Kluge, Reto Hollenstein y Jérôme Pineau. Haussler indicó sobre la prueba que “es importante siempre estar bien colocado, nunca dejar las primeras posiciones y tener un poco de suerte de no chocar o caerte. Tuve un buen comienzo de la temporada sin problemas particulares. Las sensaciones son buenas, pero será importante corres sin contratiempos con el fin de esperar que tengamos la oportunidad de jugar nuestras cartas. Las bajas de Tom Boonen y Fabian Cancellara no cambia lo que tenemos que hacer. Todavía hay muchos ciclistas capaces de luchar por la victoria en Flandes”.

Debusschere anima y Kristoff remata

La primera etapa de la Driedaagse De Panne-Koksijde con final en Zottegem y con trece cotas en su recorrido puede resultar decisiva para la clasificación final de la misma debido a que un grupo de cinco ciclistas logró cruzar la línea de llegada con una renta de medio minuto sobre el primer pelotón. Ganó la etapa el velocista Alexander Kristoff (Katusha) por delante de Jens Debusschere (Lotto-Soudal) y de Stijn Devolder (Trek), un especialista en la lucha contra el cronómetro, que se postula para la general. Por su parte, el Movistar tuvo un papel gris con retirada de su referente Juanjo Lobato.

El día se caracterizó por su rapidez y los corredores se presentaron en la línea de llegada con media hora de adelanto. El primer intento serio de escapada tuvo como protagonistas a Jens Debusschere, el animador de la jornada, Jarl Salomein (Topsport Vlaanderen), Michael Reihs (Cult) y Nelson Oliveira (Lampre). Cuando iban a ser neutralizados, el campeón de Bélgica aguantó en cabeza y se le unió su compañero de equipo Lars Ytting Bak (Lotto-Soudal). Su adelanto, ya entre muros, estaba en torno al minuto y en los intentos de romper el pelotón jugó su baza el Katusha que logró meter en la cabeza de carrera a Kristoff acompañado de Sven Erik Bystrom. Devolver estuvo atento para meterse en el corte bueno y el Lotto reforzó su posición privilegiada con Sean de Bie.

De esta forma, se unieron seis corredores en cabeza de carrera a falta de poco más de una veintena de kilómetros y, sobre todo, con intereses comunes porque Lotto-Soudal tenía a tres ciclistas y Katusha a dos. Tiraron sin descanso hacia la línea de llagada mientras por detrás el Sky de Bradley Wiggins trataba de reducir las distancias. Finalmente, el grupo cabecero llegó con 34 segundos de renta a lo que hay que añadir las bonificaciones. Una ventaja que puede resultar decisiva de cara a la victoria general en la prueba ya que este miércoles se disputa una larga etapa con muros en la zona intermedia pero 80 kilómetros llanos en la parte final y el primer sector del jueves también es sobre un trazado plano. Si los pronósticos de llegada masiva se cumplen, incluso Kristoff puede aumentar su margen al frente de la clasificación general de la Driedaagse De Panne-Koksijde. (Acceso a la clasificación).

Alex Dowsett buscará batir el récord de la hora el 2 de mayo

Movistar Team  ha anunciado esta mañana que Alex Dowsett intentará romper el record de la hora UCI tras una recuperación exitosa de la fractura de clavícula que sufrió en enero, lo que le obligó a posponer su desafío programado en Londres el 27 de febrero. El nuevo intento se llevará a cabo en el Centro Nacional de Ciclismo en Manchester el sábado 2 de mayo, a las 14.00 CET.

El intento UCI de la hora, conocido como #PerfectHour, Alex Dowsett lo intentará con el apoyo de Movistar Team y la colaboración de Canyon, Endura y Power2Max. Dowsett utilizará la Speedmax RHO, una bicicleta creada específicamente para romper el récord, así como el uso de una serie de nuevas piezas y componentes desarrollados utilizando la tecnología más avanzada disponible a día de hoy.

“Estoy muy emocionado de estar de vuelta en la pista para intentar la #PerfectHour”, explica Dowsett. “Tras la rotura de mi clavícula, cuando estaba en tan buena forma fue una verdadera decepción, pero me he recuperado y estoy al 100%. Manchester será un lugar fantástico y va a ser un honor para mí para intentar el registro en las mismas instalaciones que Chris Boardman “.

Fuente: Movistar Team.

Clasicómano o contrarrelojista para La Panne

Este martes comienza la Driedaagse De Panne-Koksijde (conocida como 3 días de La Panne) que, durante tres días, circulará por la costa de Flandes y las Ardenas de esta región belga y que, históricamente, sirve como el último paso para afinar la forma de cara al Tour de Flandes, que se disputará el próximo domingo. Sin embargo, el recorrido presenta un menú variado para tres días de competición con una etapa para los clasicómanos puros, otra casi llana y una doble sesión para finalizar la prueba con opción para los velocistas y contrarreloj en sesión vespertina de 14 kilómetros.

Precisamente, este último detalle, unido a que muchos ciclistas optan por hacer las dos primeras etapas y bajarse de la bicicleta, hacen que un especialista en la lucha contra el crono gane enteros como favorito a la victoria final de la competición. Sylvain Chavanel logró la victoria en 2012 y 2013 y David Millar en 2010. No obstante, dependerá mucho de su rendimiento en la jornada inaugural y, también, de la meteorología porque, de ser adversa, se incrementan los peligros y también favorece la apertura de diferencias en la línea de llegada.

La participación

La presencia en esta competición está condicionada a la apuesta que realicen cada uno de los equipos con el Tour de Flandes en el horizonte. De esta forma, la apuesta de las escuadras es distinta y, por ejemplo, el Etixx-Quick Step presenta una alineación que parece una segunda escuadra con sólo seis ciclistas. Prácticamente no estarán en La Panne ninguno de sus grandes nombres y el liderazgo puede recaer en Yves Lampaert. Por su parte, el LottoNL-Jumbo no participa.

Sin embargo, otras formaciones sí que acuden a la línea de salida en De Panne con un conjunto potente y de garantías. Así lo hace el Katusha liderado por el poderoso Kristoff y Luca Paolini, ganador el pasado domingo en Wevelgem. El Sky acude con otra gran formación con Elia Viviani para las llegadas y el propio Bradley Wiggins para pelear por victoria, que estarán escoltados por corredores solventes como Pate, Sutton o Eisel.

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Tres ciclistas atraviesan una carretera cerca de un molino durante la edición de 2013. PDV/PN/BettiniPhoto

El otro conjunto clásico del ciclismo belga, el Lotto-Soudal, hace un planteamiento completamente diferente al Etixx y acude a la prueba con Andre Greipel, Jens Debusschere y Kris Boeckmans (ganador en Nokere Koerse y Le Samyn esta temporada). En esta línea también se mueve el Trek que, salvo el lesionado Cancellara, presenta en la prueba a sus mejores bazas para la primavera de clásicas con Devolder, ganador en 2005, Rast, Danny Van Poppel y Steegmans.

En un plano colectivo también será interesante seguir el rendimiento de los equipos italianos de categoría continental como el Bardiani y el Southeast, que cuentan con una buena nómina de llegadores, pero con menos experiencia en las pruebas de Flandes. Por su parte, el local Topsport (sin sus mejores hombres), el Wanty y los conjuntos continentales belgas ejercerán de equipos combativos en una prueba que serán una oportunidad para mostrarse al pelotón internacional. La participación española se reduce a los tres españoles del Movistar Team, que presenta un equipo de seis ciclistas y Juanjo Lobato como referencia. El velocista intentará moverse bien para intentar pescar una victoria. (Acceso al listado completo de participantes)

El recorrido

La Driedaagse De Panne-Koksijde presenta tres días de competición con cuatro etapas, ya que la tercera jornada está compuesta por dos sectores.

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Etapa 1, martes 31 de marzo: De Panne-Zottegem (201,6 km)

Una auténtica clásica de Flandes. La primera jornada entre De Panne y Zottegem une la costa con las Ardenas de esta región belga. A partir del kilómetro noventa de recorrido se suceden las cotas. Hasta 13 muros y un circuito final con cinco subidas (Leberg, Berendries, Valkenberg, Eikenmolen y Klemthoutstraat)  concentradas en los últimos veintiséis kilómetros. La previsión meteorológica indica que la lluvia caerá antes de la prueba.

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Etapa 2, miércoles 1 de abril: Zottegem-Koksijde (217,2 km)

Etapa contraria a la del día anterior. En este caso se pasa del interior de Flandes a la costa occidenta de Koksijde. También como en la primera jornada  termina en un circuito, pero ahora totalmente plano y la distancia es mayor (217,2 km). Las dificultades se concentran en la parte intermedia con la subida a cinco cotas antes de afrontar cien kilómetros llanos. Etapa para velocistas como Kristoff o Greipel y también para acumular kilómetros.

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Etapa 3, sector A, jueves 2 de abril:  De Panne-De Panne (111,4 km)

Etapa absolutamente plana y explosiva por la costa de Flandes Occidental. Cien kilómetros destinados a terminar en una llegada masiva y en los que el viento puede adquirir un especial protagonismo. No obstante, la jornada también estará condicionada por los nombres que queden en carrera porque muchos ya no tomarán la salida pensado en el Tour del Flandes. Todo lo que no sea llegar al sprint sería una sorpresa.

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Etapa 4, sector b, jueves 2 de abril: De Panne-Koksijde-De Panne (14,2 km)

Una contrarreloj plana para auténticos especialistas en esta modalidad y donde Bradley Wiggins puede encontrarse en su terreno idóneo. La distancia de 14 kilómetros permite sacar diferencias, pero también defender una renta de corta sobre el medio minuto. El planteamiento dependerá de las jornadas anteriores y, también, del número de corredores metidos en la lucha por la victoria. El viento también puede jugar un papel importante.

Palmarés

El belga Eric Vanderaerden lidera el ránking de victorias en esta prueba con cinco triunfos. Uno de los mejores especialistas en las clásicas belgas en la década de los ochenta y principio de los noventa encontró en esta competición su lugar ideal. Con dos triunfos aparecen ciclistas ilustres como Michele Bartoli, Ekimov, Van Petegem y Sylvain Chavanel, que sigue en activo, pero que no estará en la edición de 2015.

Datos de interés:

Página web oficial. En Twitter cuenta oficial de la prueba es @Driedaagse. El hastag propuesto por la organización es @Driegdaagse, aunque también puede encontrarse #DDP.

Horario y televisión: La finalización de las etapas está prevista a las 16:45 horas y Eurosport 2 realizará la retransmisión desde las 14:45. El sector matinal del jueves finalizará sobre las 12:10 horas.

Bonificaciones: Las dos primeras etapas disponen de bonificaciones en la línea de llegada de 10, 6 y 4 segundos y los esprints intermedios otorgan 3, 2 y 1. El primer sector de la tercera etapa otorga 6, 4 y 2 segundos.

 

 

A MTN le funciona su equipo A (africano)

El equipo A (The A-Team) fue una serie de televisión muy famosa en los años 80. Las aventuras de Hannibal Smith, Mad Murdock, Templeton Peck y MA Barracus consiguieron audiencias televisivas millonarias. Ahora, en pleno siglo XXI, son muchas las personas que siguen las aventuras de otro equipo A, un equipo muy especial, el bloque Africano de MTN-Qhubeka. Esta formación profesional dio a finales de 2014 un enorme salto de calidad de la mano de la llegada de Cervelo. El fabricante de bicicletas apostó fuerte por la formación africana y permitió una inyección de dinero que debía convertir a la formación de Doug Ryder en un serio aspirante al WorldTour en 2016 y en un equipo no sólo de promesas africanas. Por supuesto, MTN-Qhubeka iba a mantener su equipo A (Africano), pero en teoría se reforzaba poderosamente con un equipo B, de europeos, americanos y australianos.

La lista de fichajes resultó casi interminable. Y muchos de ellos con un mismo perfil: grandes velocistas y clasicómanos. Así fueron llegando ciclistas como el noruego Edvald Boasson Hagen, el holandés Theo Bos, el estadounidense Tyler Farrar o el australiano Matthew Goss, todos ellos procedentes de equipos WorldTour. Además, no es posible olvidar al alemán Gerald Ciolek. El equipo de clásicas y llegadas masivas parecía temible. También se fichó al británico Stephen Cummings -vueltómano y ganador en Mallorca-, pero todo parecía enfocado a dividir el bloque en dos: africanos para vueltas y resto del mundo (europeos, americanos y australianos) para pruebas de un día y llegadas al sprint.

Lo cierto es que cualquier balance que no sea realizado antes del 20 de octubre -fecha del fin de la temporada europea de carretera- es siempre precipitado. Pero los datos ahora mismo son incuestionables. MTN-Qhubeka está firmando su mejor año… de la mano de los corredores africanos, del equipo A. En estos primeros meses los africanos han firmado seis de las siete victorias, cuatro de los seis segundos puestos y los tres terceros puertos. Es cierto que los corredores europeos han tenido mala suerte, con caídas como la de Ciolek en Milán-San Remo o la reciente fractura de clavícula de Boasson Hagen, quien se pierde el resto de clásicas. Pero no es menos cierto que la exhibición de los africanos es colectiva y contundente.

El joven Louis Meintjes lidera el grupo. El domingo se llevó la etapa reina y la general final de la Settimana Coppi Bartali. No se trata de una carrera WorldTour, pero sí era una prueba con equipos como Sky, Astaná o todas las formaciones italianas. Además, lo mejor no fue la victoria de Meintjes sino la imagen ofrecida por una escuadra que estuvo dirigida por el técnico español Alex Sans. En el camino hacia la victoria mostraron una gran imagen colectiva con otros dos ciclistas sudafricanos de gran talento: Jacques Janse Van Rensburg y Johann Van Zyl.

El primero de ellos, Jacques, pasó por las filas del Burgos-BH. Ahora ha crecido y es el vigente campeón nacional de fondo en carretera, sin olvidar su quinta posición general en el Tour de Omán -contra todos los WorldTour- y la novena en el Tour de Langkawi. Por su parte, el joven Johann Van Zyl, formado como sub-23 en España, ha sido la referencia del equipo en pruebas como Driedaagse van West-Vlaanderen y es el ciclista más combativa de la formación. Además, no puede ser olvidado un ciclista como el argelino Youcef Reguigui, ganador de etapa y de general en el Tour de Langkawi.

Pero si quieren conocer más de este equipo A, basta con echar un vistazo a la exhibición de Meintjes en la Settimana Coppi Bartali.

La cara y la cruz de la Volta a Catalunya

La 95ª edición de la Volta a Cataluña nos ha regalado una semana de competición al más alto nivel, aunque de realización televisiva mejorable y de la que podemos extraer muchas lecturas de cara a las próximas grandes carreras. En Zonamatxin, como viene siendo habitual, vamos a analizar quién ha triunfado y ha sido la cara de la carrera y quién no ha cumplido con las expectativas llevándose la cruz.

Cara

Alejandro Valverde (Movistar Team): si alguien sale reforzado de esta Volta es, sin duda, Valverde. Tres victorias de etapa, exhibiciones brutales a nivel individual, segundo puesto en la general y la clara convicción de que sólo los abanicos camino de Girona (y la caída anterior a ellos que afectó a su posición en el pelotón) le han privado de llevarse una carrera en la que ha sido el mayor protagonista.

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La superioridad de Valverde ha sido apabullante durante esta Volta a Catalunya

Maciej Paterski (CCC Sprandi Polkowice): se bajó de un avión directo de San Remo para llevarse de manera excepcional la primera etapa. Lució el maillot de líder durante la segunda etapa, aunque en Girona tuvo que abandonarlo, siendo otra víctima de los abanicos. En la etapa de Port Aventura volvió a la fuga y se hizo con el tercer puesto en la etapa. Una segunda victoria hubiera sido genial, pero el simple hecho de estrenar el casillero de victorias World Tour del CCC ya bien le vale su mención aquí.

Tejay Van Garderen (BMC): el americano lleva toda la temporada (y toda su carrera) dándonos una de cal y una de arena y esta Volta no ha sido una excepción. Ganador en la Molina y el hombre más fuerte de la fuga de Port Aventura, allí sólo le faltó velocidad para ganar una etapa que manejó con mano firme. Su caída volando por encima de un guardarraíl camino de Girona le hizo perder 16 minutos y tener que volver a olvidarse de la general. El día que todo le salga bien a Van Garderen, hará grandes cosas.

Cruz

Pierre Rolland (Europcar): nadie contaba con él como ganador de la carrera antes de empezar. Sin embargo, su fuga del primer día y la ventaja que eéta le dio hacían que le viéramos como posible ganador de la general. No fue así y el francés no pudo en ningún momento defender su renta. Incluso el belga De Clercq llegó más lejos que él manteniendo el liderato. El francés debe empezar a coger forma ya de cara a sus próximos objetivos.

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Muy alejado de su mejor forma, ni siquiera con casi tres minutos de ventaja pudo el francés hacer un buen papel en esta Volta

Team Cannondale – Garmin: con Daniel Martin y Andrew Talansky en liza, los americanos se las prometían felices. Las cosas, de todas formas, no les han salido bien. Desaprovecharon una superioridad numérica en la etapa de Girona y Pozzovivo les robó la tostada. En la general tampoco han podido brillar y, si no fuera por Ben King en el Criterium Internacional, su casillero de victorias seguiría a cero esta temporada.

Christopher Froome (Team SKY): decepcionante carrera la del británico. Su equipo no se molestó en esperarle en ningún momento, los SKY no contaban con él. Richie Porte se erigió líder de la formación y Froome se limitó a dejarse llevar hasta la meta el resto de días de carrera. Las brutales sensaciones que dejó en Andalucía han quedado en entredicho y ahora mismo no se sabe qué podemos esperar de él de cara a sus próximos objetivos. Los problemas físicos que le alejaron de la Tirreno–Adriático pueden ser más serios de lo que pensábamos.

Marcha cicloturista de La Vuelta en Alhaurín

El 17 de mayo, todos los amantes del ciclismo tendrán la oportunidad de hacer parte del recorrido que los profesionales de La Vuelta a España 2015 harán unos meses después. La Diputación de Málaga y Unipublic, empresa organizadora de la Vuelta a España, ponen en marcha la cicloturista La Vuelta – Costa del Sol que se celebrará el domingo 17 de mayo.

Con motivo de la salida oficial de la próxima edición de la Vuelta, que tendrá lugar en Puerto Banús, y la disputa de las cuatro primeras etapas, la Diputación de Málaga y Unipublic quieren que todos los amantes del ciclismo tengan la oportunidad de hacer el mismo recorrido que los profesionales completarán solo unos meses después. Por este motivo se organiza la marcha cicloturista La Vuelta – Costa del Sol, de 128 kilómetros, que saldrá de Alhaurín de la Torre, llegará a Caminito del Rey y regresará a Alhaurín de la Torre, coincidiendo con parte del recorrido de la segunda etapa de la Vuelta a España 2015.

La prueba comenzará a partir de las 8.30 horas desde el estadio municipal de fútbol Los Manantiales del municipio de Alhaurín de la Torre. El plazo de las inscripciones ya está abierto en la web www.lavuelta.com. El precio es de 15 euros para federados y de 25 para no federados.

Fuente: Federación Andaluza de Ciclismo.

Un potente Katusha y el estreno del Movistar

El Katusha presenta un equipo de gran potencial para afrontar la Driedaagse De Panne-Koksijde, (3 días de La Panne), que comienza este martes, en el que destacan el velocista Alexander Kristoff y el veterano Luca Paolini, que el pasado domingo conquistó la Gent-Wevelgem bajo unas condiciones metorológicas muy duras. El equipo ruso lo completan Sven Erik Bystrom, Jacopo Guarnieri, Marco Haller, Aleksandr Porsev, Rudi Selig y Gatis Smukulis. Por su parte, el conjunto Movistar Team debutará en esta competición, aunque lo hace con un equipo de sólo seis integrantes y que estará centrado en el esprinter Juanjo Lobato. John Gadret, Dayer Quintana, Enrique Sanz, Jasha Sütterlin y Fran Ventoso completan la escuadra telefónica.

La selección española sub 23 en GP Induraín y Vuelta a La Rioja

Pascual Momparler ha seleccionado a: Mikel Aristi, Xabier San Sebastián (Fundación Euskadi-EDP), Héctor Sáez, Cristian Rodríguez, Jaime Rosón (Caja Rural-Seguros RGA), José Manuel Díaz Gallego (Bicicletas Rodríguez-Extremadura), Xavier Pastelle (Seguros Bilbao) y Julen Amezketa (Café Baque-Campos).

Estos ocho corredores sub 23 participarán el próximo fin de semana en las dos pruebas del calendario español de categoría 1.1. El sábado 4 será el turno del XVII Gran Premio Miguel Indurain, que se disputa sobre 192 kilómetros, con salida en Estella-Lizarra y llegada en esta misma localidad, pero en la subida a la Basílica Nuestra Señora del Puy. En cuanto a la LV Vuelta a La Rioja, que se disputa el domingo 5, saldrá de Varea y llegará a Logroño, completando los corredores un trazado de 164 kms.

La participación en estas dos clásicas servirá para determinar los ciclistas que irán a las tres primeras pruebas de la la Copa de las Naciones, Ronde Van Vlaanderen (11 de abril), La Côte Picarde (15 de abril) y ZLM Roompot Tour, que este año se disputará en dos jornadas (17 y 18 de abril). La lista saldrá de entre estos ciclistas y otros sub23 que competirán con sus equipos en estas pruebas como, según apuntaba el seleccionador, Miguel Ángel Benito, Imanol Estevez, Álvaro Cuadros o Iván García Cortina.

Fuente: Real Federación Española de Ciclismo.