David Arroyo brilla en Sud Ardèche

El equipo Caja Rural-Seguros RGA ha dejado un buen sabor de boca en su participación en la Classic Sud Ardèche, la primera de las dos clásicas que debían afrontar durante este fin de semana. El mejor de los corredores del equipo navarro ha sido David Arroyo, quien a dos kilómetros del final ha probado incluso a escaparse en busca de la victoria después de haber entrado en el grupo de hombres fuertes de la carrera.

La victoria ha sido para Eduardo Sepúlveda, quien ha batido a Julien Loubet y ha logrado el primer triunfo de la temporada para el equipo Bretagne-Séché. Arroyo, que había jugado sus bazas desde lejos, ha sido el último de ese grupo de ciclistas destacados y ha acabado en 13ª posición. En el segundo grupo ha entrado Eduard Prades (24º).

Clasificación completa (Pro Cycling Stats).

Cristina Martínez tira de Lointek Team en su debut

Cristina Martínez ha sido la única corredora de Lointek Team que ha superado el pavés belga. La valenciana debutaba como profesional en el Omloop Het Nieuwsblad y ha dejado patente el potencial que atesoraba las temporadas anteriores consiguiendo finalizar la prueba en 107º lugar, a casi un cuarto de hora de la ganadora, la neerlandesa Anna van der Breggen.

El día comenzó torcido con la noticia de que Fanny Riberot causaría baja al no superar unas molestias en la rodilla. Además, Sheyla Gutiérrez echó pie a tierra en el ecuador de la prueba y Evelyn García se vio lastrada pos unos calambres. La salvadoreña finalizó la prueba, al igual que Alba Teruel y Aurore Verhoeven, pero ninguna de las tres pudo hacerlo dentro del límite permitido por los árbitros.

“La carrera empezó tranquila, pero a partir del kilómetro 40 se ha endurecido mucho. Ha sido una carrera de desgaste en la que he conseguido entrar en un grupo y seguirles, aunque con mucho sufrimiento. Me había preparado lo mejor posible dentro de lo que permitían los estudios, pero en mi debut no esperaba estar así. Venía a coger experiencia, era una carrera muy importante pero mi idea era ayudar a las compañeras y trabajar lo que pudiese para el equipo. Ha sido muy duro, apenas hemos tenido tiempo para comer o beber, tenías que estar siempre atenta, pero vuelvo muy contenta por cómo ha ido todo”, declaró Cristina Martínez tras la carrera.

Kuurne-Bruxelles-Kuurne, la menos clásica (previa)

Nadie ha logrado jamás encadenar los triunfos en el Omloop Het Nieuwsblad (antigua Het Volk) y la Kuurne-Bruxelles-Kuurne (1.1), la hermana fea, la menos querida por los clasicómanos. Quizá porque llega muy pronto, un día después de la paliza, y porque su trazado, con muchos kilómetros llanos desde la última dificultad hasta la meta, favorece la llegada masiva. El domingo es para la revancha y para los velocistas. En este caso será una jornada de venganza para Etixx-Quick Step después del fiasco en Gante, un día tranquilo para Sky tras la victoria de Ian Stannard y una oportunidad para otros equipos con hombres rápidos.

De 195 kilómetros, con salida y llegada en Kuurne, la segunda muestra de la ‘primavera ciclista’ no pisa Bruselas desde hace muchos años, cuando ciertos problemas burocráticos por la utilización de las carreteras propiciaron un cambio de recorrido y hasta la modificación del nombre de la prueba durante una década (Omloop der Beide Vlaanderen, entre 1969 y 1979). El actual trazado no atraviesa la capital belga, pero sí que pasa por algunas míticas cotas de la región de Flandes. Son el Kruibserg o el Oude Kwaremont, puntos rojos de la carrera, pero muy alejados de la meta.

El recorrido

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El camino de ida hasta las inmediaciones de Bruselas, concretamente hasta Appelterre-Eichem –localidad más cercana a la capital, a unos 20km, y occidental del trazado–, es prácticamente llano. El pelotón sólo tendrá que superar Edelare Top, única cota en los primeros 90 kilómetros, hasta llegar a la segunda dificultad del día. Desde La Houppe hasta Nokereberg, los ciclistas pasarán ocho subidas en poco más de 50km. Ese es el terreno donde los especialistas pueden hacer daño o tratar de romper el gran grupo.

Mención especial para el encadenado de Kanarieberg (1km al 7,7%) y Kruisberg (1,8 al 4%) –éste último ya se ascendió en el OHN– y para el esperado paso por el Oude Kwaremont (2,2km al 4% con máximos del 11%), uno de los muros de pavés con más historia en Flandes, que también se asciende en E3 Harelbeke, Dwars doors Vlaanderen o De Ronde van Vlaanderen y un reclamo turístico. Su paso, a unos 70km de la meta, evocará las tardes más mágicas de ciclismo y lo que todavía está por llegar en los próximos meses.

Después de coronar el Nokereberg restarán unos 50km para regresar a Kuurne. Una larga tirada que podría ayudar al reagrupamiento y aplacar los ánimos de los más aventureros. El sprint sobrevuela siempre esta clásica (o semiclásica, juzguen ustedes) por su escasa dureza en el tramo final. El viento podría ser otro factor importante en los últimos kilómetros, desprotegidos de vegetación y abiertos a posibles abanicos. Quién sabe.

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Los favoritos

Incapaz de rematar en Gante, Etixx Quick Step presenta en la lista de salida a uno de los mejores finalizadores del pelotón: Mark Cavendish. Vencedor en 2012, la única vez que participó en la prueba, el velocista británico es la bala ganadora para su equipo, que también cuenta con Tom Boonen, plusmarquista de la carrera con tres victorias, o Matteo Trentin, rodeados de un nutrido bloque de rodadores.

La baja de André Greipel (Lotto-Soudal), afectado por una infección de garganta, evitará el duelo del morbo ante Cavendish. Enfrente sí estarán otros sprinters de renombre, como Elia Viviani (Sky), que ya ganó a Cav en Dubai, o su compañero de equipo Chris Sutton, vencedor de la prueba en 2011; Alexander Kristoff (Katusha), que pasó desapercibido en el OHN; Moreno Hofland (LottoNL-Jumbo), segundo el año pasado detrás de Boonen, o su coequipier Tom van Asbroeck. La nómina de velocistas con opciones crece ante la presencia de Matteo Pelucchi (IAM), Arnaud Démare (FDJ.fr), Nacer Bouhanni (Cofidis), Tyler Farrar, Gerald Ciolek (MTN-Qhubeka) o Sam Bennett (Bora-Argon).

En una segunda fila de sprinters se encuentran los veteranos Danilo Napolitano (Wanty-Groupe Gobert) o Yauheni Hutarovich (Bretagne-Séche), segundo en 2011 y 2012, el prometedor Bryan Coquard (Europcar) o las bazas del equipo Southeast, con una indudable capacidad para rematar, con nombres como Alessandro Petacchi, Manuel Belletti o Jakub Mareczko. El único español en la salida es Vicente Reynés (IAM).

Consulta la lista completa de participantes.

Tom Boonen logró en 2014 su tercera victoria, récord de la prueba.  PN/BettiniPhoto©

Tom Boonen logró en 2014 su tercera victoria, récord de la prueba. PN/BettiniPhoto©

Últimos ganadores

La Kuurne-Bruxelles-Kuurne vivió en 2014 la coronación de Boonen como el ciclista más laureado de la prueba con tres victorias tras imponerse al sprint a Hofland y Vanmarcke. Un año antes, en 2013, las pésimas condiciones meteorológicas obligaron a la cancelación de la prueba. Anteriormente ganaron Mark Cavendish (2012), Christopher Sutton (2011) o Bobbie Traskel (2010).

Como el Omloop Het Nieuwsblad, es una carrera de claro dominio belga, con 52 triunfos locales por 16 extranjeros. Detrás de Boonen hay una lista de once nombres con dos victorias. Entre ellos destacan los Planckaert, Jef (1955 y 1960) y Walter (1973 y 1979), Roger de Vlaeminck (1970-71), Johan Museeuw (1994 y 1997), o Steven de Jongh (2004 y 2008), actual director deportivo del Tinkoff-Saxo.

Consulta el palmarés completo.

Otros datos de interés

Página web oficial

Horarios: El libro de ruta ha previsto la llegada entre las 16.30 y las 16.50 horas

Twitter: @KuurneBxlKuurne es la cuenta oficial de la carrera y #KBK el hashtag para su difusión y seguimiento.

Retransmisión: La carrera se podrá seguir en directo a través del canal Eurosport2 a partir de las 15.00 horas.

Stannard se burla de Etixx-Quick Step

Parecía imposible. Eran tres contra uno. Tom Boonen, Stijn Vandenbergh y Niki Terpstra (Etixx-Quick Step) llegaron a las inmediaciones de Gante seguidos por Ian Stannard (Sky). Ganador el año pasado, ridiculizó la superioridad numérica del súper equipo belga y repitió triunfo con un alarde de fuerza y templanza. Stannard es Mr. Omloop Het Nieuwsblad por derecho propio. Es el primer extranjero con dos victorias en la prueba que abre la ‘primavera ciclista’ y el noveno que logra defender el título. El británico inscribe su nombre junto a Ernest Sterckx (1952-53), Joseph Bruyère (1974-75), Freddy Maertens (1977-78) o Peter van Petegem (1997-98), entre otros. Mitos del ciclismo belga, un ciclismo belga que no gana en Gante desde hace tres años y solo suma un éxito en los últimos siete años.

El Omloop Het Nieuwsblad no se decidió en las once cotas ni en los sectores adoquinados que jalonan los 200km de recorrido con salida y llegada en Gante. La victoria se jugó en los últimos cuatro kilómetros. Stannard hizo lo imposible: primero aguantó el cambio de ritmo de Boonen sin tan siquiera levantarse del sillín y después respondió a un ataque conjunto de Terpstra y Vandenbergh. El británico se multiplicó y respondió a cada ofensiva. Olió la debilidad del gigantón belga y de Tommeke y encaró los últimos 1.000 metros con el ganador de la última París-Roubaix a rueda. En un final cuesta arriba, no muy duro, pero lo suficiente tras casi cinco horas de paliza, el neerlandés lanzó el sprint. Stannard esperó el momento justo y remató: ¡Zas, en toda la boca! Tersptra, Boonen (que completaron el podio) y Vandenbergh cruzaron la meta con cara de pocos amigos. La cara que debe tener Patrick Lefevere ante una derrota sonrojante.

Y eso que Etixx-Quick Step fue el equipo que mejor movió sus cartas en los tramos más duros de la carrera. Boonen no falló a su cita en el Taaienberg –léase Boonenberg– e hizo la primera selección. Sus compañeros le dieron continuidad, como el equipo Sky, también muy activo. Bradley Wiggins se autodescartó para la victoria con su trabajo al frente del pelotón durante unos cuantos kilómetros. Está claro que sus miras no van más allá de Roubaix. Luke Rowe intentó sorprender desde lejos, sin éxito. También lo probó Greg van Avermaet (BMC), quizá enrabietado ante la citación de la fiscalía por su relación con el médico Chris Mertens en una supuesta trama de dopaje.

Ningún ataque hizo tanto daño como el de Sep Vanmarcke (LottoNL-Jumbo), que metió una marcha más en el último paso por el Haaghoek y reventó el grupo, ya gastado por el paso de los kilómetros. La mala suerte se cebó con el hombre llamado a dominar las piedras en el futuro y sufrió un pinchazo en el momento de su aceleración. El mismo instante que aprovecharon Boonen, Terpstra y Vandenbergh para dar continuidad al movimiento. Sólo Stannard pudo seguirles. Los tres hombres de Etixx-Quick Step protagonizaron una contrarreloj por equipos convencidos de que el triunfo estaba en sus piernas. Jugaron con la ventaja que por detrás trataron de recortar Vanmarcke y Van Avermaet con Zdenek Stybar a rueda. No fue posible para ellos. Sí para Stannard, que se burló del equipo belga en la meta de Gante.

Clasificaciones (Pro Cycling Stats).

Greipel, baja para la Kuurne-Bruselas-Kuurne

André Greipel (Lotto Soudal) será baja en la Kuurne-Bruselas-Kuurne, que se disputa mañana. El ciclista alemán había centrado su preparación en las clásicas de primavera, rematando su punto de forma con la victoria en la 5ª etapa de la Vuelta ao Algarve. Pero una infección de garganta le dejará fuera de la linea de salida mañana. Greipel ya conocía lo que era subir al podio de la Kuurne-Bruselas-Kuurne al finalizar 3º en 2011.

Portugal marca un nuevo camino: carreras profesionales y turismo

Renovarse o morir. Ese es el planteamiento que han tomado en Portugal de cara a revitalizar su calendario, sobre todo, en los meses iniciales de la temporada. En anteriores campañas, los equipos portugueses tenían en la Volta ao Algarve su primera cita competitiva del año para, posteriormente, estar un mes sin apenas oportunidades de colgarse un dorsal. Con el impulso de la propia Federación Portugesa de Ciclismo han visto la luz nuevas carreras, y buscando al mismo tiempo un negocio: el turismo. Es una fórmula, por tanto, de apoyar a los equipos de casa dándoles carreras y, al mismo tiempo, intentar convertir una de sus regiones en destino turístico para los equipos de todo el mundo.

El domingo 1 de marzo se disputará la Clásica Internacional de Loule, carrera 1.2 y por tanto abierta a equipos continentales extranjeros. El proyecto global es denominado Cyclin’Portugal y busca reunir en la región del Algarve el máximo número posible de equipos extranjeros. Para ello han completado la lista de competiciones en marzo con el 25º Troféu Alpendre Internacional do Guadiana (7 y 8 de marzo) y el 7º GP Liberty Seguros-Troféu do Sudoeste e Costa Vicentina (21 y 22 de marzo). Todo ello sin olvidar la tradicional Volta ao Alentejo, en la última semana de marzo.

En la primera clásica, la del 1 de marzo, contarán con los equipos portugueses, pero también con el equipo polaco Active Jet, el británico Zappis, el estadounidense Optum, el sueco Blitz-Merida, el noruego Fixit-NO y el letón Riettumu-Delfin. Prácticamente todos esos equipos estarán durante todo el mes de marzo en tierras portuguesas entrenando y esperando el resto de pruebas del Cyclin’Portugal.

En el bloque de competiciones de marzo sólo ha habido hueco para un equipo español: Murias Taldea. La formación de Jon Odriozola ha sido invitada a las clásicas del 7 y 8 de marzo, así como la Volta ao Alentejo.

Burgos-BH se queda sin la Vuelta a México

Compuesta y sin novio. Así se ha quedado la formación continental Burgos-BH después del anuncio público de suspensión de la Vuelta a México, una prueba en la que ya estuvieron en 2014 y en la que iban a repetir en 2015. Para el equipo español, la Vuelta a México (del 3 al 8 de marzo) resultaba fundamental dentro de su planificación deportiva, puesto que el mes de marzo apenas cuenta con alternativas para unos conjuntos que pasan de competir de forma regular -Mallorca, Andalucía, Almería, Murcia…- a no tener ninguna cita durante prácticamente todo el mes. Si Murias Taldea ha apostado por Portugal y Francia, Burgos-BH lo había hecho por México. Pero su apuesta ha recibido un golpe bajo e inesperado en el último segundo.

La organización de la carrera ha comentado en su comunicado oficial: “Lamento informarles que a pesar del tiempo y mucho esfuerzo invertido, la Vuelta México 2015 ha sido cancelada. La situación financiera del país es muy seria y los problemas administrativos con los que nos enfrentamos no son proporcionales al esfuerzo y energía que la Federación Mexicana de Ciclismo AC y la CONADE han invertido para que se pudiera llevar a cabo en tiempo y forma. Sabemos que con esta cancelación del evento afectamos al ciclismo nacional. La falta de apoyos económicos por parte de la iniciativa privada y los recortes presupuestarios son la única razón que tenemos para cancelar la Vuelta a México. Ahora más bien vemos que es tiempo ya de mirar hacia adelante, seguir con más empeño y nuevos socios comerciales. Agradecemos su apoyo durante todos los eventos de estos últimos años”.

Para la Vuelta a México, el equipo Burgos-BH había convocado a David Belda, Víctor Martín, Jesús del Pino, Darío Hernández, Ibai Salas, Álvaro Robredo, Juan Carlos Riutort y Pablo Torres. El director, Diego Gallego, comentaba antes de conocer la suspensión de la carrera: “Tras el paso por Andalucía, espero que lleguemos con un mejor punto de forma. El gran problema en México es el cambio horario y la gran altitud. David Belda fue 6º en la general de 2014 y lucharemos por repetir y tal vez incluso mejorar la actuación”.

Sobre el inicio de la temporada 2015, Diego Gallego ha explicado: “Mallorca es la primera toma de contacto con gran participación, pero finalizamos satisfechos gracias a un par de escapadas con Merino y Belda. Además, vivimos el debut de Mascaró en su casa, que estuvo atento y finalizó muy bien. En Murcia, sinceramente, esperaba algo más. Almería es un terreno muy complicado para nosotros y poco pudimos hacer. Finalmente, en Andalucía, el nivel era impresionante, pero de cinco días cogimos tres fugas, dos con Ibai Salas y otra con Víctor Martín”.

Después de la decepción de México, en Burgos-BH tendrán que buscar alternativas hasta el mes de abril, cuando afrontarán el Gran Premio Miguel Indurain (4 de abril), la Vuelta a la Rioja (5 de abril), la Klasika de Amorebieta (12 de abril) y uno de sus grandes objetivos de la temporada, la Vuelta a Castilla y León (del 17 al 19 de abril).

De todos modos, se mantiene el calendario internacional: Tour de Corea (del 7 al 14 de junio) y Tour del Lago Qinghai (del 5 al 18 de julio), en China. Están a la espera del Tour de Hainan (del 20 al 28 de octubre), en China, y del Tour de Río (del 25 al 30 de agosto), en Brasil. Y todo ello con la esperanza de no encontrarse con sorpresas desagradables en el último segundo.

La Conducta Empresarial y El Promotor de Ciclismo

La inversión publicitaria en ciclismo es una variable más dentro del complejo entorno organizacional, al menos desde la óptica de las teorías del comportamiento empresarial, y debe entenderse como tal por parte de los promotores y gestores vinculados con este deporte. No solo se trata de equipos ciclistas, también están los organizadores de carreras, marchas cicloturistas, federaciones, clubes, asociaciones, etc.

Los promotores de ciclismo y los consejos de administración de las grandes firmas en realidad constituyen ambas caras de una misma moneda. Son dos actores que anhelan papeles complementarios en una misma película con tintes rojos y alfombras. Titanes de negocios y cifras que trabajan en escenas de acción y que por motivos coyunturales no cruzan sus caminos a pesar de ser anverso y reverso, son vidas cruzadas a la deriva en planos paralelos dentro del espacio-tiempo. El gran reto del ciclismo es lograr la convergencia y una vez hallada, satisfacer las expectativas de la organización.

Es habitual que el ciclismo mire a las empresas como un muro infranqueable en el que apenas existe forma de penetrar. Sin embargo la realidad es que las empresas son por lo general entes completamente interrelacionados con el medio circundante. La empresa no solamente es de los propietarios o accionistas (shareholders), sino también lo es de muchos otros agentes internos y externos a la organización, que son los denominados stakeholders o partes interesadas. La teoría del comportamiento de la empresa establece que la tarea de la dirección no es incrementar la riqueza de un participante en particular, como pueden ser los shareholders, sino que es mejorar la riqueza de la empresa sirviendo adecuadamente a los intereses de los grupos participantes (stakeholders).

El ciclismo es un grupo de poder más, dentro del entorno empresarial. Se trata de un colectivo con una función objetivo distinta de la de los inversores, que a su vez difiere de la de los directivos, empleados, clientes, proveedores o sociedad en general. Pero en la práctica todas las funciones objetivo individuales confluyen en una región de coexistencia de intereses, dentro de la cual son satisfechas las necesidades y expectativas de todos los stakeholders.

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Tal como puede observarse, no solo existe un punto de entendimiento contractual entre la propiedad de la empresa y el patrocinio ciclista. También los empleados ven cubierta su parcela moral y emotiva al sentir como propio la pertenencia a un equipo ciclista profesional que compite al máximo nivel en el Tour de Francia o al ver cómo su empresa celebra su centenario con la salida de una etapa de la Vuelta a España. Y los proveedores también afianzarán su relación comercial ya que el ciclismo es un deporte de masas y pasión, mientras que los clientes identificarán en la empresa valores como el compromiso, sacrificio, superación, trabajo en equipo, etc., fruto de la elección del ciclismo como canal publicitario “full time”.

Pero si como se indica, existe un punto de encuentro entre las empresas y los promotores de ciclismo:

¿Por qué resulta tal complicado cerrar contratos de inversión en publicidad a través del patrocinio?

Resulta evidente que el problema real es más complejo. En realidad intervine un concepto que es el denominado coste de transacción, concebido por Ronald H. Coase, premio Nobel de Economía en 1991. Coase dice que “cuando se desea operar una transacción en un mercado, es necesario investigar a los contratistas, proporcionarles ciertas informaciones necesarias y establecer las condiciones del contrato, llevar a cabo las negociaciones que instauren un verdadero mercado, establecer una estructura de control de las respectivas prestaciones de obligaciones de las partes, etc.”, lo que aplicado al análisis de la relación empresa-ciclismo puede resumirse en la dificultad de llegar a disponer de información fehaciente para contactar con la persona adecuada y no solo eso, sino que se añade la dificultad de saber explicar con detalle el alcance del valor añadido que se puede generar, así como la estrategia que se plantea seguir para lograr la solución de la función objetivo que satisface los requerimientos mutuos, que en el caso del promotor ciclista puede ser conseguir 1,5 M€ para sostener un equipo profesional, ó 1 M€ para albergar la salida de una Vuelta a España.

Además se añade otro elemento distorsionador del sistema. Se trata de la teoría de la agencia, de Jensen y Meckling, que definen la relación entre los propietarios de una organización, que denominan principal, y los directivos, que son los llamados agentes. El conflicto radica en que los propietarios a priori velan por maximizar el beneficio de la empresa, mientras que los directos se mueven por otros objetivos diversos,  siendo habitual el enriquecimiento personal, prestigio y poder.

Cuando el promotor de ciclismo penetra en una gran corporación, el camino lógico es llegar en primera instancia al consejo de administración y negociar con los directivos, sin disponer de acceso a la propiedad. Ya de entrada resulta arduo disponer de audiencia con el nivel directivo y que además sea con la persona adecuada, y que disponga de capacidad de toma de decisión o bien con poder para influir sobre la misma.

Suponiendo que el promotor llegue a la persona adecuada, debe saber que los empresarios y directivos no son proactivos por tendencia natural a invertir en ciclismo. Pueden serlo, pero no es habitual. Sin embargo, sí lo son a invertir en negocios que a priori arrojan un elevado índice de rentabilidad económica. Y también invierten en costosas campañas publicitarias, spots en TV, asistencia a ferias y congresos internacionales, etc., sin reparar en que el ciclismo tiene un retorno de la inversión (ROI) muchas veces más elevado, y sobre todo presenta menor índice de riesgo, debido precisamente al menor requerimiento de capital para afrontar la inversión en imagen, marca y publicidad proactiva.

Tal circunstancia es debida al conflicto de intereses que suscita la teoría de la agencia. Es probable que el directivo tenga mayor predisposición a invertir en un costoso spot en TV que le reporte más poder figurativo o bien prefiera gestionar los fondos de otro modo mediante costosos viajes más próximos al placer que al trabajo, para asistir a congresos internacionales con su familia. Y sin embargo, los propietarios hubiesen preferido invertir en publicidad  a través del ciclismo, entendiendo la rentabilidad económica asociada a tal decisión.

Esta es una realidad que no es ajena al promotor de ciclismo y que debe afrontar con conocimiento de causa y con un elenco de recursos sutiles pero con empaque, con argumentos polivalentes, en donde no solo tiene cabida el concepto rentabilidad, porque no solo es cuestión de números. También es cuestión de prestigio, de poder. Por suerte el ciclismo goza de estas virtudes por encima de otras alternativas publicitarias y de otros deportes.

Como se ha comentado, la realidad del binomio empresa-ciclismo no es sencilla. Depende de muchas partes interesadas, del entorno y del contexto. Pero los argumentos en clave de imagen, marca, prestigio y rentabilidad no son baldíos. El promotor de ciclismo debe conocer e interiorizar la realidad del comportamiento organizacional, trazar una hoja de ruta y negociar con una navaja suiza en la recámara, incorporar la creatividad e innovación en su discurso y sobre todo, persuadir con su elemento diferencial, el que le hace único.

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Rubén Diego Carrera – @Ru0027

Fuera máscaras en el Omloop Het Nieuwsblad (previa)

El tradicional ataque de Boonen en el Taaienberg marca el comienzo de la ‘primavera ciclista’. Es el momento culminante del Omloop Het Nieuwsblad (1.HC), clásica conocida como Het Volk hasta 2008. El nombre es lo de menos. El pavés ya está aquí. La exótica pretemporada en temporada, de Australia a Argentina y de Argentina al Golfo Pérsico, se acaba al este de Flandes. Empieza lo serio: “Es la primera prueba para descubrir cómo están los corredores en este terreno antes de las grandes clásicas. Las máscaras van a caer”. Habla Wilfried Peeters, director deportivo del Etixx-Quick Step.

Precisamente el equipo belga está llamado a dominar sobre los adoquines, pero no gana el Omloop desde hace diez años. ¿Podrá poner fin a la sequía? Ante la ausencia de los Fabian Cancellara (Trek), John Degenkolb (Giant-Alpecin) o Peter Sagan (Cannondale-Garmin), todas las miradas se centran en Tom Boonen, Niki Terpstra (Etixx-Quick Step) y compañía. Pero la primera carrera del calendario de clásicas siempre es una incógnita y muchos nombres suenan entre los favoritos. El Muur, el Taaienberg o el Molenberg marcarán el camino del próximo ganador. El algodón no engaña. Y el pavés tampoco.

El recorrido

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De Gante a Gante y tiro porque me toca. La capital de Flandes Oriental acoge la salida y la llegada desde el nacimiento de la prueba, en 1945, y hasta hoy, excepto entre 1996 y 2007, cuando el inicio y la meta se trasladaron a Lokeren. Algo más de 200 kilómetros salpicados por duras cotas y tramos empedrados hacen del recorrido una encerrona constante. La carrera recibe el nombre de Omloop (circuito) por el ‘bucle’ que deben dar los ciclistas alrededor del Leberg en tres ocasiones.

Once subidas –diez cotas por el doble paso del citado Leberg– y hasta catorce sectores de pavés –ocho son planos y el Haaghoek se repite tres veces– separarán el grano de la paja. El mítico Muur, olvidado en De Ronde van Vlaanderen desde hace unos años, abrirá las hostilidades demasiado pronto, a 118km de la meta. La batalla por el triunfo se dilucidará entre el Kruisberg y el Molenberg: seis cotas, y alguna más sin categorizar, en poco más de 30km. Terreno de sobra para hacer añicos el pelotón y protagonizar ataques lejanos o movimientos tácticos.

Coronado el Molenberg, a unos 35km de la llegada, esperan los tres tramos de adoquinado más largos del recorrido. Paddestraat (2,3km), Lippenhovestraat (1,3) y Lange Munte (2,5) marcarán el desenlace de la prueba. Con unos 20km por delante hasta la llegada, será el momento para las persecuciones o los intentos de última hora. El camino de Gante hasta Geraardsbergen parece relativamente cómodo, pero la vuelta es una tortura. Sálvese quien pueda.

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Los favoritos

Las quinielas en la primera prueba de pavés de la temporada son eso, quinielas. Ante las ausencias de los citados Cancellara, Degenkolb o Sagan el abanico no se reduce, se amplía. En igualdad de condiciones serían los tres grandes favoritos al triunfo, pero el Omloop llega pronto para casi todos. Ganador el año pasado, Ian Stannard (Sky) defiende el trono acompañado de un equipo de garantías en el que destacan la baja de Geraint Thomas y la presencia de Bradley Wiggins. ¿Qué será capaz de hacer el Sir en su última temporada en la carretera?

Segundo en 2014, Greg van Avermaet (BMC) es uno de los siempre señalados para la victoria. Como su compañero Philippe Gilbert, que regresa al pavés, aunque no sabemos por cuánto tiempo. Del ‘8’ que presenta Etixx-Quick Step cualquiera podría optar a la victoria, pero Tom Boonen, Zdenek Stybar, Niki Terpstra y Stijn Vandenbergh son los cuatro nombres destacados. Arnaud Démare (FDJ.fr) y Sylvain Chavanel (IAM) son las dos principales apuestas del ciclismo francés en el empedrado.

Tres victorias en Qatar y un triunfo en Omán avalan el estado de forma de Alexander Kristoff (Katusha), mientras que Sep Vanmarcke (LottoNL-Jumbo) apenas se ha dejado ver hasta el momento, pero los adoquines son su momento favorito. Edvald Boasson Hagen, Gerald Ciolek y Tyler Farrar (MTN-Qhubeka) forman un tridente de posibilidades para su equipo, mientras que Bjorn Leukemans (Wanty-Groupe Gobert) y Edward Theuns (Topsport Vlaanderen-Baloise) representan la veteranía y la juventud del ciclismo belga, dominador de la prueba.

Consulta la lista completa de participantes.

Ian Stannard batió al sprint a Greg van Avermaet en la última edición.  Dion Kerckhoffs/CV/BettiniPhoto©

Ian Stannard batió al sprint a Greg van Avermaet en la última edición. Dion Kerckhoffs/CV/BettiniPhoto©

Últimos ganadores

El Omloop Het Nieuwsblad ha vivido de sorpresas en las últimas temporadas y de segundos espadas que se han destapado y amenazado a los grandes favoritos. Es el caso de Stannard (2014), Luca Paolini (2013), Sep Vanmarcke (2012) o Sebastian Langeveld (2011). Juan Antonio Flecha (2010) es el único español en el palmarés y, además, suma otros cuatro podios: fue segundo en 2007 y 2011 y tercero en 2009 y 2012.

Los más laureados en la historia de la prueba son Ernest Sterckx, Joseph Bruyere y Peter van Petegem, con tres victorias cada uno. Todos ellos belgas. Y los belgas han monopolizado el palmarés con 54 triunfos por sólo 13 para ciclistas foráneos. Entre los presentes en la salida, Gilbert (ganador en 2006 y 2008) tiene la oportunidad de inscribir su nombre en lo más alto.

Consulta el palmarés completo.

Otros datos de interés

Página web oficial

Twitter: @OmloopHNB es la cuenta oficial de la carrera y #OHN el hashtag para su difusión y seguimiento

Horarios: El libro de ruta ha previsto la llegada entre las 16.00 y las 16.30 horas en función de la velocidad media.

Retransmisión: La carrera se podrá seguir en directo a través de RTVE.es (14.30h) y en diferido por Teledeporte (17.50h).

Participa en el debate y gana un premio: la novela Cuervos y palomas

Desde hoy mismo y durante las próximas semanas vamos a publicar diferentes debates con las opiniones enfrentadas de nuestros redactores, pero también deseando conocer la opinión de todos nuestros lectores. El pimer debate giraba alrededor de Alejandro Valverde y su calendario –¿debe seguir centrándose en las grandes vueltas o debe pensar más en las clásicas?– y el segundo acerca de quién es el máximo favorito para el Tour de Francia 2015: Alberto Contador o Chris Froome. Hoy os dejamos nuestras opiniones acerca del tema del día: ¿debe Astaná ser excluído como equipo de la categoría WorldTour?

Para fomentar la participación en estos dos debates, y todos los que vendrán en semanas posteriores, hemos previsto un premio. Pero para poder aspirar al premio habrá que cumplir con dos condiciones muy sencillas: votar en la encuesta y escribir un comentario sobre el calendario del murciano, es decir, si el máximo favorito a ganar el Tour es Contador o lo es Froome.

Entre todos los participantes antes de la medianoche del 28 de febrero se sorteará un ejemplar de Cuervos y palomas, novela negra escrita por el periodista Jorge Quintana, quien durante años fuera director del semanario de ciclismo META 2MIL. El vencedor del premio será anunciado el día 1 de marzo y el libro será enviado con firma dedicada por el autor al domicilio del ganador.

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Deporte y novela negra, la atractiva combinación de Cuervos y Palomas

El deporte profesional a través del filtro de la novela negra. Esa es la atractiva combinación que ofrece el periodista Jorge Quintana en Cuervos y palomas, su debut como novelista y un libro en el que desgrana, en clave de intriga policial, un relato sobre el deporte y sus vinculaciones con el dopaje.

El periodista Jorge Quintana, que fue durante años director del semanario de ciclismo META 2MIL, es un excelente conocedor del deporte profesional y en su primera novela no podía faltar el aroma ciclista en todas y cada una de sus páginas. En Cuervos y palomas se responde a muchas de las preguntas que todo aficionado se ha planteado, empezando por la gran cuestión: ¿existe dopaje en el deporte profesional? Pero también se formulan preguntas incómodas para las que no existe respuesta.

La novela arranca con el fallecimiento de un atleta. La investigación policial descubre que el deportista en cuestión ha muerto mientras se sometía a una transfusión sanguínea para mejorar su rendimiento. El caso acaba en las manos del inspector Marco Klein, quien en el pasado fue un destacado atleta maratoniano. En su trabajo policial contará con la ayuda de la subinspectora Magda Ramírez, quien no conoce los entresijos del deporte profesional. Juntos viajarán por media España -Granada, Mallorca, Valencia…- en un caso que les llevará a conocer y reflexionar sobre el lado con menos glamour del deporte y que, al mismo tiempo, modificará para siempre su relación personal.

La novela puede ser adquirida a través la editorial Libros de Ruta. Además, si quieres saber si te gusta el libro, puedes empezar por leer las primeras páginas sin ningún tipo de compromiso. ¡Están a tu alcance! Y todo ello sin olvidar que la simple participación en nuestros debates/encuestas te harán entrar en el sorteo de un ejemplar firmado por el propio autor.