Rumbo a Tábor (y IV): los favoritos

La prueba reina de los Campeonatos del Mundo de Tábor de ciclocross presenta un signo más incierto que nunca. La posibilidad de hielo y nieve, la explosión de los veinteañeros Wout van Aert y Mathieu van der Poel, que aún en edad sub-23 han elegido participar en categoría Élite, o la incógnita de Sven Nys, en la peor temporada que se le recuerda, abren el ramillete de candidatos para vestir el arcoíris. Desde Zona Matxin, gracias a la colaboración del especialista en ciclocross Jon Hernández Iriondo, hemos confeccionado una lista de los principales favoritos. Las dudas se resolverán en cuanto termine la carrera que empieza a las 14.00 horas.

etstre20 etstre20 etstre20 Wout van Aert (Bélgica). La gran sorpresa de la temporada, es el presente y el futuro del ciclocross. Actual campeón del mundo sub-23, con 20 años ha logrado nueve victorias con los ‘mayores’ y se ha coronado ganador del Bpost Bank Trofee. Bajo la tutela del excampeón mundial Niels Albert, retirado por unos problemas cardíacos, es el nuevo dios de la arena. Un prodigio técnica y físicamente, si tiene el día parece inalcanzable. La incógnita es su rendimiento bajo la nieve y en condiciones extremas.

etstre20 etstre20 etstre20 Mathieu van der Poel (Países Bajos). Otra revelación que, como Van Aert, ha derribado la puerta de la categoría Élite sin llamar y con 20 años recién cumplidos. Hijo del excampeón del mundo Adrie van der Poel y nieto del mítico Raymond Poulidor, el pequeño Mathieu es algo más que un digno sucesor. Campeón mundial júnior en carretera y CX en 2012, ha logrado siete victorias en su primera temporada en la categoría Élite, la última con una exhibición en Hoogerheide el pasado domingo. Un pero, le falta fondo.

etstre20 etstre20 Sven Nys (Bélgica). El Caníbal es el gran dominador del ciclocross desde que arrancó el milenio. Lo ha ganado todo y roza casi las 300 victorias, entre ellas dos Mundiales (2005 y 2013). Es historia viva de este deporte. Muy técnico, sobrado de experiencia y conocimiento de las carreras, llega al otoño de su trayectoria (39 años) en un momento delicado, personal y deportivo: la separación de su mujer y los rumores de su orientación sexual le han pesado en la peor temporada que se le conoce, con parón incluido para reflexionar. ¿Resurgirá en Tábor?

Nys, historia viva del ciclocross, atraviesa su peor temporada desde que es profesional.  Niko Vereken/BettiniPhoto©

Nys, historia viva del ciclocross, atraviesa su peor temporada desde que es profesional. Niko Vereken/BettiniPhoto©

etstre20 etstre20 Lars van der Haar (Países Bajos). Muy rápido y explosivo, acumula un total de cinco victorias en la temporada y, casi siempre, se ha movido entre los mejores en cada carrera. Con 23 años está llamado a liderar la nueva generación del ciclocross siempre y cuando sea capaz de dominar a los irreverentes Van Aert y Van der Poel. Sus antecendetes con hielo y nieve son esperanzadores, sobre todo su tremenda remontada en Hoogerheide 2013, cuando acabó segundo.

etstre20 etstre20 Kevin Pauwels (Bélgica). Actual ganador de la Copa del Mundo, atraviesa uno de los mejores momentos de su carrera y a sus 30 años parece haber alcanzado el punto de madurez óptimo. Atrás han quedado temporadas para olvidar y se ha mostrado muy regular en las grandes citas. Muy calmado en carrera, comete pocos errores y prefiere dejar hacer a sus rivales que atacar de salida. Espera siempre a que llegue su momento.

etstre20 Martin Bína (República Checa). Está llamado a liderar la selección local y defender el honor del campeón saliente, el ausente Zdenek Stybar. Experto sobre hielo y nieve (ganó en Hoogerheide 2013), se encuentra muy lejos de su mejor nivel y apenas se prodiga en el calendario internacional. Su mejor resultado de la temporada es un 9º puesto en Heusden-Zolder.

Bína sorprendió a los favoritos sobre el hielo y bajo la nieve en Hoogerheide.  Dion Kerckhoffs/Cor Vos/BettiniPhoto©

El checo Bína ya sorprendió a los favoritos sobre el hielo y bajo la nieve en Hoogerheide 2013. Dion Kerckhoffs/Cor Vos/BettiniPhoto©

etstre20 Francis Mourey (Francia). Un buscavidas, cuenta con nueve victorias en la temporada, todas lejos de Bélgica. Se nutre de puntos en calendarios secundarios (Francia, Alemania y Suiza), que alterna con la Copa del Mundo. Muy agresivo, le gusta arriesgar de salida y es un nombre muy a tener en cuenta cuando el barro es protagonista.

etstre20 Julien Taramarcaz (Suiza). Su progresión se ha disparado desde que hace dos temporadas dejó el BMC (corrió como stagiare en carretera) para fichar por el Corendon, instalarse en Bélgica y centrarse en el ciclocross. De menos a más en cada temporada, empieza muy flojo y acaba tremendamente en forma. No se le da mal la nieve, pero su fuerte es el barro.

etstre20 Klaas Vantornout (Bélgica). Subcampeón mundial en Louisville 2013, atraviesa una temporada llena de altibajos. Capaz de ganar en Gavere o el Campeonato Nacional belga (el ‘Mundialito’) y de hacer podio en Ronse o Milton Keynes, ha estado perdido en otras carreras importantes. Perseverante y excelso en el pateo, con la bici al hombro hay pocos mejores que él.

El GP la Marseillaise abre el calendario francés

Mientras que el calendario europeo se ha inaugurado ya con la disputa de la Challenge de Mallorca, el nutrido calendario francés se abrirá mañana con la disputa del 36º GP la Marseillaise (1.1). Un pelotón compuesto por 18 equipos, tres de ellos de categoría World Tour (los dos franceses, más el Lotto Soudal), disputarán la primera clásica de la Copa de Francia.

Los ciclistas recorrerán casi 140 kilómetros camino de Marsella por un recorrido quebrado, aunque no demasiado exigente en una carrera que viene resolviéndose en sprints reducidos en las últimas ediciones. El año pasado, Kenneth Vanbilsen estrenó la genial temporada del Topsport Vlaanderen-Baloise de la mejor manera posible. Sorprendió a propios y extraños con su potente arrancada y se hizo con la que, hasta ahora, es la única victoria que adorna su palmarés profesional.

perfil marseillaise

El propio Vanbilsen, enrolado este año en las filas del conjunto francés Cofidis, será de la partida el domingo e intentará repetir su victoria. No será una tarea sencilla, pues la primera carrera del año siempre es complicada de afrontar y contará con varios rivales a tener en cuenta que lucharán por comenzar la temporada levantando los brazos. Hombres rápidos y todoterreno como Kevin Reza, Anthony Roux (FDJ), Aidis Kroupis (An Post-Chain Reaction),  Leonardo Duque (Team Colombia), Tony Gallopin (Lotto Soudal) o Lloyd Mondory (AG2R La Mondiale), entre otros, serán algunos de los nombres importantes a tener en cuenta.

Cabe mencionar también la presencia del equipo Caja Rural-Seguros RGA, que desdoblará a su plantilla mientras continúa disputando los distintos trofeos que componen la Challenge de Mallorca. Uno de los principales candidatos a la victoria correrá de hecho entre el equipo navarro. Carlos Barbero, al que por fin le llegó la oportunidad de dar un paso al frente y correr en un equipo Profesional Continental, deberá empezar a demostrar por qué es uno de los ciclistas españoles con más proyección de futuro y calidad. Veremos si es capaz de comenzar a responder a las expectativas que ha generado su fichaje desde el primer día.

En definitiva se prevé una carrera abierta, sin un claro favorito a la victoria a priori. Muchos ciclistas disputarán en Marsella su primer día de competición del año y buscarán obtener buenas sensaciones mientras los aficionados comenzaremos a obtener las primeras lecturas del nivel de muchos y a despejar algunas de las primeras conclusiones de la temporada.

Valverde, pletórico en Tramuntana

Alejandro Valverde (Movistar) tenía marcada la etapa de hoy y se exhibió a lo grande. Desde el primer kilómetro estuvo atento para demostrarlo en el Trofeo Serra de Tramuntana, el día más selectivo de la Challenge de Mallorca. Ayer Cummings (MTN-Qhubeka) le robó la cartera y el murciano buscaba revancha, quería ganar y no ha dudado.

En los primeros kilómetros se produjo un corte de más de 26 ciclistas, Valverde estaba entre ellos lo que obligó a trabajar al Sky por detrás, pero el equipo británico no fue que capaz de echar mano al murciano, que contraatacó y formó una escisión en la fuga, donde el único que pudo aguantar su ritmo fue Merhawi Kudus (MTN-Qhubeka). Valverde no quería compañía y se fue en solitario durante el descenso del Col de sa Battalla, a más de 30 kilómetros para el final el murciano ya caminaba en solitario a por la victoria mientras por detrás el pelotón iba cazando al resto de protagonistas de la escapada. En Puig Major (2ª categoría) Valverde coronó con más de dos minutos sobre sus perseguidores, un dúo formado por el checo Leopold König (Sky) y el belga Tim Wellens (Lotto-Soudal).

La pareja formada por el belga y el checo fue incapaz de echar mano a Valverde que con una ventaja de 1:23 sobre König -segundo- y 1:33 sobre Wellens -tercero- se ha proclamado vencedor por segundo año consecutivo en Deiá.

La carrera estuvo marcada por el nerviosismo propio de una etapa reina y desde el banderazo de salida diversos fueron los cortes en el pelotón hasta que se confirmó un grupo cabecero de más de 26 unidades con importante representación del Movistar, con cuatro corredores, Caja Rural- Seguros RGA e IAM, con tres integrantes cada uno.

Un grupo demasiado numeroso, que llegó a tener más de dos minutos de ventaja, y solo un integrante del conjunto Sky dio como resultado la primera lucha Movistar contra Sky de la temporada, pero la jornada terminó con la exhibición de Valverde y el equipo Movistar. Mañana el último trofeo de la Challenge con una etapa de 168,2 kms con salida y llegada a Palma, con previsible llegada al sprint.

Clasificaciones completas.

 

Ferrand-Prévot, la nueva reina del ciclismo

El apodo de Petite Reine se le queda pequeño. Pauline Ferrand-Prévot (Francia) es la reina del ciclismo y con todas las letras. Así lo demostró en el Mundial de ciclocross de Tábor. Fue la más fuerte y se vistió el arcoíris de ganadora, el segundo tras el que logró en Ponferrada el pasado septiembre en los Mundiales de carretera. Forjada en la mountain bike –es doble campeona mundial júnior–, llegó a la élite del ciclocross hace poco y con 22 años ya está en lo más alto. Dicen que siempre hay una primera vez y Ferrand-Prévot logró en Tábor su primera victoria lejos de Francia y entre las mejores. La primera de muchas. Hay reina para rato.

La multidisciplinar PFP se impuso por delante de Sanne Cant (Bélgica), auténtica especialista y actual ganadora de la Copa del Mundo, que sufrió las acometidas de la francesa en la última vuelta, llegó fundida al sprint y se tuvo que conformar con la plata. Marianne Vos (Países Bajos), siete veces campeona –las seis últimas consecutivas– y una de las principales favoritas, acusó una lesión en el bíceps femoral de su pierna izquierda y cedió el trono, pero subió al podio para colgarse el bronce. La mejor española fue Rocío García, que con 17 años y en edad júnior terminó 22ª en su primer Mundial. Aida Nuño cruzó la meta en la 33ª posición y Rocío Gamonal no acabó debido a una avería.

La nieve cayó sobre Tábor poco antes de la salida. El terreno se hizo más pesado y la prueba se transformó en una carrera de eliminación. La primera eliminada fue Eva Lechner (Italia), que se cayó en la primera curva cuando iba en la quinta posición y provocó una montonera que frenó a la mayoría del pelotón. Lucie Chainel-Lefévre (Francia) salió muy fuerte y abrió hueco en cabeza. Por detrás se formó un grupo entre las que se jugarían las medallas: Vos, Cant, Ferrand-Prévot, Helen Wyman y Nicky Harris (Gran Bretaña) y Katerina Nash (República Checa).

PFP mostró sus intenciones, endureció el ritmo y se fue a por su compañera de selección. El dúo aguantó poco en cabeza. La reacción de Cant llevó a Vos, Nash y Harris, que formaron con las dos francesas un sexteto en cabeza tras la segunda vuelta. En el camino se quedaron Wyman, Ellen van Loy (Bélgica), que penalizó una mala salida, o Katie Compton (Estados Unidos), muy retrasada. Mientras Rocío García luchaba por engancharse al Top 10, un sueño para cualquier española en un Mundial.

Confianza, técnica y potencia. Todo eso aúna Ferrand-Prévot sobre la bicicleta. La francesa atacó en la tercera vuelta y se marchó en solitario. De nuevo Cant intentó cerrar el hueco y de paso sacó de punto a Vos, Harris y Nash, descartada Chainel-Lefévre. La belga alcanzó a PFP en el cuarto giro tras una caída de la francesa y entre las dos se jugaron el triunfo. Ni Vos, ni Harris, ni tan siquiera Nash, con su acelerón en la última vuelta, fueron capaces de llegar a la cabeza.

La lucha por mantener la mejor trazada en cada curva y pisar el asfalto por delante desquició a Cant, superada por los cambios de ritmo de Ferrand-Prévot. La francesa venció al sprint con claridad y remató una carrera perfecta para su selección. Cant entró segunda enrabietada y Vos tercera al aprovechar dos resbalones de Nash en los últimos metros. “No me esperaba esto, ha sido una fantástica carrera para mí y estoy muy feliz”, acertó a decir la ganadora después de cruzar la línea de meta y limpiarse el barro que cubría su rostro. En el barro, en la carretera o bajo la nieve, el ciclismo ha encontrado a su nueva reina: Pauline Ferrand-Prévot.

Clasificación completa.

Sanne Cant y Marianne Vos acompañaron a Pauline Ferrand-Prévot en el podio.  Anton Vos/CV/BettiniPhoto©

Sanne Cant y Marianne Vos acompañaron a Pauline Ferrand-Prévot en el podio. Anton Vos/CV/BettiniPhoto©

Bobridge no supera el récord de la hora

Jack Bobridge (Budget Forklifts) se quedó a medio kilómetro del récord de la hora que ostenta Matthias Brändle. El australiano completó 51,300km en el velódromo de Melbourne por los 51,852km, actual plusmarca, la que estableció el ciclista de IAM en Aigle (Suiza) el pasado mes de octubre. “Estoy reventado“, destacó Bobridge nada más terminar: “Creo que el récord de la hora está tremendamente subestimado. Es el esfuerzo más grande que he hecho en toda mi vida. He estado lo más cerca de la muerte que creo que estaré nunca sin llegar a morir”, añadió.

Ganador de etapa en Campbelltown, primer líder del Tour Down Under y vencedor de la clasificación de la montaña en la carrera australiana, Bobridge parecía llegar en un estado de forma envidiable para superar el registro de Brändle. Arrancó muy fuerte y pasó en los primeros tiempos intermedios con ventaja, pero a partir de ahí las marcas se estabilizaron y, pasado el kilómetro 30, las referencias empeoraron. Bobridge apretó en los últimos diez minutos, pero no fue suficiente.

Hay que quitarse el sombrero con Brändle y con todos los corredores que han logrado el récord, es algo especial”, confesó el australiano, que por lo menos sí batió la plusmarca de su país, en posesión de Bradley McGee desde 1997 con 50,052km. Tras el intento de Bobridge, el siguiente será su amigo y compañero de selección en la pista, Rohan Dennis. Ganador en Paracombe y de la clasificación general del Down Under, llega en plena forma para lograr un nuevo registro. La cita, el próximo domingo en Grenchen (Suiza). ¿Será capaz de conseguirlo?

"Estoy reventado", confesó Bobridge al terminar el intento fallido en Melbourne.  Graham Watson/BettiniPhoto©

“Estoy reventado”, confesó Bobridge al terminar el intento fallido en Melbourne. Graham Watson/BettiniPhoto©

Andreassen, campeón del mundo Júnior en Tábor

Simon Andreassen (Dinamarca) se ha proclamado campeón del mundo Júnior de ciclocross en Tábor. Una medalla de oro sin apenas oposición para el danés, que tomó la cabeza tras la primera vuelta y apretó hasta quedarse solo en cabeza. Segundo terminó Eli Iserbyt (Bélgica), ganador de la Copa del Mundo, y a priori el favorito número uno. Max Gulickx (Países Bajos) fue tercero tras una bonita por las medallas con el propio Iserbyt y Gage Hecht (Estados Unidos), que cruzó la meta en cuarta posición tras un problema mecánico en la última curva.

El mejor español fue Jokin Alberdi, que entró en la 16ª plaza. El vasco sorprendió con una gran salida y en la primera vuelta llegó a rodar con el grupo de cabeza y en el quinto puesto. Jon Gil terminó 30º y Mario Junquera 34º, con un curioso saludo a cámara en la línea de meta.

Simon Andreassen, que ya se proclamó campeón del mundo júnior de mountain bike en la modalidad de cross country el pasado mes de septiembre, dio la gran sorpresa con una portentosa actuación. Iserbyt, señalado en todas las quinielas, perdió su rueda y se tuvo que conformar con la plata.

Clasificación completa.

Rumbo a Tábor (III): las favoritas

La categoría de Féminas es una de las más igualadas en los Campeonatos del Mundo de Tábor de ciclocross. Las inciertas condiciones climatológicas con posibilidad de hielo y nieve, los problemas físicos de Marianne Vos y Katie Compton y la explosión en Hoogerheide de Eva Lechner abren el abanico de candidatas para vestir el arcoíris tras la carrera que se celebra mañana a las 14.00 horas. Desde Zona Matxin, con la inestimable colaboración del especialista en ciclocross femenino Saúl Miguel, hemos confeccionado una lista de las principales favoritas:

etstre20 etstre20 etstre20 Katerina Nash (República Checa). Podio seguro y, quizá, algo más. Juega en casa y no se ha bajado del cajón en toda la temporada. Dominó el circuito estadounidense con ocho victorias y dos segundos puestos. De vuelta en Europa no bajó el ritmo: ganó en Namuur (Copa del Mundo), Loenhout y GP Sven Nys (BPost Bank Trofee) y fue segunda en Heusden-Zolder y Hoogerheide (CDM) y tercera en Diegem (Superprestige). A la vejez viruelas, a sus 37 años Nash está como nunca, se mueve bien con hielo y nieve y acaba siempre muy fuerte. En su contra juegan las salidas explosivas y un circuito no tan exigente como a ella le gustaría.

etstre20 etstre20 etstre20 Marianne Vos (Países Bajos). Ni una lesión en el bíceps femoral de la pierna izquierda que llegó a poner en duda su presencia en Tábor. Ni la temporada más discreta de los últimos años en el barro, con tres victorias en seis pruebas y un pobre 12º puesto la semana pasada en Hoogerheide. Nada le aparta de las quinielas. Siete veces campeona, las seis últimas de manera consecutiva, es historia viva del ciclismo en todas sus modalidades y favorita por definición cada vez que se pone un dorsal. Con 27 años es la mejor sobre la bici, física y técnicamente. Al contrario que Nash, corre le gusta romper de salida y corre de más a menos.

etstre20 etstre20 Sanne Cant (Bélgica). Ganadora de la Copa del Mundo, es la ciclista más regular de la temporada. Parecía imbatible durante los meses de noviembre y diciembre cuando encadenó 11 victorias consecutivas y llega a Tábor con un total de 16 triunfos en 27 pruebas. Gieten (Superprestige), Gavere (C1), Koksijde, Milton Keynes (Copa del Mundo), Hamme-Zogge, Hasselt (Bpost Bank Trofee) y el Campeonato Nacional de su país son los éxitos más destacados. Con 24 años es una de las mejores técnicamente y destaca por su velocidad al sprint. En su contra juega que ya ha pasado su mejor momento de la temporada. O eso parece.

Katerina Nash juega en casa y se mueve muy bien con hielo y nieve.  PN/BettiniPhoto©

Katerina Nash juega en casa y se mueve muy bien con hielo y nieve. PN/BettiniPhoto©

etstre20 etstre20 Pauline Ferrand-Prévot (Francia). Actual campeona del mundo de ruta y especialista en ‘mountain bike’, el pasado diciembre se destapó como un valor seguro del ciclocross, que parecía su punto débil. Con 22 años es presente y futuro en cualquier disciplina. Segunda en Hasselt (Bpost Bank Trofee) y Diegem (Superprestige), tercera en Heusden-Zolder y quinta en Namur (Copa del Mundo), confirmó las buenas sensaciones en enero con el título en los Nacionales de Francia y el tercer escalón del podio el domingo pasado en Hoogerheide (CDM). Muy completa, destaca por su asombrosa facilidad para superar los obstáculos.

etstre20 etstre20 Eva Lechner (Italia). Capaz de lo mejor y lo peor, el año pasada fue subcampeona y en enero suma tres victorias: Roma (Giro d’Italia Cross), Campeonato Nacional y Hoogerheide (Copa del Mundo). La última fue una auténtica exhibición ante las mejores, un golpe de efecto una semana antes de Tábor. Con un gran día puede aspirar a todo, la irregularidad es su peor baza.

etstre20 Katie Compton (Estados Unidos). Es una fija del podio en año impar con tres platas (2007, 2011 y 2013) y un bronce (2009). Su motor diésel y altísima velocidad de crucero pueden favorecerle en una carrera muy exigente. En su contra juegan las salidas explosivas y las dudas que generan sus problemas respiratorios y el pobre 21º puesto en Hoogerheide.

Capaz de lo mejor y lo peor, Eva Lechner ganó la semana pasada en Hoogerheide.  Anton Vos/CV/BettiniPhoto©

Capaz de lo mejor y lo peor, Eva Lechner ganó la semana pasada en Hoogerheide. Anton Vos/CV/BettiniPhoto©

etstre20 Helen Wyman (Gran Bretaña). Bronce el año pasado, parece que no llega en la mejor condición posible para repetir un podio. Sumó cuatro victorias entre septiembre y octubre, pero sus prestaciones empeoraron con el paso de los meses. En enero recuperó el tono con el triunfo en el Campeonato Nacional y un 2º puesto en Otegem (C2) para acabar 9ª en Hoogerheide.

etstre20 Ellen van Loy (Bélgica). Ha terminado entre las cinco mejores en 29 de las 33 pruebas (15 podios) que ha terminado desde que estrenó la temporada en China con la victoria en QianSen (C1), la única de la temporada. Muy regular, le falta ‘punch’ para rematar y sus opciones pasan por encontrarse con dos, tres o cuatro rivales que rindan por debajo de las expectativas.

etstre20 Sabrina Stultiens (Países Bajos). A sus 21 años ya se ha codeado con las mejores en pruebas como Koksijde (2ª), Heusden-Zolder (4ª) y el fin de semana pasado en en Hoogerheide (5ª). Estrenó su palmarés en Zilvermeecross (C2) y repitió en Leuven (C1) por delante de Cant y Van Loy. Diamante en bruto, muy rápida y atlética, es lenta con la bici al hombro.

Cummings: “Sabía que había trabajado bien en invierno”

El ganador del Trofeo Andratx, que finalizó en la subida del Mirador d’Es Colomer, Stephen Cummings indicó tras lograr la victoria que “estoy muy contento con la victoria. Sabía que había hecho un buen trabajo durante el invierno, así que me gustaría dar las gracias al equipo por el increíble trabajo que hicieron y por darme la oportunidad de centrarme en la prueba de hoy”. El ciclista del Qhubeka logró la primera victoria del curso para el equipo sudafricano.

Valverde: “Me queda un saborcillo amargo”

Alejandro Valverde finalizó en la segunda posición en el Trofeo de Andraxt por detrás de Stephen Cummings. El ciclista murciano indicó que “estoy más o menos contento con el resultado, pero también un poco triste por los compañeros, que se han pasado todo el día trabajando de forma extraordinaria. De los diez de la fuga había un par de rodadores que le daban muchísimo ritmo y el final ha sido realmente rápido. De todas formas, el equipo ha estado fenomenal y ha sido capaz de cazar a los últimos tres [Van Baarle, Van Zyl y Gonçalves] ya dentro de la última subida. Ha habido varios ataques, Beñat ha estado muy atento para cubrirlos y luego ha saltado Cummings con mucha fuerza. Yo iba calculando mi distancia, y de hecho he sido capaz de alcanzarlo sobre la meta, pero quizás fue un poco tarde. Hay que dar la enhorabuena a Stephen porque ha demostrado estar realmente fuerte”.

“Me queda el saborcillo amargo de no poder ganar para brindarles la victoria al equipo, pero ser segundos en la segunda carrera del año está bien. Mañana es una carrera también realmente dura; los rivales no nos lo pondrán fácil, pero el equipo está muy bien y tanto yo como José Joaquín y todos intentaremos disputar de nuevo el triunfo. Quiero aprovechar para mandar un beso y un abrazo muy fuerte, de mi parte especialmente y también de la del equipo, a Pascale [Schyns, exjefa de prensa del equipo], que está pasando momentos difíciles y a la que deseamos que se recupere lo mejor posible; que sepa que siempre estaremos aquí, apoyándole en lo que haga falta”, concluyó Valverde.

Victoria de Cummings, vídeo y galería

La Challenge de Mallorca vivió su segunda jornada con el Trofeo Andratx con final en el Mirador D’es Colomer con victoria para Cummings (Qhubeka), que sorprendió a Alejandro Valverde y todo el Movistar en la subida final. El margen fue escaso, pero suficiente. En la salida, ciclistas, directores, público y aficionados apuntaban al murciano como posible ganador. Fue entrevistado, su equipo trabajó, hubo escapada, pero… No siempre se puede ganar. Menos consuelo tuvieron otros muchos corredores, cada uno con su bicicleta bien expuesta antes de comenzar la jornada, que cruzaron la meta por detrás del murciano. El vídeo de la llegada de una jornada más fría de lo habitual en Mallorca y la galería de fotografías se pueden observar a continuación.